ЖИРАФ


ЖИРАФ

(Giraffa camelopardalis) - самое высокое из современных животных. Млекопитающее отряда парнокопытных, распространенное в Африке южнее Сахары, где вид обычно населяет саванны с редко стоящими деревьями и кустарниками.
ЖИРАФ - самое высокое современное животное. Распространен на большей части Африки южнее Сахары в саваннах с редко стоящими деревьями.
ЖИРАФ - самое высокое современное животное. Распространен на большей части Африки южнее Сахары в саваннах с редко стоящими деревьями.

Размеры. Жираф - четвертое по величине наземное животное; крупнее жирафа только слон, бегемот и носорог. Самые крупные самцы достигают высоты 5,9 м до макушки и 3,7 м в холке при массе ок. 2 т (средние показатели примерно 5,2 м, 3 м и ок. 1 т). Самки в среднем мельче: примерно 4,4 м до макушки, 2,7 м в холке и массой 600 кг. Хвост жирафа, длиной приблизительно 1 м, оканчивается кисточкой черных волос.
Шерстный покров. Шкура жирафа густо покрыта мелкими и крупными пятнами от коричневого до почти черного цвета, которые разделены узкими желтоватыми или белесыми промежутками. Форма пятен неправильная, с ровными или зубчатыми краями, но на теле каждой отдельной особи, как правило, однотипная. На шее растет жесткая темно-бурая грива высотой примерно 12 см.
Скелет шеи. Хотя шея жирафа превышает 1,5 м в длину, шейных позвонков всего семь, как и у большинства других млекопитающих, включая человека. Однако каждый шейный позвонок сильно удлинен; кроме того, первый грудной (следующий за шейными) позвонок также видоизменен и очень похож на шейный.
Кровяное давление. Чтобы кровь из сердца поступала вверх, к головному мозгу, требуется высокое кровяное давление. Когда голова животного поднята, это давление на уровне головного мозга у него такое же, как у других крупных млекопитающих. Однако при опускании головы давление в ней могло бы опасно возрастать, если бы мозг жирафа не был защищен специальными сосудистыми образованиями. Их два, и оба находятся в основании черепа: здесь артериальное давление гасится в "чудесной сети" (rete mirabile) тонких переплетающихся сосудов, а клапаны в венах пропускают кровь только в одну сторону (к сердцу), препятствуя ее обратному оттоку в мозг.
Рога. У самцов и самок на макушке находится пара коротких тупых рогов, покрытых шкурой. У самцов они массивнее и длиннее - до 23 см. Иногда бывает еще третий рог, на лбу, примерно между глаз; у самцов он встречается чаще и развит сильнее. Два костных выроста в верхней части затылка, к которым крепятся шейные мышцы и связки, могут тоже сильно разрастаться, напоминая по форме рога, которые называют задними, или затылочными. У некоторых особей, обычно у старых самцов, хорошо развиты как три истинных рога, так и два задних; их называют "пятирогими" жирафами. Иногда у старых самцов на черепе наблюдаются и другие костные выросты.
Аллюры. У жирафов два основных аллюра: шаг и галоп. В первом случае животное движется иноходью, т.е. поочередно вынося вперед две ноги то с одной, то с другой стороны тела. Галоп выглядит неуклюже; задние и передние ноги при этом перекрещиваются, однако скорость достигает 56 км/ч. Во время галопа шея и голова жирафа сильно раскачиваются, выписывая как бы восьмерку, а хвост либо мотается из стороны в сторону, либо высоко задран и закручен над спиной. Зрение у жирафа острее, чем у любого другого африканского млекопитающего, возможно, за исключением гепарда. Вдобавок огромный рост позволяет замечать предметы на очень большом расстоянии.
Пища и вода. Жирафы - жвачные, как коровы. У них четырехкамерный желудок, а челюсти постоянно жуют жвачку - частично пережеванную пищу, которая отрыгивается из первой камеры желудка для вторичного пережевывания. Рацион жирафа почти целиком состоит из молодых побегов деревьев и кустарников. По-видимому, он предпочитает колючие акации, но часто кормится также мимозами, диким абрикосом и некоторыми кустарниками, а при необходимости может поедать и свежевзошедшую траву. Жирафы способны обходиться без воды многие недели, возможно месяцы.
Активность. Жирафы - дневные животные, наиболее активные ранним утром и вечером. Пик дневной жары они пережидают, либо стоя с опущенной шеей или головой, положенной на ветвь дерева, либо лежа, обычно подняв шею и голову, чтобы следить за опасностью. Спят жирафы ночью, но только по нескольку минут подряд; продолжительность глубокого сна в сумме, видимо, не превышает 20 мин за ночь. Спящий жираф лежит, согнув шею, так что его голова покоится на нижней части задней конечности.
Социальное поведение и территориальность. Обычно жирафы живут поодиночке (особенно старые самцы) или маленькими слабо оформленными группами из двух-десяти животных, реже - более крупными стадами, насчитывающими до 70 особей. Стада могут быть смешанными (самцы, самки, молодняк), холостяцкими (только молодые или только матерые самцы) или состоять из самок и молодняка. Вокализация жирафов типична для крупных растительноядных - от фырканья и мычания до ворчания и рева. Если не считать миграционных маршрутов, площадь индивидуального участка жирафа, т.е. территория, на которой он регулярно пасется, варьирует примерно от 23 до 163 км2 в зависимости от местности.
Поединки. Жирафы - чрезвычайно мирные и даже робкие животные, но самцы сражаются между собой за лидерство, а животные обоих полов вступают в схватку с хищниками, если не могут от них убежать. Внутри каждой популяции отношения взрослых самцов построены иерархически. Иерархия поддерживается с помощью поединков или угрожающих поз, например опускания шеи до почти горизонтального положения, как будто животное готовится боднуть соперника. При поединках два или более самца встают бок о бок, повернувшись в одну и ту же или в противоположные стороны, и размахивают шеями, как гигантскими молотами, стараясь ударить друг друга. Схватка часто ритуализована и не причиняет вреда участникам, но иногда, особенно если несколько самцов соперничают за готовую к спариванию самку, может окончиться настоящим нокаутом. В битве с хищником жираф либо наносит рубящий удар сверху вниз передними ногами, либо лягается задними. Копыта жирафа очень велики - диаметр передних достигает 23 см. Известно, что жирафы убивали ударом копыта даже нападавших львов.
Враги. Единственный серьезный враг взрослых жирафов (если не считать человека) - лев. Чаще всего он нападает, когда жираф лежит или стоит, неуклюже согнувшись, - пьет воду или щиплет траву. На молодых жирафов охотятся и другие хищники, например леопарды и гиены. Человек долгое время убивал жирафов ради мяса, сухожилий (для изготовления тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и ниток) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии и т.п.). Бесконтрольная охота стала одной из главных причин сокращения как численности, так и распространения этих животных.
Размножение. Жирафы размножаются круглый год, но, как правило, наиболее интенсивно спариваются в сезон дождей, например в марте. Беременность длится 15 мес (457 дней), и поэтому наибольшее количество детенышей рождается в сухой сезон, т.е. примерно с мая по август. Самки обычно рожают по одному теленку примерно через каждые 20-23 мес в течение примерно 15 лет. Во время родов мать подгибает задние ноги; при падении теленка с высоты на землю рвется пуповина. Новорожденный, ростом ок. 2 м до макушки и массой ок. 55 кг, способен встать уже через час, а часто и через 10 мин после появления на свет. Он сосет молоко до 13 мес, но начинает общипывать листья уже в двухнедельном возрасте. Обычно теленок остается с матерью еще 2-5 мес после окончания вскармливания. Смертность молодняка высока - до 68% телят гибнут в первый год жизни. Самки жирафа достигают половой зрелости в возрасте 3,5 лет и максимальных размеров к 5 годам; самцы созревают к 4,5 годам и полностью вырастают к семи. В природе средняя продолжительность жизни составляет 6 лет, а максимальная - ок. 26. Рекорд долголетия в неволе - 36 лет.
Классификация и эволюционная история. Жираф и окапи (Okapia johnstoni) - единственные современные представители семейства жирафовых (Giraffidae). Оно появилось в Центральной Азии в раннем или среднем миоцене, т.е. примерно 15 млн. лет назад, и распространилось оттуда на территорию Европы и Африки. Древнейшие остатки современного жирафа найдены в Израиле и Африке и датируются ранним плейстоценом, т.е. их возраст ок. 1,5 млн. лет. Ареал современного жирафа сильно уменьшился в результате охоты на него человека и антропогенного изменения среды. Вид встречался на севере Африки (в Марокко) еще 1400 лет назад, а во многих областях на западе и юге континента был истреблен лишь в последнем столетии. Выделяют обычно девять географических рас, или подвидов, распространенных от Мали на западе до Сомали на востоке и ЮАР на юге.

Энциклопедия Кольера. — Открытое общество. 2000.

Синонимы:

Смотреть что такое "ЖИРАФ" в других словарях:

  • жираф — а, м. ЖИРАФА ы, ж. girafe f. 1. Гираф (жираф), двукопытное животное .. с низким задом и несообразно долгою шеей. Даль. Мы можем показываться в городах, как жирафы или осажи: не шутли видеть четырех русских литераторов. 19. 4. 1828. П. А.… …   Исторический словарь галлицизмов русского языка

  • ЖИРАФ — жирафа (Giraffa camelopardalis), млекопитающее сем. жирафовых. Туловище короткое, шея очень длинная (но шейных позвонков 7, как у большинства млекопитающих), высота тела до 5,5 м, масса до 1000 кг (самцы крупнее самок). Резкие колебания кровяного …   Биологический энциклопедический словарь

  • жираф — жирафа, камелеопард, окапи Словарь русских синонимов. жираф сущ., кол во синонимов: 8 • животное (277) • жирафа …   Словарь синонимов

  • ЖИРАФ — (лат. Camelopardalis) околополюсное созвездие Северного полушария …   Большой Энциклопедический словарь

  • ЖИРАФ — (Camelopardalis), созвездие северной части неба. Самая яркая его звезда, Бета, имеет звездную величину 4,0. К этому созвездию относят звездное скопление NGC 1502, которое можно видеть в бинокль …   Научно-технический энциклопедический словарь

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, жирафа, муж., и ЖИРАФА, жирафы, жен. (франц. girafe) (зоол.). Жвачное животное с очень длинной шеей и очень длинными ногами, имеющее шерсть песочно желтого цвета, водящееся в тропической Африке. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935… …   Толковый словарь Ушакова

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, жирафа, муж., и ЖИРАФА, жирафы, жен. (франц. girafe) (зоол.). Жвачное животное с очень длинной шеей и очень длинными ногами, имеющее шерсть песочно желтого цвета, водящееся в тропической Африке. Толковый словарь Ушакова. Д.Н. Ушаков. 1935… …   Толковый словарь Ушакова

  • ЖИРАФ — ЖИРАФ, а, муж. и ЖИРАФА, ы, жен. Африканское парнокопытное жвачное животное с очень длинной шеей и длинными ногами. Семейство жирафов. | прил. жирафовый, ая, ое. Толковый словарь Ожегова. С.И. Ожегов, Н.Ю. Шведова. 1949 1992 …   Толковый словарь Ожегова

  • ЖИРАФ — муж. гираф, двукопытное животное Camelopardalis, с низким задом и несообразно долгою шеей. Толковый словарь Даля. В.И. Даль. 1863 1866 …   Толковый словарь Даля

  • ЖИРАФ — «ЖИРАФ», Россия, IBS (Нижний Тагил), 1995, ч/б, 34 мин. Новелла. По мотивам новелл Вольфганга Борхерта. В ролях: Андрей Андреев (см. АНДРЕЕВ Андрей), Константин Михайлов, Александра Куликова, Алексей Демидов. Режиссер: Виктор Малышев. Автор… …   Энциклопедия кино

  • Жираф — 1. ЖИРАФ, а; м.; (устар.) ЖИРАФА, ы; ж. [франц. girafe] Крупное жвачное млекопитающее животное отряда парнокопытных с очень длинной шеей и длинными ногами и шкурой пятнистой окраски. ◊ До кого л. доходит, как до жирафа. Разг. сниж. Кто л. очень… …   Энциклопедический словарь


Поделиться ссылкой на выделенное

Прямая ссылка:
Нажмите правой клавишей мыши и выберите «Копировать ссылку»

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.