Семейство Вараны (Varanidae)


Семейство Вараны (Varanidae)
Семейство Вараны (Varanidae)
         Наиболее крупные и самые высокоорганизованные из всех современных ящериц. Все они обладают стройным и мускулистым телом с хорошо развитыми пятипалыми конечностями, оканчивающимися длинными пальцами с большими изогнутыми когтями. Более или менее вытянутая, тупо закругленная спереди голова венчает длинную и толстую шею. Сильный, сжатый с боков круглый или овальный в поперечном сечении хвост, как правило, лишь немного превышает по длине голову с туловищем. Тело покрыто круглой или овальной чешуей, причем каждая чешуйка окружена кольцами из гораздо более мелких чешуйчатых зернышек. Брющные щитки мелкие, более или менее квадратные и расположены правильными поперечными рядами. Многочисленные многоугольные щитки покрывают голову сверху. У некоторых видов под чешуей залегают мелкие костные пластинки. Сравнительно крупные с круглым зрачком глаза защищены толстыми раздельными веками. Ушное отверстие всегда открыто. Длинный, глубоко раздвоенный на конце и чрезвычайно подвижный язык втягивается в особое влагалище, как у змей.

Семейство Вараны (Varanidae)

        Конические, слегка загнутые назад и расширенные у основания зубы плевро-донтного типа. У некоторых видов они заметно зазубрены по режущему заднему краю. Выпавший зуб заменяется новым.

        Причем эта смена прекращается у очень старых животных. На нёбных и крыловидных костях у всех современных видов зубы отсутствуют.

        Самый большой из представителей семейства — гигантский индонезийский варан (Varanus komodoensis) достигает по крайней мере 3 м в длину и является наиболее крупной из современных ящериц.

Семейство Вараны (Varanidae)

        Длина самого мелкого, австралийского короткохвостого варана (V. brevicauda) не превышает всего 20 см.

        Окрашены вараны разнообразно, но не слишком ярко, уступая в этом отношении большинству других ящериц. Как правило, у молодых особей на теле поперечными рядами расположены округлые светлые пятна или кольца, исчезающие обычно у взрослых. Для некоторых характерен более или менее явственный сетчатый рисунок.

        По характеру местообитаний этих ящериц можно разделить на наземных, полуводных и древесных. Представителями первой группы, обитающими в сухих степях и пустынях, может служить наш среднеазиатский серый варан (V. griseus) и восточноафриканский степной варан (V.exanthematicus). К этой же группе относятся и виды, живущие в тропических лесах и джунглях, например V. bengaliensis, V. indicus.

        Водолюбивые вараны обитают главным образом по берегам рек, ручьев или иных водоемов и значительную часть времени проводят в воде, превосходно плавая и ныряя. Некоторых из них встречали даже в прибрежных водах океана.

        Преимущественно древесный образ жизни ведет небольшой папуасский смарагдовый варан (V. prasinus). Длинные когтистые лапы и цепкий хвост помогают ему превосходно лазать по веткам, а зеленая окраска тела хорошо маскирует его среди листвы. Сходный образ жизни ведет австралийский древесный варан (V. gilleni), а также и некоторые азиатские представители рода.

        Разделение варанов по характеру их местообитаний условно, ибо почти все виды хорошо лазают по деревьям и при случае охотно заходят в воду. Убежищами им служат вырываемые в земле глубокие норы, древесные дупла. Одни длительное время не покидают территорию обширных охотничьих участков, другие ведут бродячий образ жизни, совершая переходы по нескольку километров в поисках пищи. Все без исключения вараны хищники и поедают самых разнообразных животных. Свою добычу они разыскивают пользуясь зрением, осторожно подкрадываются к ней и схватывают в заключительном броске. Не исключено, что вараны могут находить добычу и по следам, с помощью непрестанно высовываемого языка, связанного с высокоразвитым органом Якобсона. Некоторые, питающиеся падалью, обладают хорошо развитым обонянием, разыскивая пищу по запаху.

        Древесными муравьями питается живущий на деревьях южноазиатский варан (V. rudicollis), захватывающий насекомых при помощи длинного и клейкого языка. Вараны покрупнее поедают крабов, рыбу, лягушек, ящериц, змей, мелких черепах, млекопитающих. Многие разыскивают яйца пресмыкающихся и птиц. Некоторые крупные виды, например комодский варан (V. komodoensis), поедают падаль. Живую добычу вараны убивают энергичным встряхиванием. Крупную добычу они поедают несколько приподняв голову кверху, причем длинная шея варанов при этом змееобразно извивается, способствуя таким образом быстрейшему прохождению пищи. Подобная, характерная для большинства змей манера заглатывания добычи является одним из признаков, указывающих на родственные связи варанов со змеями. Мозговая коробка варанов, как и змей, защищена снизу костями, предохраняющими мозг от возможного механического повреждения проглатываемой крупной добычей.

        В случае, если добыча очень велика, вараны отрывают зубами удобные для проглатывания куски, удерживая добычу передними ногами. Передними ногами животные поправляют во рту и неудачно схваченную пищу.

        В период размножения самцы ожесточенно дерутся между собой, нанося друг другу долго не заживающие глубокие раны.

        Все вараны размножаются откладывая яйца, число которых в кладке разных видов колеблется от 7 до 35 и даже до 57, как это наблюдалось однажды у нильского варана (V. niloticus). Яйца комодского варана достигают 10 см в длину и весят до 200 г; у мелких австралийских видов они не превышают 1, 5—2 см. Яйца одеты в мягкую пергаментовидную оболочку, и самки откладывают их в выкапываемые в земле гнезда, норы, дупла деревьев, а также в постройки термитов и муравейники. Продолжительность развития яиц у большинства видов очень велика, до 9—10 месяцев.

        В ряде стран вараны интенсивно истребляются человеком ради их вкусного мяса и особенно из-за ценной кожи, идущей на изготовление всевозможных галантерейных изделий.

        В случае опасности вараны стараются спастись бегством, но нередко переходят и в наступление. Животное сильно раздувает тело, громко шипит и с раскрытой пастью бросается на врага. Укусы их очень болезненны, так как, помимо механического повреждения зубами, они могут занести в рану опасную инфекцию. Есть предположение, что слюна варанов ядовита.

        Мощным орудием защиты варанов является также твердый хвост, которым они наносят очень чувствительные удары.

        К семейству варанов относится только один современный род Varanus. Из 30 видов этого рода половина живет в Австралии, а остальные распространены в Африке, Юго-Западной, Средней и Южной Азии и на Индо-Малайском архипелаге.

        Пустынный, или серый, варан (V. griseus) широко распространен в Северной Африке и Юго-Западной Азии на восток до Северо-Западного Пакистана и Белуджистана, а также в республиках Средней Азии и в Южном Казахстане.

Семейство Вараны (Varanidae)

        От всех остальных представителей семейства он отличается круглым в поперечном сечении хвостом, лишенным сверху характерного для других видов узкого продольного киля. Ноздри его в виде косых щелей расположены ближе к переднему краю глаза, нежели к концу морды, что также отличает эту ящерицу от большинства остальных варанов. Сверху она серовато- или красновато-коричневого цвета с многочисленными темными крапинками и пятнышками, среди которых поперек спины и хвоста с равными интервалами расположены бурые поперечные полосы. В длину животное достигает 160 см вместе с хвостом, при весе до 2, 5 кг, являясь, таким образом, самой крупной из обитающих в СССР ящериц.

        В Средней Азии серый варан живет в песчаных пустынях, придерживаясь более или менее закрепленных песков, но встречается также в каменистых предгорьях, в тугайных лесах и у обрывов по берегам рек. Убежищами ему служат норы различных грызунов — сусликов и больших песчанок, которые он специально расширяет и углубляет. Длина норы достигает 2—2, 5 м и оканчивается расширяющейся камерой до 0, 5 м длиной и 10 — 12 см шириной. Нередко вараны самостоятельно выкапывают себе норы длиной до 4 м и более.

        Движения серого варана быстры. Он бежит со скоростью 100—120 м в минуту, высоко приподняв тело на растопыренных ногах и не касаясь хвостом земли. Однако с подобной быстротой животное может двигаться лишь короткое время, и человек легко может догнать эту ящерицу.

        Вараны взбираются на невысокие деревья и кустарники и могут спрыгивать с высоты до полуметра. При встрече с человеком варан сильно раздувает тело, отчего оно становится широким и плоским, громко шипит, высовывает язык и, широко раскрывая пасть, пытается укусить. Он с силой хлещет хвостом направо и налево, не позволяя взять себя в руки. Укусы его довольно болезненны, причем крупные ящерицы в состоянии перекусить человеку палец.

        Питается серый варан разнообразной животной пищей: поедает насекомых, скорпионов, фаланг, ящериц, змей (в том числе и ядовитых), молодых черепах, птиц, грызунов, а весной также птичьи и черепашьи яйца. В поисках пищи варан ежедневно совершает большие переходы, отходя от убежища до полкилометра. Он ходит обычно по одному маршруту, обследуя встречные колонии песчанок, норы черепах, гнезда птиц, и часто ночует там, где его застанет темнота.

        Половая зрелость наступает у этого вида, видимо, не ранее третьего года жизни, при достижении 60—80 см в длину. В Средней Азии спаривание происходит в мае, и уже в первой половине июня самки откладывают яйца, закапывая их глубоко в песок или оставляя в глубине нор. Молодые самки откладывают по 8—15, а более старые — до 23 яиц, достигающих 45—55 мм в длину и 28—34 мм в ширину при весе до 15 г. Молодые выходят из яиц спустя 3—3, 5 месяца, в сентябре.

        В Средней Азии и Казахстане серые вараны проводят зиму в спячке, в глубине нор, закрывая входное отверстие земляной пробкой.

        Из врагов серого варана, пожалуй, наиболее опасен человек, еще недавно истреблявший тысячи этих ящериц ради их кожи, пригодной для изготовления галантерейных изделий и обуви. В отдельные годы в Средней Азии и Казахстане добывалось до 20 тыс. шкур варанов, и не удивительно, что в ряде мест он был почти полностью уничтожен. В настоящее время истребление варанов запрещено законом.

        Полосатый варан, или кабарагойя (V. salvator), широко распространен в Юго-Восточной Азии от Цейлона и Индии на западе до Южного Китая и Филиппин на востоке и Малых и Больших Зондских островов на юге. Молодые вараны сверху черновато-бурые с многочисленными мелкими пятнышками и более крупными округлыми желтыми пятнами, расположенными обычно четкими рядами поперек спины и хвоста. С возрастом эти пятна становятся менее явственны, и взрослые особи обладают темной оливковой окраской, иногда со слабозаметными желтыми крапинами. Наиболее крупные экземпляры достигают 2, 5 м в длину. Полосатый варан является, пожалуй, наиболее водолюбивым среди всех представителей своего рода и встречается обычно по берегам рек и на морских побережьях. Он очень хорошо плавает и ныряет, пользуясь, как веслом, длинным, уплощенным с боков хвостом с проходящим по его верхнему краю двойным килем из увеличенных чешуи.

        «Когда приходится плыть в туземном каноэ по тенистым рекам Малайского архипелага, Суматры или Калимантана, — пишут Р. Ингер и К. Шмидт, — всегда поражаешься огромному количеству полосатых варанов, которых видишь на берегах. Уже к 8 часам утра эти темные, почти черные крупные ящерицы выходят из своих убежищ и располагаются на солнце. При малейшем признаке опасности, иногда даже от одного удара весла о борт лодки, животные спасаются в воде. Это сопровождается большим шумом, если варан шлепается брюхом, или, напротив, происходит совершенно бесшумно, если он, подобно крокодилу, погружается головой. Вода для полосатого варана — родная стихия. Мы потратили много времени, наблюдая за нырянием этих животных, и ждали иногда его появления на поверхности по 5—10 минут. Все же мы так и не установили, как долго может он оставаться под водой». По наблюдениям И. Роттера, в неволе эти вараны могут оставаться под водой до 20—30 минут лишь при условии, что они неподвижно лежат на дне водоема,

        В случае опасности полосатый варан, подобно другим видам, защищается мощными челюстями и ударами сильного хвоста. «Двухметровый варан, — пишет И. Роттер, долгое время изучавший этих ящериц в террариуме пражского зоопарка, — никоим образом не является противником, которым можно пренебречь. С его зубами я, к счастью, не имел возможности познакомиться, однако если подумать о зубах даже более мелких варанов, то определенно не испытаешь удовольствия при мысли быть укушенным крупным полосатым вараном. У меня создалось впечатление, что удары его хвоста, в отличие от таковых у других варанов, явно нацелены. Так, однажды точным ударом у меня была выбита из рук деревянная ложка».

        Питаются полосатые вараны мелкими и средней величины животными, поедая крабов, лягушек, черепах, ящериц, змей, птиц, грызунов, а при случае и всевозможную падаль. В Южном Китае, как пишет А. Г. Банников, вараны лазают на деревья и обследуют дупла в поисках птичьих гнезд. Местами они вторгаются в курятники и на птицефермы, истребляя там домашнюю птицу и яйца. Однако приносимый таким образом вред, окупается пользой от истребления многочисленных грызунов. На Цейлоне варан считается полезным, так как во множестве поедает пресноводных крабов, разрушающих плотины на рисовых полях.

        Поедая крупных змей» варан хватает их сначала за хвост и, размахивая головой, трясет до тех пор, пока жертва не перестанет оказывать сопротивление. По данным Р. Дераниягала, он нападает даже на крупных кобр, причем в этом случае сначала долго кружит на безопасном расстоянии вокруг, а затем, выбрав момент, кидается вперед и, схватив утомленную змею за загривок, без труда убивает ее.

        В Таиланде откладка яиц происходит в июне, что совпадает по времени с началом дождливого сезона. Самка откладывает от 15 до 30 яиц в норах или в дуплах деревьев вблизи воды.

        Мясо и жир полосатого варана обладают высокими вкусовыми качествами и во многих местах употребляются в пищу.

        Нильский варан (V. niloticus) встречается почти по всей Африке, за исключением безводных пустынь на севере, юго-западе и северо-западе. Молодые особи этого вида темные, почти черные, сверху с поперечными рядами желтых округлых пятен, сливающихся иногда в сплошные светлые полосы. На верхней стороне головы у них красивый узор из неправильных поперечных полос, образованных мелкими желтыми крапинками и пятнышками. Взрослые вараны темного зеленовато-коричневого или коричневато-оливкового цвета с более или менее явственными желтовато-белыми поперечными полосами или рядами округлых пятен такого же цвета. Уплощенный с боков и снабженный сверху продольным килем хвост также пересечен несколькими неровными желтоватыми полосами.

        В длину эта крупная ящерица достигает 2 м, но экземпляры такой величины встречаются сравнительно редко. Подобно предыдущему виду, нильский варан тесно связан с водой и редко удаляется от рек и озер, на берегу которых живет.

        В случае опасности варан нередко притворяется мертвым, длительное время оставаясь неподвижным и выжидая удобного момента, чтобы вскочить на ноги и спастись бегством.

        Пищей варанам служат наземные и водные животные, включая насекомых, моллюсков, крабов, рыб, лягушек, жаб, ящериц, змей, небольших крокодилов, птиц и млекопитающих. Нередко вараны раскапывают гнезда крокодилов и черепах, проглатывая целиком яйца. Особенно твердую пищу, например панцири крабов и двустворчатые раковины моллюсков, ящерица может раздавливать утолщенными и притуплёнными задними зубами.

        В январе — феврале самки откладывают от 40 до 60 крупных яиц, помещая их, как правило, в постройки термитов. Размножение совпадает обычно с начинающимся периодом дождей, и ящерица легко разрушает когтями размокшие стенки термитника, которые быстро восстанавливаются затем насекомыми. Развитие молодых длится 9—10 месяцев. При вы-луплении их из каждого яйца выливается некоторое количество жидкости, которая снова размягчает стенку постройки, позволяя молодым варанам, длина которых не превышает 20—22 см, самостоятельно выбраться наружу.

        Мясо и жир нильского варана очень вкусны и повсеместдо употребляются местными жителями в пищу.

        Область распространения бенгальского варана (V. bengaliensis) простирается от Цейлона, Индии, Непала, Пакистана и Бирмы до Индокитая, Малайского полуострова и Филиппин на востоке и через всю Индонезию до Малых Зондских островов на юге. От рассмотренных выше видов он отличается более стройным телом и узкой, заметно приостренной спереди головой. Умеренно длинный, сжатый с боков хвост снабжен по верхнему краю низким сдвоенным килем. Молодые вараны темно-оливковые, сверху с многочисленными мелкими крапинками и круглыми пятнышками, сгруппированными в более или менее явственные поперечные ряды. Взрослые животные однотонно желтые, коричневато-оливковые или коричневато-серые, иногда со слабовыраженными более темными пятнами. Длина животного не превосходит 175—200 см.

        Бенгальский варан гораздо менее связан с водой и часто встречается в совершенно сухой местности, не избегая лесов, садов, различных плантаций и зарослей, нередко вблизи человеческих жилищ. Однако при случае он охотно заходит в воду и подолгу в ней остается. Убежищами ему служат глубокие норы, вырываемые обычно под камнями или корнями деревьев, а также дупла в деревьях, по которым варан превосходно лазает, цепляясь длинными когтями за кору. По наблюдениям Р. Дераниягала, он способен спрыгивать на землю с высоты по крайней мере 10—15 м. По ровному месту варан бежит очень быстро, делая большие шаги и задирая кверху хвост.

        В случае опасности, не имея возможности скрыться, он притворяется мертвым и не шевелится, даже если его поднимают за хвост.

        Питается бенгальский варан насекомыми, ящерицами, небольшими млекопитающими и птицами, нередко разоряет гнезда и поедает птенцов и яйца.

        В период спаривания самцы при встречах вступают между собой в ожесточенные драки. Одно из таких сражений Р. Дераниягала удалось наблюдать на Цейлоне с расстояния всего нескольких метров и сделать ряд интересных фотографий. По наблюдениям этого исследователя, оба противника, почти вертикально приподнявшись кверху, как заправские борцы, обнялись передними лапами и, тяжело дыша, с раскрытыми ртами старались схватить один другого за шею и опрокинуть наземь. При этом они яростно царапали друг друга когтями, в результате чего были исполосованы кровоточащими ссадинами. После того как более сильному самцу удалось наконец опрокинуть противника, сражение продолжалось некоторое время на четырех ногах и закончилось бегством побежденного.

Семейство Вараны (Varanidae)

        На Цейлоне откладка яиц происходит с декабря по апрель. Однажды в середине декабря Дераниягала длительное время следил за крупной самкой, пришедшей, чтобы отложить яйца в вырытое ею гнездо. Копая землю попеременно обеими передними лапами, самка приблизительно за три часа работы выкопала бокаловидную яму глубиной около 30 см, так что на заключительной стадии работы ее голова и плечи совершенно скрылись в гнезде. После короткого отдыха она опустила в яму заднюю часть своего тела и, оставаясь в таком положении около 2, 5 часа, отложила за это время 24 яйца. Затем ящерица зарыла яму и выровняла землю передними лапами и головой. За яйцами было установлено наблюдение, и спустя 5, 5 месяца в конце мая из них вывелись молодые, каждый из которых выходил из гнезда по общему ходу, прорытому первой выбравшейся на поверхность ящерицей.

        На севере ареала в Пакистане бенгальский варан впадает на зиму в спячку.

        Гигантский, или комодский, варан (V. komodoensis) получил свое название по имени небольшого острова Комодо в Восточной Индонезии, откуда был впервые описан в 1912 г. Помимо Комодо, он обитает также на соседних островах Ринджа и Падар и в западной части большого острова Флорес. Комодский варан достигает немногим более 3 м в длину при весе до 150 кг и является не только крупнейшим представителем своего семейства, но и одним из наиболее крупных современных наземных пресмыкающихся. Молодые вараны этого вида окрашены довольно ярко. Сверху они красивото серовато-каштанового цвета, переходящего в зеленовато-желтый на загривке и шее и морковно-оранжевый на плечах и спине. По этому фону более или менее правильными поперечными рядами расположены красновато-оранжевые пятна и кольца, сливающиеся иногда на шее и хвосте в сплошные полосы. С годами расцветка меняется, и взрослые животные приобретают однообразную темно-бурую окраску, иногда с небольшими грязно-желтыми крапинками.

        Зоолога, впервые прибывшего на эти острова для изучения варанов и ожидающего встретить их здесь едва ли не на каждом шагу, первое время ожидает разочарование. Поначалу ничто не говорит ему о существовании здесь огромных ящериц. Это ошибочное впечатление рассеивается после первой же более или менее глубокой вылазки в прибрежные джунгли. То здесь, то там с изумлением замечает он на мягкой земле отпечатки огромных когтистых лап, слышит неподалеку от себя в чаще осторожные крадущиеся шаги и неожиданно за одним из поворотов тропинки встречает и самого варана, как кажется, не менее пораженного этой встречей, нежели он сам.

        «Именно так произошла на Комодо наша первая встреча с вараном, — рассказывает И. С. Даревский. — На залитой солнцем опушке бамбуковой рощи, прямо впереди нас, над выгоревшей травой возвышалась черная чешуйчатая голова ящера! Большие блеотящие глава животного, казалось, с удивлением следили за каждым нашим движением, затем рот его слегка приоткрылся, и длинный оранжево-желтый, раздвоенный на конце язык далеко высунулся наружу. Теперь он находился не более чем в пяти метрах от нас, и я совершенно отчетливо видел змееподобную голову пресмыкающегося, покрытую беловатыми шрамами — следами многочисленных стычек с соперниками. Приоткрыв пастьу варан учащенно дышал, и его отвислое горло с большими складками чешуйчатой кожи равномерно поднималось и опускалось».

        На Комодо и Риндже гигантские вараны населяют всю территорию этих небольших островов от прибрежной полосы до облесенных горных вершин включительно. В сухое время года, с июня по октябрь, большинство их придерживается широких сухих русел, берега которых покрыты густыми джунглями. Во множестве обитающие на островах олени и дикие свиньи протаптывают в зарослях узкие тропинки, которые используются и варанами. Здесь же эти ящерицы выкапывают себе глубокие норы, подкапываясь под большие камни или густо переплетенные корни деревьев. В отверстие такой норы, достигающей иногда 4—5 м в длину, легко может пролезть человек. Молодые животные, длиной не более полутора метров, используют в качестве убежищ и дупла деревьев, расположенные иногда на значительной высоте от земли. В сухое время года вараны оставляют свои убежища рано утром и в течение всего дня бродят по острову в поисках пищи, избегая попадать под прямые солнечные лучи в наиболее жаркое время суток, когда температура в тени достигает 30—35°. В прибрежной части островов они бывают активны и в теплые лунные ночи. На высоте же 500—700 м над уровнем моря, где по ночам температура падает до 15—17°, они скрываются в убежища незадолго перед заходом солнца и снова появляются с первыми его лучами утром. Комодские вараны охотно заходят в воду и заплывают иногда на довольно значительное расстояние в море, посещая многочисленные безымянные островки, расположенные между Комодо, Падаром и Ринджей.

        Ничем не потревоженный варан двигается по суше медленно и осмотрительно, высоко приподняв тело на вытянутых ногах и держа на весу массивный, раскачивающийся в такт движению хвост. При этом он непрестанно высовывает изо рта длинный язык, ощупывая им по пути следования траву. Будучи чем-либо обеспокоен, он сейчас же припадает к земле, но вскоре вновь приподнимается на передних ногах, стараясь рассмотреть заинтересовавший его предмет. В таком положении животное, совершенно не двигаясь, может оставаться по часу и более, причем его темная, возвышающаяся над травой голова издали почти неотличима от многочисленных разбросанных вокруг черных обломков лавы.

        Гигантские вараны выполняют на островах роль отсутствующих здесь тигров, леопардов, волков и других хищников, поскольку дикие свиньи и олени, составляющие пищу этих огромных ящериц, в других условиях являются добычей перечисленных хищных млекопитающих. Естественно возникает вопрос, каким образом грузные и сравнительно медлительные вараны справляются с такой крупной и быстроногой добычей, как тиморские олени, достигающие полутора метров в высоту и весящие до 100 кг. Голландский зоолог Д е-Юнг описывает, как во время пребывания на Комодо услышал однажды странный крик и тут же неподалеку обнаружил еще теплого оленя с кровоточащей раной на шее. Возле него стоял крупный варан, начавший уже поедать свою жертву. Участникам советокой экспедиции также дважды удалось наблюдать варанов, затаившихся в высокой траве по краю проложенной оленями тропы и поджидавших добычу.

        Однажды, рассматривая в бинокль стадо копытных, ученые наблюдали, как большой варан, выйдя из леса, медленно, временами останавливаясь, направился к пасшимся животным и, зайдя чуть ли не в середину стада, замер в неподвижной позе с высоко поднятой головой. Травоядные продолжали спокойно пастись, не обращая никакого внимания на хищника, который поджимал передние ноги и припадал к земле всякий раз, когда какой-нибудь из оленей начинал к нему приближаться. Видимо, он поджидал удобного момента для удара хвостом, легко сбивающего оленя с ног, или стремительного броска.

        Комодский варан не преследует активно свою добычу, а лишь подстерегает ее схватывая, когда она сама приблизится на достаточно близкое расстояние. Характерно, что олени и кабаны совершенно не боятся варанов, не угадывая в них опасности, и нередко, движимые любопытством, сами безбоязненно к ним приближаются. Возможно, это объясняется и способом охоты варана, который подходит к своей жертве медленно и бесшумно, напоминая в этом отношении змею.

        На островах Ринджа и Флорес значительное место в пище взрослых варанов занимают и обезьяны. Гугерверф описывает, как наблюдал однажды варана, заглатывающего еще живого макака, схваченного на земле. Хищнику понадобилось всего около 20 минут, чтобы целиком проглотить взрослую обезьяну, которая была настолько парализована страхом, что даже не делала попыток вырваться из его пасти. По рассказам местных жителей, вараны нередко среди белого дня похищают из деревни домашнюю птицу, коз и собак. Французский зоолог П. Пфеффер полагает, что гигантские ящерицы охотятся даже на одичавших лошадей и буйволов, нападая на них группами по 5—7 особей. Однако чаще они охотятся в одиночку, собираясь вместе лишь при поедании падали, занимающей большое место в их рационе. Подобно другим животным, питающимся падалью, вараны обладают высоко развитым обонянием, позволяющим им на большом расстоянии обнаруживать пищу, в поисках которой они совершают длительные переходы по острову. К одному из убитых оленей, подвешенных в качестве приманки на дерево, уже в первые сутки собралось 6 взрослых и 2 молодых варана. Интересно было наблюдать, как каждый вновь приходящий ящер приближался сначала к дереву и после нескольких бесплодных попыток добраться до пищи располагался по соседству в траве и с высоко поднятой головой замирал, как изваяние, не спуская глаз с близкой, но недоступной пищи. Забавно было видеть, как временами то один, та другой из них вновь предпринимал неуклюжие попытки взобраться на дерево, скользил когтями по коре, но неизменно тяжело сваливался обратно в траву, невозмутимо принимая прежнюю созерцательную позу.

        Способ поедания крупной добычи у взрослого варана всегда один и тот же. Сначала он зубами вспарывает мертвому животному брюхо и, погрузив голову далеко в брюшную полость, в течение 15—20 минут быстро съедает все внутренности, затем захватывает зубами край грудной клетки и несколькими сильными рывками один за другим отрывает крупные куски мяса, которые вместе с костями, не разжевывая, проглатывает. При заглатывании кусков весом в 2—3 кг животное помогает себе передними лапами или, широко раскрывая пасть, стремительно выбрасывает вперед голову, способствуя таким образом быстрейшему прохождению пищи. Иногда приходилось видеть, как особенно крупные куски мяса или оторванная нога оленя застревали у варана в горле и, стараясь освободиться, он неистово размахивал головой до тех пор, пока неудобный кусок не вылетал у него из пасти. О величине проглатываемых кусков можно судить по тому факту, что в желудке одного из вскрытых на Комодо варанов находилась целая голова взрослого кабана! Во время еды варан стоит обычно на четырех вытянутых ногах и его брюхо, медленно наполняясь, опускается все ниже и постепенно достигает земли. Насытившись, животное медленно отходит в ближайшее укрытие и тяжело разваливается на земле, переваривая пищу. Но уже через 2—3 часа хищник снова направляется к добыче для поглощения очередной порции мяса. По наблюдениям советских зоологов, четыре взрослых варана полностью съедают большого оленя всего за 3—4 часа. Молодые вараны обычно остерегаются поедать добычу одновременно со взрослыми и ходят на почтительном расстоянии вокруг, лишь украдкой схватывая небольшие куски. Осторожность их вполне оправданна, так как взрослые нередко преследуют и поедают молодняк. Питаясь крупной добычей, комодские вараны, особенно молодые, поедают при случае и более мелких животных — насекомых, ящериц, змей, птиц и грызунов, а также выброшенных на берег рыб и морских беспозвоночных.

        Спаривание гигантских варанов происходит в июле, и самцы в это время ожесточенно дерутся между собой. В августе самки откладывают до 26 крупных яиц, наибольшие из которых достигают 10 см в длину и 6 сие в ширину при весе до 200 г. Обычно кладку самка зарывает в землю или реже оставляет в глубине норы. Спустя 8—8, 5 месяцев, в конце марта — начале апреля, из яиц выходят молодые ящерицы, достигающие 27—30 см длины. Растут они очень быстро, и уже в возрасте трех месяцев размеры их увеличиваются вдвое. В отличие от взрослых, молодые вараны очень пугливы и при опасности обычно скрываются на деревьях. Так как варан легко справляется с крупными и сильными млекопитающими и с жадностью проглатывает огромные куски мяса, невольно встает вопрос, не опасна ли эта гигантская ящерица для человека. Во время работы на Комодо и Риндже ученые неоднократно сталкивались с крупными варанами, но они неизменно сворачивали в сторону и уступали дорогу, не делая никаких попыток напасть, и если не убегали, то во всяком случае довольно поспешно отступали. Однако пойманный варан ведет себя совершенно иначе. Животное свирепеет, и ударами хвоста легко может сбить с ног человека, а своими страшными челюстями нанести серьезные увечья. Опасность его укусов увеличивается еще из-за того, что на зубах варана всегда остаются частицы гнилого мясаг занесение которого в рану неизбежно приводит к серьезному заражению.

        По рассказам местных жителей, около 200 человек которых живут в небольшой деревушке в восточной части Комодо, известны случаи и неспровоцированного нападения варана на человека. Несколько лет назад крупный варан погнался за тремя ушедшими из деревни мальчиками и, настигнув, убил одного из них. В другой раз ящер напал на двух взрослых мужчин, несших убитого оленя, и одного из них сильно поранил. При содержании в неволе гигантские вараны быстро привыкают к человеку и становятся совершенно ручными. Один из них, живший в Лондонском зоопарке, отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и по пятам бегал за своим надзирателем.

        В настоящее время на островах Комодо и Ринджа организован заповедник. Всякая охота на гигантских варанов запрещена законом, и отлов для зоопарков может производиться лишь по специальному разрешению комитета по охране природы при правительстве Индонезии.


Жизнь животных: в 6-ти томах. — М.: Просвещение. . 1970.


.

Смотреть что такое "Семейство Вараны (Varanidae)" в других словарях:

  • Varanidae — ? Вараны Varanus niloticus Научная классификация Царство: Животные Тип: Хордовые Класс …   Википедия

  • Вараны — Вараны …   Википедия

  • Вараны — (Varanidae) семейство ящериц, которое населяет всю Индию доАвстралии и Африку. Они покрыты крепкими чешуями, имеют длинный хвост,на всех ногах по 5 пальцев с сильными когтями и принадлежат к числукрупнейших представителей отряда ящериц… …   Энциклопедия Брокгауза и Ефрона

  • Вараны — (Varanidae)         семейство пресмыкающихся подотряда ящериц. Представлено одним ныне живущим родом Varanus. Тело удлинённое, ноги хорошо развиты, хвост у многих видов сжат с боков. Голова покрыта мелкими щитками; чешуи туловища округлые,… …   Большая советская энциклопедия

  • Вараны — (Varanidae) семейство ящериц, которое населяет всю Индию до Австралии и Африку. Они покрыты крепкими чешуями, имеют длинный хвост, на всех ногах по 5 пальцев с сильными когтями и принадлежат к числу крупнейших представителей отряда ящериц… …   Энциклопедический словарь Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона

  • вараны — семейство ящериц. Длина 0,8 3 м. Один род (30 видов), в восточном полушарии. Хищники, питаются ящерицами, змеями, мелкими млекопитающими и др. Крупнейший представитель  комодский варан. Самая крупная ящерица фауны Средней Азии  серый варан, длина …   Энциклопедический словарь

  • Список пресмыкающихся Азии — включает виды класса Пресмыкающихся, распространённые на территории Азии. Содержание 1 Отряд Черепахи (Testudines) 1.1 Семейство Кожистые черепахи (Dermochelyidae) …   Википедия

  • Список пресмыкающихся Африки — включает виды класса Пресмыкающихся, распространённые на территории Африки, включая Мадагаскар, Сейшельские, Маскаренские, Коморские и Канарские острова. Содержание 1 Отряд Черепахи (Testudines) …   Википедия

  • Список пресмыкающихся Северной Африки — включает виды класса Пресмыкающихся, распространённые на территории Северной Африки. Содержание 1 Отряд Черепахи (Testudines) 1.1 Семейство Кожистые черепахи (Dermochelyidae) …   Википедия

  • Список пресмыкающихся Шри-Ланки — Гребнистый крокодил …   Википедия


Поделиться ссылкой на выделенное

Прямая ссылка:
Нажмите правой клавишей мыши и выберите «Копировать ссылку»

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.