Бегемоты


Бегемоты
(Hippopotamidae)
        семейство парнокопытных млекопитающих подотряд нежвачных. Включает 2 рода, в каждом по одному виду. Распространены в Экваториальной Африке.
         Бегемот обыкновенный, гиппопотам (Hippopotamus amphibius), крупное травоядное животное. Длина тела взрослого самца до 4,5 м, высота в плечах около 1,5 м, весит 3—4,5 т. Туловище удлинённое, грузное и неуклюжее, кожа почти голая, толстая, медно-бурая. Голова массивная, с широкой мордой, маленькими глазами и короткими ушами. Ноги толстые и короткие с пальцами, соединёнными небольшими плавательными перепонками. В результате истребления человеком численность резко сократилась. Не встречается более в северо-восточной Африке (где ранее был многочислен); сохранился лишь в Экваториальной Африке. Жизнь Б. тесно связана с водой, в которой он проводит большую часть времени, лишь изредка выбираясь на отмели и берега. Живёт стадами, только старые самцы держатся поодиночке. Питается преимущественно водной растительностью. Самка приносит 1 детёныша. Известны случаи размножения Б. в неволе.
         Либерийский, или карликовый, Б. (Choeropsis liberiensis) отличается от обыкновенного Б. значительно меньшими размерами (длина тела от 1,5 м до 1,75 м, высота в плечах до 1 м, весит 160—240 кг). Ночное животное. Живёт у воды в тропических лесах, больших стад не образует. Часто кочует. Питается корнями и клубнями растений, которые выкапывает из земли. Несмотря на принимаемые меры по охране, численность резко сокращается.
        Обыкновенный бегемот.
        Обыкновенный бегемот.

Большая советская энциклопедия. — М.: Советская энциклопедия. 1969—1978.