БЕГЕМОТЫ


БЕГЕМОТЫ
БЕГЕМОТЫ, семейство парнокопытных млекопитающих. 2 вида: обыкновенный бегемот, или Гиппопотам (длина тела до 4,5 м, длина хвоста 35-50 см, масса 2-3 т, иногда до 4 т), и карликовый бегемот (длина тела 1,7-1,8 м, масса 250-270 кг). Распространены в Экваториальной Африке, населяют водоемы с заводями и болотистыми берегами. Подолгу находятся в воде, ныряют, могут ходить под водой по дну. В брачный период между самцами происходят драки. Живут 40-50 лет (карликовый бегемот - до 35). Гиппопотам считается одним из наиболее опасных животных Африки: может на суше нападать на людей, а в воде - на лодки с людьми, переламывая их мощными челюстями. Карликовый бегемот редок, охраняется.

Современная энциклопедия. 2000.