Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае) это:

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
         К этому обширному подсемейству относят подавляющее большинство рассматриваемых змей (более 1400 видов). Они характеризуются стройным и длинным телом с более или менее явственно отделенной от шеи небольшой продолговатой головой, покрытой сверху обычно 9 крупными симметрично расположенными щитками. Верхнечелюстные зубы в большинстве случаев равны по величине или же самые задние из них сжаты с боков, заметно увеличены и нередко отделены от остальных небольшим беззубым промежутком. У большинства видов зрачок круглый, но у некоторых имеет вид вертикальной щели или горизонтально расположенного эллипса.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        В пределах этой обширной группы змей встречаются почти все основные жизненные формы — наземные, древесно-лазающие, роющие, ведущие подземный и полуводный образ жизни.

        Род Ужи (Natrix) объединяет среднего размера змей, характеризующихся чешуей с резко выраженными продольными ребрышками. Голова хорошо отграничена от шеи, зрачки глаз круглые. Верхнечелюстные зубы увеличиваются по направлению в глубь пасти, у некоторых видов последние 2—3 из них сильно увеличены и отделены от остальных беззубым промежутком.

        Все ужи в разной степени связаны с водоемами. Питаются в основном земноводными, пресмыкающимися и рыбой, свою добычу заглатывают живьем. Размножаются либо откладывая яйца, либо рождая живых детенышей (яйцеживорождение). Сюда относится более чем 60 видов. Основная их масса распространена в Восточном полушарии; в Северной и Центральной Америке встречается 20 видов, один вид в Австралии, один в Тропической и Южной Африке, все прочие — в Евразии. В СССР обитает 4 вида.

        Обыкновенный уж (Natrix natrix) — наиболее известный и широко распространенный вид рода. Он хорошо отличается от всех других наших змей двумя большими, хорошо заметными светлыми пятнами (желтые, оранжевые, грязно-белые), расположенными по бокам головы. Пятна эти имеют полулунную форму и спереди и сзади окаймлены черными полосами. Иногда встречаются особи, у которых светлые пятна слабо выражены или отсутствуют. Цвет верхней стороны тела от темно-серого или бурого до черного, брюхо белое, однако по средней линии живота тянется неровная черная полоса, которая у некоторых особей настолько расширена, что вытесняет почти весь белый цвет, сохраняющийся лишь в области горла. Длина тела может достигать 1, 5 м, однако обычно не превышает 1 м; самки заметно крупнее самцов. Уж населяет Северную Африку, всю Европу, за исключением самых северных ее частей, и Азию на восток до Центральной Монголии. Далее всех других видов своего рода он продвигается на север, на Скандинавском полуострове почти достигает полярного круга. Южная граница ареала проходит через Южную Палестину и Центральный Иран. В СССР населяет всю европейскую часть страны, доходя до Южной Карелии, Пермской и Челябинской областей, Сибири, к востоку — до Забайкалья. Встречается и в Юго-Западной Туркмении и Восточном Казахстане.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Места обитания весьма разнообразны, но непременно достаточно влажные. Особенно многочисленны ужи по берегам спокойных рек, озер, прудов, травяных болот, во влажных лесах и покрытых кустарником пойменных лугах, но встречаются иногда даже в открытой степи и в горах. Нередко живут в огородах, садах, на скотных дворах и заползают иногда в различные хозяйственные постройки. Весной, а также и осенью, когда почва хранит много влаги, ужи могут уходить далеко от воды.

        Убежищами ужей служат пустоты под корнями деревьев, кучи камней, норы грызунов, стога сена, щели между бревнами мостов, плотин и другие укрытия. Иногда они поселяются в подвалах, под домами, в кучах навоза или мусора. В опавших листьях и рыхлом грунте ужи могут сами прокладывать себе ходы.

        Обыкновенные ужи очень активные, подвижные змеи. Быстро ползают, могут лазать по деревьям и отлично плавают с помощью характерных для змей боковых изгибов тела. Могут удаляться от берегов на много километров и по нескольку десятков минут находиться, не всплывая, под водой. Обычно плывут, приподняв над поверхностью воды голову и оставляя за собой характерную рябь, поэтому передвигающиеся по водоему ужи хорошо заметны.

        Активны в светлое время суток, а на ночь скрываются в убежища. Охотятся преимущественно в утренние и вечерние часы. Днем любят греться на солнце, свернувшись на заломах тростника, камнях, склоненных над водой деревьях, кочках, гнездах водяных птиц. В самое жаркое время, особенно на юге, прячутся в тень или спускаются в воду, где могут подолгу лежать на дне.

        К спариванию приступают в конце апреля — мае, после первой весенней линьки. В июле — августе самки одной порцией откладывают от 6 до 30 мягких, покрытых пергаментной оболочкой яиц, которые нередко склеиваются друг с другом наподобие четок. Яйца легко гибнут от высыхания, поэтому змеи откладывают их во влажные, но хорошо сохраняющие тепло (25—30°) убежища: под опавшие листья, в сырой мох, кучи навоза и даже помойки, брошенные норы грызунов, трухлявые пни. Иногда, особенно при недостатке подходящих укрытий, в одном месте откладывает яйца несколько самок. Описан случай, когда под лежавшей на лесной поляне старой дверью было найдено свыше 1200 яиц ужей, расположенных в несколько слоев.

        Начальные стадии развития эмбрион проходит еще в теле матери, и в только что отложенных яйцах невооруженным глазом заметна пульсация сердца зародыша. Инкубация длится около 5—8 недель. Молодые ужи в момент выхода из яиц имеют около 15 см длины; они сразу же расползаются и начинают вести самостоятельный образ жизни. Молодые ведут гораздо более скрытный образ жизни, чем взрослые, и попадаются на глаза сравнительно редко.

        На зиму ужи укрываются в глубоких норах грызунов, в трещинах береговых обрывов, под корнями гнилых деревьев. Иногда зимуют поодиночке, нередко по нескольку особей вместе, причем не избегают близкого соседства змей других видов. Уходят на зимовку сравнительно поздно, в октябре — ноябре, когда уже начинаются ночные заморозки. Пробуждение от спячки происходит в марте — апреле. В теплые дни ужи начинают выползать из своих зимних убежищ и подолгу греются возле них на солнце, собираясь иногда в клубки по многу особей вместе. С каждым весенним днем змеи становятся все активнее и постепенно расползаются с мест зимовок. В Восточной и Северной Европе зимняя спячка ужей продолжается до 8—8, 5 месяца, на юге несколько меньше.

        Питаются обыкновенные ужи некрупными лягушками, жабами и их молодью. Изредка добычей их становятся ящерицы, мелкие птицы и их птенцы, а также мелкие млекопитающие, в том числе новорожденные детеныши водяных крыс и ондатр. Молодые ужи нередко ловят насекомых. Распространенное мнение о том, что ужи кормятся рыбой и очень вредны для рыбоводства, основано на недоразумении. Мелкая рыба поедается этими змеями редко и в небольших количествах. Даже в богатых рыбой водоемах ужи иногда плавают среди таких густых стай мальков, что буквально расталкивают их своим телом, и тем не менее в желудках пойманных змей удавалось находить не рыбу, а только молодь лягушек. За одну охоту крупный уж может проглотить до 8 лягушат или крупных головастиков озерной лягушки. Лягушки, которых преследует уж, ведут себя весьма своеобразно: хотя им было бы легче спастись большими прыжками, они делают короткие и редкие скачки и издают крик, совершенно непохожий на звуки, которые мы привыкли слышать от них. Этот крик скорее напоминает жалобное блеяние овцы. Преследование редко продолжается долго, и обыкновенно змея очень скоро настигает свою жертву, хватает ее и тотчас же начинает заглатывать живьем. Обыкновенно уж старается схватить лягушку за голову, но часто это ему не удается, и он хватает ее за задние лапы и начинает медленно втягивать в рот. Лягушка сильно бьется и издает квакающие звуки. Мелких лягушек уж глотает легко, но на пожирание крупных особей он иной раз затрачивает несколько часов. Если ужу угрожает опасность, то он обыкновенно отрыгивает, подобно другим змеям, проглоченную добычу, причем очень широко раскрывает пасть, если проглоченное животное было велико. Наблюдались случаи, что ужи отрыгивали живых лягушек, которые, несмотря на то что побывали в глотке змеи, оказывались в дальнейшем вполне жизнеспособными.

        Как и все змеи, ужи способны долгое время обходиться без пищи. Известен случай, когда змея без вреда для себя голодала более 300 дней. Пьют ужи, особенно в жаркие дни, очень много.

        Врагов у ужей очень много. Их поедают орлы-змееяды, аисты, коршуны и многие хищные млекопитающие (енотовидные собаки, лисы, норки, куницы). Серьезными врагами ужей являются также и крысы, поедающие кладки и молодых ужат. От человека ужи всегда пытаются скрыться бегством. Не имея возможности уползти, иногда они (особенно крупные особи) принимают угрожающую позу: свертываются клубком и время от времени с громким шипением выбрасывают вперед голову. Будучи пойманными, кусаются, однако лишь в исключительно редких случаях, нанося зубами легкие, быстро заживающие царапины. Единственным средством защиты ужей следует считать чрезвычайно вонючую желтовато-белую жидкость, которую они выпускают из клоаки. Во многих случаях пойманная змея быстро прекращает сопротивление, выбрасывает из желудка добычу, если таковая была съедена недавно, а затем полностью расслабляет тело, широко раскрывает пасть и с высунутым языком безжизненно повисает в руках или переворачивается на спину. Это состояние «мнимой смерти» быстро проходит, если бросить ужа в воду или просто оставить в покое.

        Обыкновенные ужи хорошо живут в неволе, быстро начинают брать предложенную им пищу и вскоре делаются совсем ручными. Нуждаются в воде для питья и купания.

        Водяной уж (Natrix tesselata) легко отличим от обыкновенного, с которым нередко близко соседствует. Окраска спины у него оливкового, оливково-серо-го, оливково-зеленоватого или буроватого цвета с темными расположенными более или менее в шахматном порядке пятнами или с узкими темными поперечными полосками. На затылке часто бывает темное пятно, имеющее форму латинской буквы V, обращенной острием к голове. Брюхо от желтоватого до красного цвета, испещренное более или менее прямоугольными черными пятнами. Изредка встречаются экземпляры, вовсе лишенные темного рисунка на туловище или совершенно черные. Длина тела достигает 130 см.

        Водяные ужи более теплолюбивы, чем обыкновенные. Распространены они от Юго-Западной Франции на восток до Центральной Азии. Северная граница ареала проходит по 49—53° с. ш., южная — через Северную Африку, Палестину, Северо-Западную Индию. В СССР встречаются в южных (степных) частях Украины и РСФСР, Крыму, Закавказье, Среднеазиатских республиках, Киргизии и Казахстане. Местами очень многочисленны: в устье Волги и других крупных рек, впадающих в Каспийское и Черное моря, можно встретить до нескольких десятков этих змей на каждый километр маршрута. Особенно славится обилием водяных ужей морское побережье и прибрежные острова Апшерон-ского полуострова (Азербайджан).

        Водяные ужи в гораздо большей степени, чем обыкновенные, связаны с водоемами, вне которых встречаются очень редко. Заселяют не только пресные, но и сильно засоленные воды; нередки и на морских побережьях. Прекрасно плавают, справляясь даже со стремительным течением горных потоков, и могут долгое время находиться под водой.

        Убежищами им служат пустоты под камнями, норы грызунов, сухое сено, снопы тростника. Вместе с сеном водяных ужей нередко завозят в селения. Активны в светлое время суток, особенно утром и вечером, а на ночь выходят из воды на берег. Пока не пригрело солнце, ужи малоподвижны. Ранним утром по берегам изобилующих водяными ужами водоемов можно легко увидеть и поймать множество этих змей, медленно выползающих из нор, свернувшихся под кустами или устроившихся прямо на кронах низкорослых кустарничков, так что их тела провисают фестонами между тонкими ветками. Когда солнце начинает припекать и сходит роса, ужи оживляются, покидают места ночевок и уходят в воду. В утренние и вечерние часы они обычно охотятся, днем очень любят погреться на солнце, свернувшись на заломах тростника, в гнездах водяных птиц или на береговых камнях. В самое жаркое время суток водяные ужи могут долго скрываться под водой.

        Спаривание происходит в апреле — мае. Яйца в количестве от 6 до 23 откладываются самками одной порцией в конце июня — июле; молодые появляются в августе. Зимуют небольшими группами (нередко совместно с обыкновенными ужами) в трещинах почвы, норах грызунов, расщелинах камней. Иногда в удобном для зимовки месте скапливается до нескольких сот особей. Обычно водяные ужи из года в год занимают одни и те же зимовки и неохотно меняют их на другие. С наступлением теплых весенних дней ужи начинают выползать из зимних убежищ и, свернувшись клубком, часами греются на солнце. К вечеру змеи вновь скрываются в зимних убежищах. Но с наступлением теплых дней они становятся все подвижнее и постепенно переселяются в места летнего обитания.

        Питаются главным образом рыбой. В желудках среднего размера ужей находили иногда до 40 мелких сазанчиков длиной в 20—30 мм и небольших рыб размером до 12 см. Справиться с крупной добычей ужу нелегко. Крепко сжав пойманную рыбу в пасти и подняв ее над поверхностью воды, змея устремляется к берегу, где, имея твердую опору для тела, постепенно заглатывает ее, всегда начиная с головы. Слишком крупную рыбу, которую уж не в состоянии проглотить, он бросает тут же на берегу. Кроме рыбы, пищей водяных ужей служат лягушки и головастики. Изредка они ловят также мелких млекопитающих и птиц.

        Ужи могут наносить местами серьезный ущерб рыбопитомникам и нерестово-выростным хозяйствам.

        В 30-х годах кожа водяных ужей в нашей стране заготовлялась для нужд кожевенной промышленности. В 1931—1932 гг. на одном Апшеронском полуострове в Азербайджане было отловлено 60 000 ужей, а в 1935 г.—11 000 штук.

        Тигровый уж (Natrix tigrina) живет у нас на Дальнем Востоке в южной части Приморского края, а также в Китае, Корее и Японии. Это одна из самых нарядных и красивых змей нашей фауны. Спина ее темно-зеленого или темно-оливкового цвета (изредка встречаются и голубые экземпляры), испещренная более или менее ясными черными поперечными полосами или пятнами, постепенно уменьшающимися по мере приближения к хвосту. В передней трети тела ужа промежутки между черными пятнами окрашены в яркий кирпично-красный цвет. Под глазом косая черная, в виде клина, полоса, вершиной обращенная вниз, другая черная полоса проходит от надглазничного щитка к углу рта. На шее широкий черный ошейник либо по бокам шеи имеются по одному треугольной формы пятну. Верхняя губа желтая, глаза большие, черные. Длина до 110 см.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Обитают эти ужи в сырых местах, вблизи водоемов, встречаются как в лиственных и смешанных лесах, так и в безлесных пространствах. В июле самки откладывают до 20—22 яиц, молодые появляются в конце августа — начале сентября. Основную пищу составляют лягушки и жабы, изредка поедают рыб. Тигровые ужи хорошо живут в неволе и быстро становятся ручными.

        Японский уж (Natrix vibakari), подобно тигровому, встречается в южной части Приморского края, Восточном Китае, Корее и Японии. Это небольшая, не превышающая 50—60 см в длину изящная и очень проворная змея. Сверху она однообразного шоколадно-коричневого или коричневато-красноватого цвета с зеленоватым отливом; верхняя поверхность головы, передняя часть туловища и хребет темнее, чем бока. Верхнегубные щитки желтоватые, от углов рта к затылку проходит светло-желтая полоска. Брюхо однообразно светло-зеленое или бледно-желтое.

        Японские ужи в меньшей степени, чем тигровые, связаны с водоемами и ведут довольно скрытный образ жизни. Обнаружить этих змей легче всего под камнями, куда они охотно прячутся. Кормятся они насекомыми и, возможно, мелкими лягушками. Детеныши появляются в начале сентября, длина их всего 15—16 см.

        Гадюковый уж (Natrix maura) получил свое название за темный зигзагообразный рисунок на спине, придающий этой змее некоторое внешнее сходство с гадюкой. По обеим сторонам зигзагообразного рисунка на равном расстоянии друг от друга тянутся круглые темные глазчатые пятна. Впрочем, отдельные экземпляры этих змей очень похожи по окраске на водяных ужей, другие вовсе лишены пятен на спине и имеют одноцветную оливково-зеленую или темно-серую окраску. Встречается в странах Восточного и Южного Средиземноморья. По образу жизни очень сходен с водяным ужом.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Рыбы и в меньшей степени амфибии составляют добычу южноазиатского ужа-рыболова (Natrix piscator). Особенно многочислен этот крупный уж, достигающий толщины запястья взрослого человека, на рисовых полях. Очень сильная, агрессивная змея, весьма склонная кусаться.

        Индийский большеглазый уж (N. тасrophthalmus) известен тем, что в момент опасности громко шипит и сильно раздувает шею, довольно точно имитируя угрожающую позу рассерженной кобры.

        Ужи Нового Света по образу жизни мало отличаются от своих европейских и азиатских сородичей. В отличие от последних все они яйцеживородящи: водяной уж (N. sipedon) на северо-западе США приносит за один раз до 60 молодых.

        В Южной Америке, где представителей рода Natrix нет, их заменяет очень близкий род косоглазых змей (Helicops). Свое название эти животные получили за необычное положение глаз, которые сдвинуты высоко вверх и малы по величине. Все косоглазые змеи — полуводные животные, никогда не отдаляющиеся от берегов рек, озер или болот. Питаются главным образом земноводными и рыбой. По образу жизни сходны с нашими водяными ужами, но, в отличие от последних, живородящи.

        Килехвостая косоглазая змея (Helicops carinicaudus) достигает длины около 1 м. Окраска верхней стороны тела серовато-бурая с темными продольными полосами вдоль спины; брюхо желтое, покрытое черными пятнами. Распространена в Бразилии, Северной Аргентине и Уругвае.

        К роду подвязочных змей (Thamnophis) относится около 20 видов наиболее широко распространенных и многочисленных змей Северной Америки к северу они достигают Канады, на юге — Мексики, где наиболее разнообразны, и Центральной Америки. Это среднего размера змеи, редко достигающие длины 1 м. Для них особенно характерна крайняя изменчивость (полиморфизм) в окраске и других внешних признаках. Обычно подвязочные змеи имеют от одной до трех желтых полос вдоль спины и по два ряда темных пятен по бокам туловища. Нередко основной цвет верхней стороны тела бывает голубого, оливкового, коричневатого или красивого кремового цвета.

        Обитают вблизи водоемов или в сырых низинных местах, однако некоторые виды, особенно в восточных частях континента, встречаются и вдалеке от водоемов. Поэтому эту группу змей иногда считают переходной от ведущих полуводный образ жизни настоящих ужей (Natrix) к наземным родам рассматриваемого подсемейства. Питаются главным образом земноводными, реже рыбой, речными раками, мелкими млекопитающими и птицами, насекомыми, земляными червями. Все подвязочные змеи яйцеживородящи и приносят одновременно до 40 и даже 60 детенышей.

        Наиболее известный вид — обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis).

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Род волкозубов (Lycodon) объединяет 16 видов мелкого размера змей, распространенных в Южной и Юго-Восточной Азии. С каждой стороны верхней и нижней челюсти этих змей передние зубы отделены от задних широким беззубым промежутком. Передние зубы, число которых варьирует от 3 до 7, резко увеличиваются в размерах спереди назад, так что задние имеют вид длинных, загнутых назад клыков, отчего и происходит название рода.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Поперечнополосатый волкозуб (Lycodon striatus) — единственный представитель рода, который заходит в пределы СССР. Распространен в Индии, на Цейлоне и в Иране, а у нас живет в Южной Туркмении, Узбекистане и Западном Таджикистане. Это маленькая змейка, не превышающая в длину 45 см. Сверху она черного или темно-коричневого цвета с белыми или желтыми поперечными полосами вдоль всего туловища; по направлению к хвосту светлые полосы становятся более частыми. На боках по одному продольному ряду светлых пятен, брюхо однотонное белое или желтое, без рисунка. Голова едва отграничена от туловища, кончик морды тупо закруглен.

        Образ жизни этого довольно редкого у нас вида слабо изучен. Обитает он в местности с полупустынной и степной растительностью, в том числе в горах и предгорьях, скрываясь в пустотах под камнями и трещинах почвы. Питается преимущественно ящерицами, активен только ночью. В Индии и на Цейлоне нередко обитает в постройках человека.

        Домовый волкозуб (Lycodon aulicus) широко распространен в Индии, Бирме, Индокитае, на Малайском полуострове, на Цейлоне, а также в Индонезии. Эта небольшая темноокрашенная змейка явно предпочитает селиться вблизи человека и постоянно встречается в жилых и хозяйственных постройках, не исключая и деловых кварталов больших городов. День волкозубы проводят в различных трещинах, щелях, под полом или под крышей, а ночью выходят на охоту за ночными ящерицами, преимущественно гекконами, многочисленными на юге в жилищах человека. Это очень живая, прекрасно лазающая змея.

        Близкий к волкозубам небольшой род динодон (Dinodon) насчитывает 9 видов, распространенных преимущественно в в Восточных Гималаях, Северном Индокитае, Китае и Японии. Это среднего размера подвижные красивые змеи, ведущие дневной образ жизни и питающиеся земноводными, ящерицами, мелкими змеями и грызунами. Размножаются откладывая яйца.

        Один представитель рода — восточный динодон (Dinodon orientale) не так давно обнаружен на острове Шикотан (Курильские острова) в пределах СССР. Основная же область распространения змеи лежит в Японии к югу до острова Кюсю.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Восточный динодон достигает длины 85—90 см. Голова его сверху черная, без рисунка. Верхняя сторона тела светло-коричневая или коричнево-красная с черными поперечными пятнами вдоль всего тела, брюхо светлое, с темными крапинками посередине.

        Другой вид рода — краснопоясый динодон (Dinodon rufozonatum) широко распространен в восточной части Китая, Корее и, по не подтвержденным пока данным, встречается в южной части Приморского края и на Южном Сахалине. Это красивая змея сверху черного цвета с красными поперечными кольцами, а снизу желто-палевая. Нередко встречается у водоемов, где питается лягушками и мелкой рыбой.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Обширный род полозов (Coluber) включает около 30 видов. Это среднего или крупного размера змеи со стройным, вытянутым телом и длинным хвостом. Чешуя на теле гладкая или слабокилева-тая. Окраска довольно разнообразная, но обычно неяркая, с преобладанием серо-коричневых тонов. Зрачок круглый; зубы в верхней и нижней челюстях заметно увеличиваются по направлению в глубь пасти, причем два задних зуба бывают отделены от остальных небольшим беззубым промежутком. Полозы — одна из самых процветающих и широко распространенных групп змей. Эволюция их шла в направлении приобретения способности к быстрому передвижению по земле. У североамериканского вида Coluber flagellum зарегистрирована максимальная известная скорость движения змей — 1, 6 м/сек. Весьма ловко эти животные лазают по деревьям и скалам.

        Питаются грызунами, птицами и их яйцами, ящерицами, змеями, земноводными. Добычу крупного размера душат не обвивая, а прижимая своим сильным телом к земле. Размножаются откладывая яйца. Некоторые виды очень агрессивны и относятся к числу сравнительно немногих змей, неспровоцированно нападающих на человека.

        Распространены в Южной Европе, умеренной и тропической Азии, Северной, Восточной и Центральной Америке. В фауне СССР представлено 8 видов.

        Желтобрюхий полоз, или желтобрюх (Coluber jugularis), достигает более 2 м длины и считается самой крупной змеей в Европе, а также одной из самых крупных в фауне СССР. Окраска верхней стороны тела бывает всех оттенков оливкового цвета, без узора. Брюхо желтое, палевое, иногда красноватое. Вокруг глаз обычно имеется желтое пятно. Желтобрюхие, или, как их здесь называют, красно-брюхие, полозы из Закавказья имеют сперва оливковую, затем красноватую, коричнево-красную и у старых особей вишнево-красную сверху окраску. Брюхо также красноватых тонов с перламутровым отливом, у молодых экземпляров серовато-белое с желтовато-красными пятнами по бокам.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Распространен в Южной Европе от Балканского полуострова на восток до реки Урал, в Передней и Малой Азии. В пределах СССР встречается в Молдавии, степной Украине, юго-восточных областях Европейской части РСФСР, Предкавказье и Закавказье; известны единичные находки желтобрюхого полоза и в Туркмении.

        Желтобрюха можно встретить в открытой степи, в полупустыне, кустарниковых зарослях возле дорог, на каменистых горных склонах и даже в болотистых местах. В засушливые периоды года нередко держится в поймах рек и на приречных террасах. В поисках добычи и мест для откладки яиц иногда заползает в хозяйственные и жилые постройки, под стога и копны.

        В качестве убежища использует трещины в земле, каменистые осыпи в степных балках, норы грызунов и низкие дупла. Обычно змеи очень привязаны к своим постоянным жилищам и возвращаются к ним, даже удалившись на значительное расстояние.

        Активен желтобрюх только в светлое время суток. Питается грызунами, размером до сусликов, птицами и их яйцами, ящерицами, редко другими змеями. Свою добычу эта стремительная и сильная змея ловит на ходу и часто поедает, даже не задушив; сильно сопротивляющихся животных убивает, придавливая своим мощным телом к земле.

        Из зимних убежищ выходит в конце апреля — начале мая. Яйца в количестве 7—15 штук самки откладывают в конце июня — июле, молодь вылупляется в конце августа — сентябре. На зимовку в одно и то же место иногда собирается до десяти и более особей.

        Отличительная особенность поведения желтобрюхого полоза — его необычайная агрессивность. В случае приближения врага эта змея часто не пытается скрыться бегством, а сворачивается спиралью, как это делают ядовитые змеи, злобно шипит и бросается на противника; при этом может совершать прыжки до 1, 5—2 м и норовит нанести удар в лицо. Известны даже случаи неспровоцированного нападения желтобрюха на проходящего мимо человека. Естественно, что злобный нрав змеи в сочетании с солидными размерами вызывают страх, а само животное — всеобщую антипатию. Бытующие кое-где на юге нашей страны фантастические рассказы о гигантских удавах, преследующих в степи одиноких путников, имеют основой встречи с желтобрюхим полозом. Кусается желтобрюх больно, до крови, однако серьезного вреда нанести человеку не может.

        Оливковый полоз (Coluber najadum) значительно меньше желтобрюхого. Длина его редко превышает 1 м, а обычно составляет 60—70 см. Окраска верхней стороны тела оливковая или светло-коричневая, по бокам шеи и передней части тела разбросаны крупные глазчатые пятна, окруженные темной и светлой двойной каймой. Уменьшаясь по направлению к хвосту, пятна постепенно теряют окантовку; позади головы два или три пятна светлее остальных и нередко сливаются друг с другом. Особенно четко выражен этот рисунок у молодых животных. Голова сверху одноцветная, впереди и позади глаз проходят светлые вертикальные полосы. Брюхо желтое или зеленовато-белое.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Распространей на Балканском полуострове и островах Восточной Адриатики, в Малой и Передней Азии, Иране, на всем Кавказе и в Юго-Западной Туркмении (Копет-Даг). Обитает преимущественно на каменистых солнечных склонах, покрытых кустарниками, а иногда и совершенно лишенных растительности. Наряду с открытыми участками полупустыни или сухой степи может быть встречен на опушках лесов, в редколесье, садах, виноградниках и развалинах. В горы поднимается до 1800 м.

        По быстроте и стремительности движения оливковый полоз оставляет далеко позади большинство других представителей своего рода. Спугнутая змея обычно с такой стремительностью спасается бегством, что уследить за ее движениями практически невозможно и в лучшем случае остается представление лишь о быстро промелькнувшей и скрывшейся серой ленте. Быстрота эта особенно поражает, когда полоз неожиданно соскальзывает с веток или камня, где он до этого грелся на солнце, и сейчас же исчезает из глаз, как бы растворяясь среди камней.

        Питается преимущественно ящерицами, значительно реже поедает мелких грызунов и насекомых. Ящериц он обычно схватывает на ходу, подстерегая их в характерной позе с вертикально приподнятой передней третью туловища, время от времени совершая ею медленные волнообразные движения. При этом темные с черной и светлой каемками пятна по бокам шеи хорошо маскируют змею на окружающем фоне. Мелких ящериц обычно заглатывает живыми, более же крупных душит, прижимая телом к земле или, реже, обвивая кольцами своего тела.

        Отличительной особенностью оливкового полоза является то, что, в отличие от других видов своего рода, он лишен способности шипеть. При опасности всегда пытается скрыться и не отличается особой агрессивностью. Активен только в светлое время суток, в самые жаркие месяцы выходит на охоту только утром и вечером.

        Разноцветный полоз (Coluber ravergieri) достигает длины 130 см. Окраска верхней стороны тела буровато-серая или серо-коричневая. Вдоль хребта в один ряд располагаются бурые, иногда почти черные пятна или поперечные полосы, иногда сливающиеся в сплошную зигзагообразную полосу. Такого же типа пятна расположены в один или два ряда с боков тела. Вдоль хвоста идут три темные продольные полосы, служащие продолжением туловищных пятен. На верхней поверхности головы группа небольших темных пятен со светлой каймой, иногда сливающихся в более или менее правильный рисунок, напоминающий букву М. От заднего края глаза до углов рта темная полоса косая, другая, более короткая, имеется под глазом. Брюхо серовато-белое или розовое, часто с темными пятнышками.

        Распространен в Северной Африке (Египет), Передней и Малой Азии, Иране, Афганистане, Северо-Восточной Индии. В СССР встречается на Кавказе, в Закавказье, Казахстане и среднеазиатских республиках.

        Местообитания очень разнообразны: песчаные пустыни и степи, полупустыни, горные каменистые склоны. Значительно более других наших полозов он склонен держаться вблизи человека: обычен в садах, огородах, виноградниках, неизменный обитатель разного рода развалин, а нередко также крыш и чердаков обитаемых зданий.

        В качестве убежищ использует щели и полости между камнями, реже — брошенные норы грызунов. Имеются наблюдения, что эти змеи способны подкапываться под камни и разрывать головой мягкий грунт. Для этого полоз подсовывает голову как можно дальше под камень, затем сгибает шею наподобие крючка и, захватив песок и мелкие камешки, делает резкое движение головой назад, выгребая захваченный таким образом грунт, который отбрасывает на несколько сантиметров в сторону.

        Спаривание происходит в мае. По наблюдениям, в неволе перед спариванием самец очень активно ползает вокруг неподвижно лежащей самки, переползает через нее, сдвигает с места и всячески пытается растормошить. Спустя некоторое время самка оживляется и начинает ползать по террариуму; самец преследует ее и норовит укусить за шею. Такие игры продолжаются около часа, после чего самец настигает свою партнершу, быстро обвивается вокруг нее хвостом и задней частью тела, удерживая челюстями за шею, и происходит спаривание. В таком положении змеи остаются около получаса.

        Яйца в количестве от 10 до 16 откладываются самкой по одному с промежутком в 3—5 минут. Молодые появляются в сентябре.

        Питается различными мелкими позвоночными животными от земноводных до млекопитающих включительно. Мелкую добычу (мыши, небольшие ящерицы) чаще поедает живьем, более крупная предварительно умерщвляется.

        Потревоженный человеком полоз издает громкое короткое шипение и затем бесшумно скрывается в убежище. Однако будучи пойманным, он яростно кусается, прокусывая нередко кожу до крови. В обычных случаях укусы разноцветного полоза проходят бесследно. Однако если слюна змеи в достаточном количестве проникает в ранку и происходит ее всасывание, то наблюдается типичная картина отравления змеиным ядом. Крупный самец этого вида глубоко, до крови схватил автора за кожную перепонку между большим и указательным пальцами левой руки. Через 10—15 минут вокруг места укуса начал образовываться отек, быстро распространившийся на тыльную поверхность кисти, а затем и на всю руку. Чувствовалось головокружение, появились боли в области лимфатических желез в подмышечной впадине. Болезненное состояние и отек ликвидировались только к концу третьих суток. В целом отравление протекало не легче, чем от укуса степной гадюки.

        Описанный выше случай позволяет понять, каким образом сравнительно небольшие по величине полозы легко справляются с крупными агамами, крысами и другими животными, которыми они питаются.

        Пятнистый полоз (Coluber tyria) достигает 1, 8 м длины. Общий тон окраски его варьирует от коричневого до светлосерого, вдоль хребта тянутся более или менее ромбовидной формы темные пятна, в промежутках между которыми по бокам тела имеется по одному ряду удлиненных пятен меньшего размера. На верхней поверхности головы диадема из двух поперечных темно-коричневых полосок, которые у старых особей часто разбиваются на части. Брюхо обычно сероватое, без пятен.

        Распространена эта змея в Северной Африке, Передней Азии, Западной Индии, Средней Азии и южной части Казахстана, где живет в песчаных и глинистых пустынях и полупустынях.

        Среди гнетущего зноя пустыни, подавляющего все живое, пятнистый полоз всегда радует глаз натуралиста своей активностью, свежим блеском чешуи и живостью, столь удивительной среди раскаленного песка и пыли. Убежищами ему служат норы грызунов, которые змеи используют для укрытия как в летнее время, так и для зимней спячки. Питается ящерицами, мелкими млекопитающими, насекомыми. Пятнистый полоз столь же злобен и агрессивен, как и желтобрюх.

        Поперечнополосатый полоз (Coluber karelini) — небольшая стройная змейка, наиболее крупные особи которой по длине не превышают 90 см. Сверху туловище ее светло-пепельного цвета, часто с желтоватым или коричневым оттенком. Вдоль спины тянется ряд черных и темно-серых с голубым оттенком поперечных пятен, овальное пятно аспидного цвета имеется в височной области. Кончик морды заметно приострен.

        Встречается этот полоз в Иране, Афганистане, Туркмении, Таджикистане, Узбекистане, Киргизии и южной части Казахстана, где живет в каменистых и глинистых полупустынях, закрепленных песках и предгорьях.

        Краснополосый полоз (С. rhodorachis) достигает около метра в длину. Сверху змея серого, оливково-серого или молоч-но-кофейного цвета, обычно несколько различного в передней и задней половинах тела. Вдоль хребта до середины туловища, а иногда и до основания хвоста проходит узкая красная или розовая полоса. Если эта полоса отсутствует, то передняя половина туловища в темных, узких, исчезающих по направлению к хвосту поперечных пятнах, между которыми на боках расположены более мелкие пятна. Брюхо светлое, без пятен, конец морды приострен.

        Распространен в ОАР, Сомали, на Аравийском полуострове и в Иране, Афганистане и Западной Индии, а в пределах СССР в Южной Туркмении, Таджикистане, Узбекистане и Киргизии. Обитает в горах и предгорьях до высоты 2300 м, но иногда встречается и на равнинах, в том числе и в пустынях. Питается ящерицами, реже мелкими млекопитающими и птицами. Местом зимовки служат трещины в почве, развалины, брошенные норы грызунов.

        Из североамериканских полозов известен крупный черный полоз (С. constrictor), распространенный в южной и центральной половине США. Эта змея достигает 2 ж длины; у змей, обитающих в восточной части ареала верхняя сторона тела окрашена в чистый матово-черный цвет, а у обитающих на юго-западе имеет голубовато-зеленый оттенок. Брюхо, желтоватое или чисто желтое. Излюбленными местами обитания черного полоза являются берега водоемов, болота, влажные луговины и леса. Как и все виды рода, он хорошо лазает, плавает и ныряет. Питается мелкими амфибиями, рептилиями, птицами, птичьими яйцами и мелкими млекопитающими. Нередко нападает на мелких змей, в том числе и ядовитых. Самки откладывают от 3 до 40 яиц.

        К рассмотренным выше змеям очень близок род большеглазых полозов (Ptyas), объединяющий 8—10 видов, распространенных преимущественно в Южной и и Юго-Восточной Азии.

        Наиболее известный представитель рода — большеглазый полоз (Ptyas mucosus). Это одна из самых крупных неядовитых змей, исключая удавов. Длина ее превышает иногда 3, 5 м. Верхняя сторона тела большеглазого полоза желтовато-коричневого или оливково-бурого, а иногда и черного цвета, обычно с узкими черными полосками в задней части туловища и на хвосте. Брюхо сероватое, перламутровое или желтоватое.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Большеглазый полоз широко распространен почти во всей Южной и Юго-Восточной Азии от Тайваня и Малайского архипелага до Афганистана и Южной Туркмении. На территории нашей страны известен лишь в бассейне реки Мургаб, где придерживается полосы оазисов, берегов озер, оросительных каналов, болотистых речных пойм и других влажных мест, но никогда не встречается вдали от водоемов. Оставленные без воды, при температуре помещения около 30° змеи неизменно погибают через 3—5 дней, если же им давать воду, то они живут месяцами. В природе большеглазые полозы спасаются от жары в кронах тенистых деревьев или в воде и, в отличие от настоящих пустынных видов, часто пьют. В более влажном климате Южной и Юго-Восточной Азии большеглазые полозы распространены очень широко и встречаются почти повсеместно.

        Отлично лазают и хорошо плавают, приподняв над водой голову. Питаются главным образом земноводными, но не пренебрегают другой добычей, которую могут осилить: некрупными млекопитающими, птицами, ящерицами и мелкими змеями. Мелких животных проглатывают живьем, причем близко стоящему наблюдателю удается иногда слышать доносящиеся из желудка змеи звуки, издаваемые только что проглоченными лягушками. Отмечены случаи нападения этих змей на домашнюю птицу.

        Несмотря на крупные размеры, большеглазый полоз неагрессивен и от человека всегда пытается скрыться бегством. Лишенное же возможности отступления, животное яростно защищается: свертывается в клубок и стремительно прыгает в лицо преследователя, стараясь нанести сильный удар головой и вцепиться зубами. Рассерженная змея сплющивает шею и переднюю часть туловища и издает очень характерные звуки, напоминающие гудение камертона или приглушенный крик кошки.

        В Индии, из-за внушительных размеров, не всегда мирного нрава и способности в раздражении раздувать шею, большеглазых полозов нередко считают «мужьями кобр». Этим пользуются бродячие заклинатели змей, использующие иногда для своих фокусов этих безобидных змей вместо их ядовитых сородичей.

        В Южной Америке, где полозов рода Coluber нет, их замещают близкие роды Philodrias и Spilotes. Это обычно крупного размера ярко окрашенные змеи с короткой, слабо отграниченной от шеи головой и сильно килеватой чешуей тела.

        Наибольшей известностью из них пользуется куроед (Spilotes pullatus), достигающий длины более 2 м. Это животное необычайно эффектно окрашено и считается одной из красивейших южноамериканских змей: по черно-синему основному фону проходят ярко-желтые косые поперечные полосы. Распространен от Южной Мексики до Северной Аргентины. Места обитания очень разнообразны: влажные леса, кустарники, болота, мангровые заросли и т. д. Обычно встречается близ водоемов, охотно плавает и хорошо лазает по деревьям. Питается земноводными, мелкими млекопитающими и птицами.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        К роду Coluber весьма близки лазающие полозы (Elaphe). Это также весьма обширная, широко распространенная и процветающая группа змей, объединяющая около 40 видов. От полозов они отличаются, в частности, строением зубов; верхнечелюстные зубы у них приблизительно одинаковой величины, и ряд их не прерывается беззубыми промежутками.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Лазающих полозов можно рассматривать как переходную группу от чисто наземных змей к настоящим лазающим формам. Многие виды этого рода значительную часть времени проводят на деревьях, где находят себе пищу, разоряя птичьи гнезда, а во многих случаях и убежища в виде дупел. Добычу свою обычно умерщвляют, сдавливая ее кольцами тела. Многие виды охотно кормятся птичьими яйцами и обладают специальными приспособлениями для их поедания. Скорлупа яиц при заглатывании во рту не повреждается, а разламывание ее происходит при помощи нижних отростков позвонков (гипапофизов), которые вдаются в верхнюю стенку пищевода, более или менее сросшуюся с тканями, покрывающими позвоночный столб. Несколько гипапофизов передних позвонков направлено назад и вниз, последующие же — вперед и вниз, так что при сокращении соответствующих мышц туловища яйцо зажимается между ними и гипапофи-зы давят сверху на противоположные концы яйца, разламывая скорлупу. Остатки раздавленной скорлупы проходят через кишечный тракт и выводятся затем наружу.

        Большинство полозов этого рода размножается откладывая яйца. Распространены в Южной и Средней Европе, умеренной и тропической Азии, Северной и Центральной Америке. В отличие от полозов рода Coluber они избегают настоящих пустынь и полупустынь; наибольшее их многообразие наблюдается в странах Юго-Восточной Азии. В СССР встречается 10 видов.

        Наибольшей известностью среди европейских лазающих полозов пользуется эскулапова змея (Elaphe longissima). Это название она получила по имени древнего бога врачевания Эскулапа, изображавшегося античными народами в виде старца, держащего в руке жезл с обвившейся вокруг него змеей. Дочь Эскулапа Гигейя (кстати сказать, отсюда происходит и слово «гигиена») также изображалась со змеей, пьющей из чаши. Позднее изображение этой змеи перекочевало в известную эмблему медиков. Многие исследователи считают, что современное распространение эскулаповой змеи в Европе в некоторых случаях можно связать с историей римских завоеваний и колонизации Европы. Так, в Германии, Швейцарии и Дании эти змеи встречаются «пятнами», далеко к северу от основной области распространения вида, и не исключена возможность, что они завезены сюда римлянами, весьма их почитавшими и содержавшими при банях и купальнях.

        Окраска верхней стороны тела эскулаповой змеи варьирует от желтовато-серой до темно-оливковой и бурой. Полос или пятен на спине у взрослых животных нет, лишь некоторые чешуйки имеют белые края, создающие все вместе обычно тонкий сетчатый рисунок. Голова также окрашена однотонно, лишь по бокам ее от глаза до углов рта тянется узкая черная полоса. Брюхо в темных мелких пятнышках. У молодых экземпляров вдоль тела проходит четыре ряда темных пятен, а на шее и затылке имеется изогнутая в виде римской цифры V поперечная полоса. Длина тела этих змей в редких случаях достигает двух метров, обычно же они значительно короче.

        Несмотря на неяркую однотонную окраску, эскулапова змея очень красива благодаря своему гладкому, как бы отполированному телу, грациозности и плавности движений, какой-то особой, свойственной только ей элегантности. Поэтому любители особенно охотно содержат ее в неволе, а в Германии и Австрии организованы специальные «змеиные парки», где этих змей тщательно охраняют.

        Распространена в Южной и частично Средней Европе, Малой Азии, Северном Иране. В пределах СССР встречается в Молдавии, Юго-Западной Украине, в Крыму, Краснодарском крае и Западном Закавказье. Держится на каменистых, поросших кустарником склонах, в скалах, среди развалин, в светлых лиственных лесах. По горизонтальной поверхности двигается сравнительно не быстро, зато великолепно лазает. Брюшные щитки по бокам как бы надломлены и образуют с каждой стороны хорошо выраженные ребра, которыми змея опирается при лазании на неровности поверхности. По толстым древесным стволам или каменным стенам может подниматься почти вертикально вверх, опираясь о выступы и шероховатости поверхности, по тонким и гладким, без сучков, стволам она двигается винтом, обвиваясь вокруг них. В густом лесу эти полозы легко переходят по ветвям с дерева на дерево.

        Питается мышевидными грызунами, подкарауливая их возле нор, а также мелкими птицами. Пойманную добычу она молниеносно обвивает тугими кольцами своего гибкого тела и душит.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Перед спариванием у этих полозов наблюдаются своеобразные брачные игры. Самец долго преследует уползающую самку и, догнав, обвивается вокруг ее тела, после чего обе змеи еще могут довольно быстро двигаться вместе. Затем они одновременно поднимают вертикально вверх передние части тела и, разведя в стороны головы, застывают на месте, образуя фигуру, напоминающую лиру.

        Яйца в количестве 5—8 штук самки откладывают в рыхлую землю, гниющие листья, древесную труху.

        Четырехполосый полоз (Elaphe quatuorlineata) достигает длины 1, 8 м. Окраска верхней стороны тела варьирует от серовато-оливковой до коричневатой, вдоль спины тянется ряд немного вытянутых в поперечном направлении ромбических или овальных, местами иногда сливающихся в зигзагообразную полосу темных пятен; по одному ряду более мелких темных пятен имеется и на боках тела. Верх головы обычно буро-коричневого цвета, от глаз до углов рта идет суживающаяся буро-коричневая полоса. Брюхо светло-желтого цвета, иногда в мелких темных пятнах. У четырехполосых полозов, обитающих в Юго-Западной Европе, вдоль всего тела тянутся четыре темные продольные полосы, за что этот вид и получил свое название.

        Распространен почти во всей Южной Европе, Малой Азии, Северном Иране, а в пределах СССР в Молдавии, Южной Украине, Крыму, Закавказье, степной полосе Южной России и Западном Казахстане до Аральского моря. Встречается в степях, полупустынях, каменистых россыпях и по опушкам островных лесов, в горы поднимается до 2500 м. Убежищами служат норы грызунов, глубокие трещины почвы, кучи камней.

        Питается эта крупная и сильная змея мелкими млекопитающими размером до крыс, песчанок и сусликов включительно, птицами, их птенцами и яйцами. Как и другие полозы, убивает свою добычу, сдавливая ее тугими кольцами мускулистого тела. Яйца размерами до куриного или утиного заглатывает целиком; при этом разламывание скорлупы происходит в пищеводе с помощью удлиненных остистых отростков передних позвонков, надавливающих на проглоченное яйцо сверху.

        По наблюдениям Т. А. Ардамацкой, может наносить большой ущерб птицам, гнездящимся в скворечниках и дуплянках. В одном из лесонасаждений Украины за две недели полозы разорили 34 гнезда, над которыми велись специальные наблюдения. Низко висящие (до 1, 5 м) и незащищенные гнезда они грабили в первую очередь, но были случаи разорения гнезд и на высоте 5—7 м над землей. Забравшись в скворечник, полоз обычно съедал всех находящихся там птенцов или все яйца, количество которых достигало иногда 8—9. Как правило, расправившийся с яйцами или птенцами полоз оставался в скворечнике переваривать пищу и, свернувшись плотным клубком на дне, не реагировал даже на появление человека. Неоднократно полозов удавалось заставать в разгар трапезы и буквально силой отнимать у них птенцов.

        В поисках обитаемых гнезд эти змеи систематически обследуют вывешенные в лесу скворечники или дуплянки. Забравшись на крышу скворечника, змея сначала опускает голову вниз, к летку, и, не обнаружив добычи, переползает на следующее дерево. Птицы, хозяева гнезда, в которое заползла змея, бурно реагируют на присутствие грабителя и всегда бросают гнезда, даже если там остаются живые птенцы.

        Вползая на дерево, пишет Т. А. А рдамацкая, полоз словно плывет по стволу или ветвям — так плавны его движения. Тело его обладает большой силой, держась хвостом, он перебрасывает голову на ветку, удаленную от него на 50—60 см, сохраняя туловище вытянутым в горизонтальном положении. Ползущий к скворечнику и заметивший человека полоз мгновенно падает на землю и стремится укрыться в траве, а при дальнейшем преследовании быстро вползает на другое дерево. Гораздо реже он прибегает к иному способу защиты: перебирается на самый край ветки и здесь затаивается, растянувшись на тонких сучках. С земли его вполне можно принять за сухую веточку.

        Для того чтобы уберечь скворечники от разорения, их стали укреплять на металлической проволоке, натянутой между двумя деревьями. Вскоре, однако, полозы научились добираться и до этих гнезд. Змеи ползли по проволоке, двигаясь винтообразно, уцепившись хвостом за проволоку и держа голову над ней.

        Убежищами четырехполосым полозам служат норы грызунов, глубокие трещины в почве, кучи камней. Спаривание этих змей происходит в июне. В июле — августе самки откладывают от 6 до 16 яиц, молодые появляются в сентябре. Вылупляющиеся детеныши сперва просовывают кончик морды и язык в проделанное в оболочке отверстие, затем высовывают всю голову и нередко остаются в таком положении более часа; если кто-нибудь пошевелится вблизи, животное втягивает голову обратно и только после значительного перерыва выглядывает снова. Имеются наблюдения, что самки этого полоза проявляют столь редкую у змей заботу о потомстве. Они охватывают кладку кольцами своего тела и защищают ее от врагов.

        Узорчатый полоз (Elaphe dione) — наиболее широко распространенный у нас вид этого рода. Встречается он на всем протяжении от Украины до Дальнего Востока, заселяя Южную Сибирь, Центральную и Среднюю Азию (где избегает песчаных пустынь), Кавказ, Закавказье и Южную Россию, доходя к северу до Жигулей. Эту среднего размера змею (длиной до 1 м) легко узнать по очень характерному темному рисунку на верхней поверхности головы. Окраска спины «мраморная», сероватая или серовато-бурая, обычно с четырьмя продольными бурыми полосками вдоль туловища; вдоль хребта тянутся узкие, неправильной формы поперечные пятна темно-бурого или черного цвета. Брюхо обычно в небольших темных пятнах.

        Встречается в лесах (особенно на Дальнем Востоке), степях и пустынях, поднимается высоко в горы и нередко попадается в населенных пунктах. Охотно заходит в воду, даже морскую, прекрасно ныряет и плавает и нередко может быть встречен на берегу наших южных водоемов в обществе водяных или обыкновенных ужей. Основную пищу этой змеи составляют грызуны, реже она поедает птенцов и яйца птиц. Пойманную добычу змея душит, сдавливая кольцами своего тела, и проглатывает только мертвой, предварительно обильно смочив слюной.

        В возбужденном состоянии узорчатый полоз производит быстрые движения кончиком хвоста, удары которого о почву и окружающие предметы, производя своеобразный прерывистый звук, напоминают звучание трещотки.

        Одной из самых нарядно окрашенных наших змей справедливо считается леопардовый полоз (Elaphe situla, или Е. 1еоpardina). Его тело сверху сероватого, светло-бурого или палевого цвета. Вдоль хребта тянется палево-серая или желтоватая полоса, по сторонам от которой идут более узкие, очерченные черной линией полосы, в других же случаях вдоль спины расположен ряд вытянутых в поперечном направлении темно-бурых, красно-коричневых или каштановых пятен, окруженных черной каймой. Своеобразный рисунок из темных полос имеется и на голове. Брюхо светлое с черными пятнышками или почти сплошь бурое или черное. Длина тела достигает 1 м.

        Распространен в средиземноморских странах (Южная Италия, острова Средиземного и Эгейского морей, Балканский полуостров, Турция), а в пределах СССР в Крыму и возможно на Кавказе.

        Обитает в каменистых, обычно поросших кустарником или редкими деревьями предгорьях, но не избегает и степных участков. Питается мелкими грызунами, землеройками, реже птенцами и яйцамн птиц. В конце июня — в июле самки откладывают по 2—4 яйца.

        Хорошо переносит неволю; известен случай, когда леопардовый полоз прожил в террариуме 23 года.

        Закавказский полоз (Elaphe hohenackeri) распространен только на Кавказе и в Закавказье, а вне пределов СССР в Восточной Турции и, возможно, Северо-Западном Иране. Длина тела не превышает 75 см. Сверху буровато-серого или светло-коричневого цвета, вдоль спины тянутся два ряда темных пятен, сливающихся местами в короткие поперечные полоски. Голова сверху в мелких черных крапинках, на затылке два характерных темных пятна, соединенных в виде вил вытянутыми вперед суженными краями. Брюхо буровато-серое с многочисленными темными пятнами, у живых змей с характерным перламутровым блеском.

        В сравнении с другими представителями своего рода закавказские полозы довольно медлительные змеи с ярко выраженными способностями к лазанию. Держатся они в зарослях кустарников на каменистых склонах гор, среди камней в горной степи, в разреженных лесах, в садах и виноградниках. Скрываются под камнями, в норах грызунов, а также среди ветвей и в дуплах деревьев, нередко поднимаясь высоко над землей. Питаются мышевидными грызунами, за которыми нередко заползают в их норы.

        Амурский полоз, или полоз Шренка (Elaphe schrenki), — крупная, достигающая длины 2 м и толщины запястья взрослого человека змея. Сверху бурого, чаще совершенно черного цвета с желтыми косыми поперечными полосами, каждая из которых на боках тела делится на две ветви. Голова одноцветно темная. В желтый цвет окрашены лишь верхнегубные щитки. Брюхо однотонно-желтое или покрыто темными пятнами. Молодые змеи окрашены иначе: вдоль спины у них проходят крупные, вытянутые поперек бурые или коричневые пятна с более темными, почти черными краями. В задней части морды бурая дугообразная полоса, спереди и сзади ограниченная светлыми полосками; другая темная полоса идет по бокам головы от глаз до угла рта.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Распространен в Северном Китае, Корее и у нас на юге Дальнего Востока. Встречается в лесах, зарослях кустарников, лугах, нередко и в деревнях, где держится под поленницами дров, в кучах сухого навоза, под соломой, на огородах и т. д. Убежищами этих змей служат дупла деревьев, старые пни, кучи камней и норы грызунов. Неоднократно их наблюдали на деревьях на высоте более 10 м над землей. В поисках воробьиных гнезд легко взбираются на крыши домов.

        Питаются мелкими млекопитающими размером до крысы, некрупными птицами, их птенцами и яйцами величиной до куриного. Как и у многих других лазающих полозов, для разрушения скорлупы в пищеводе имеется специальный механизм. Проглоченное яйцо зажимается между направленными в противоположные стороны нижними отростками позвонков, вдающимися в стенки пищевода, и раздавливается сокращением туловищной мускулатуры; при этом хорошо слышен треск ломающейся скорлупы.

        Самки откладывают яйца с середины июля до середины августа в сырой мох, опавшие листья, кучи навоза. Яйца крупных размеров и приближаются по величине к куриным; число их в кладке варьирует от 13 до 30. Молодые выводятся в конце августа — сентябре, в длину они достигают 30 см и окрашены, в отличие от взрослых особей, в серовато-коричневый цвет с пестрым рисунком. По свидетельству А, А. Емельянова, яйца амурского полоза съедобны и, «сваренные в свежем виде, напоминают свежий некислый творог».

        В неволе быстро привыкают к человеку и хорошо живут в террариуме, поедая живых мышей и куриные яйца. В Китае иногда держат этих полозов в качестве домашних животных, поскольку они истребляют мышей и крыс.

        Красноспинный полоз (Elaphe rufodor-sata) сверху буро-коричневого или олив-ково-коричневого цвета. В передней части туловища четыре продольных ряда темных колец и пятен, которые в задней части тела переходят в узкие полосы. На верхней поверхности головы темные полосы в форме перевернутой римской цифры V, темная же дугообразная полоса проходит на морде между глазами. Брюхо желтоватое с черными четырехугольными пятнами, местами расположенными в шахматном порядке. Длина тела до 77 см.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Распространен в Восточном и Северном Китае, Корее и на советском Дальнем Востоке к северу до Хабаровска. В отличие от рассмотренных выше видов ведет полуводный образ жизни и встречается исключительно вблизи рек, озер, прудов и болот. Прекрасно плавает и ныряет. Пищей, как и нашим ужам, служат лягушки, жабы и мелкая рыба, добываемая в воде. Яйцеживородящи: в откладываемых яйцах, количество которых достигает 20 штук, находятся уже совершенно сформировавшиеся детеныши, вылупляющиеся через несколько минут после того, как яйцо отложено.

        Тонкохвостый полоз (Elaphe taeniura) широко распространен во всей Юго-Восточной Азии от Ассама до Тайваня; один экземпляр этого вида был добыт и на территории СССР, в Приморском крае, на берегу залива Посьет. Это крупная, достигающая более 2 м длины змея. Сверху светло-оливкового цвета; вдоль спины две черные продольные полосы, соединенные через правильные промежутки черными поперечными линиями. Голова сверху однотонная, по бокам головы от заднего края глаз назад до угла рта тянется черная полоса.

        Этот широко распространенный вид может быть встречен как на низменных равнинах, так и высоко в горах, на высоте свыше 3000 м над уровнем моря.

        В Китае тонкохвостые полозы весьма многочисленны в населенных пунктах, в том числе в таких больших городах, как Шанхай и Нанкин. Они живут здесь в домах и питаются исключительно крысами, за что пользуются покровительством и любовью со стороны человека. Сильная, но спокойная и неторопливая в движениях, змея скоро становится совершенно ручной и считается здесь почти домашним животным.

        Из лазающих полозов, распространенных на территории СССР, можно назвать еще малочешуйчатого полоза (Elaphe quadrivirgata), японского полоза (Е. japonica) и островного полоза (Е. climacophora).

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Единичные находки этих видов сделаны на острове Кунашир из группы Южно-Курильских островов, основная же область их распространения — Япония. Интересно, что небольшая популяция островного полоза близ г. Ивакуни в Японии состоит исключительно из белоснежных змей — альбиносов. Здесь насчитывается около 2000 этих животных, которые считаются местной достопримечательностью и тщательно охраняются жителями.

        В отличие от лазающих полозов рода Elaphe, американские лесные ужи (Chironius) ведут уже почти настоящий древесный образ жизни. Тело этих змей длинное и сравнительно тонкое, слегка сжатое с боков, хвост составляет около трети общей длины тела. Глаза крупные, с круглым зрачком, в окраске тела преобладают зеленые и оливковые тона* Распространены они в Южной и Центральной Америке.

        Достигающая более 2 м длины зипо, или кутим-бойа (Chironius carinatus), местами является одной из самых обычных змей в Бразилии, Гвиане и Венесуэле. Тело ее сверху окрашено в густой темно-зеленый цвет, нижняя сторона желтая или желто-зеленая.

        Водится в густых кустарниковых зарослях близ водоемов и среди болот. Одинаково стремительно и ловко двигается по земле и ветвям, хорошо плавает и охотно идет в воду. Пищу этой змеи составляют земноводные, птицы, мелкие млекопитающие, редко рыба.

        Будучи раздраженным, зипо может совершать длинные прыжки в сторону врага и яростно кусаться.

        Наиболее полно приспособились к древесному образу жизни некоторые тропические группы ужей. Способность лазать по деревьям и кустарникам в разной степени присуща очень многим змеям, однако настоящие древесные ужи перешли к жизни почти исключительно в кронах деревьев и на кустарниках.

        Для всех специализированных древесных змей характерно увеличение длины тела и уменьшение его толщины. Объясняется это чисто механическими причинами: чем больше точек опоры и легче тело животного, тем лучше оно удерживается на вертикальных поверхностях и тем на большее расстояние может перекидываться между удаленными суками при передвижении по ветвям.

        Так как относительно широкое и гладкое брюхо наземной змеи плохо цепляется за неровности коры, у древесных форм тело сжато с боков, а по бокам всей нижней его стороны имеются в разной степени выраженные продольные кили, образованные перегибами отдельных брюшных щитков на бока тела. Образованная ими жесткая твердая поверхность по краям брюха позволяет змее цепляться при лазанье за самые незначительные неровности коры, удерживая тело даже при движении вертикально вверх по стволу. Красивая зеленая или оливковая окраска древесных змей также носит приспособительный характер, маскируя животное среди листвы. Многие виды своей окраской, равно как и тонким телом, имитируют ветки деревьев или лианы, а яркие пятна и полосы скрывают их среди пронизанной солнцем многокрасочной тропической растительности.

        Особенно своеобразный способ маскировки встречается у мадагаскарских древесных ужей (Langaha). Эти небольшого размера змейки имеют на конце морды длинный, вырезанный по краям вырост, цветом и формой имитирующий перистый край листа.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        По сравнению с наземными формами, у которых поле зрения достаточно узко, глаза у многих древесных форм заметно увеличены и зрение более совершенно. У наиболее специализированных древесных змей зрачок горизонтально вытянут и имеет форму эллипса или щели, что способствует образованию бинокулярного поля зрения.

        Наконец, многие древесные змеи имеют тенденцию к яйцеживорождению, что освобождает их от необходимости спускаться на землю для откладки яиц. У яйцекладущих видов форма яиц в связи с тонкостью тела всегда очень вытянутая в длину.

        Высокоспециализированной группой древесных ужей можно считать бронзовых змей (Ahaetulla), которые широко распространены почти по всей материковой и островной Южной и Юго-Восточной Азии от Северо-Западной Индии вплоть до Соломоновых островов и северной Австралии на юге и юго-востоке. Это среднего размера, не превышающие в длину 1, 5 м змеи, необычайно ярко и красиво окрашенные.

        Бронзовая змея (Ahaetulla ahaetulla) имеет сверху коричневато-бронзовую окраску с желто-белой полосой с каждой стороны тела, узкими черно-белыми тонкими поперечными полосками, проходящими по границе брюшных и спинных чешуи, и желтое или палевое брюхо. Элегантная бронзовая змея (A. formosa) сверху оливково-бронзового цвета с синими или зелеными пятнами и черными продольными полосами по бокам тела. Голова желто-коричневая, шея красная, нижняя сторона туловища желтовато-зеленая спереди, темно-зеленая или коричневатая в задней части, такого же цвета с нижней стороны хвоста.

        Глаза крупные, с горизонтально вытянутым эллипсовидным зрачком. Стройное тело относительно длинное и тонкое, слегка сжатое с боков; длинный и цепкий хвост составляет до V3 общей длины животного. Чешуи на теле узкие и удлиненные, плотно налегающие друг на друга, и лишь по средней линии спины вдоль позвоночника проходит один ряд более широких чешуи. Каждый брюшной и хвостовой щиток, покрывающий нижнюю сторону тела, несет по бокам острые ребрышки, заканчивающиеся в задней части небольшой выемкой — зарубкой. В общей совокупности эти ребрышки создают по бокам тела по продольному зубчатому килю, на который змеи и опираются при передвижении по деревьям. Брюхо между килями слегка вогнуто и выглядит снаружи как неглубокий желоб.

        Все 15 видов бронзовых змей исключительно дневные животные, питающиеся ящерицами и древесными лягушками. Среди ветвей движения их чрезвычайно ловки и стремительны, однако эти змеи весьма проворны и на земле. Яйцеживородящи.

        К бронзовым змеям весьма близок южноазиатский род древесных змей (Dendrelaphis). Отличаются от бронзовых змей отсутствием расширенного ряда чешуи вдоль позвоночника и деталями строения зубов. Имеются наблюдения, что эти змеи способны совершать длинные планирующие прыжки. Размножаются откладывая яйца, имеющие цилиндрическую, очень вытянутую в длину форму. Наиболее известный вид — Dendrelaphis pictus, встречается в Индии, на Цейлоне, в Ассаме и в Индонезии.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        В тропической Америке распространены весьма сходные с ними тонкие змеи (Leptophis), насчитывающие 6—8 видов. Верхняя сторона тела этих животных великолепного бронзово-зеленого блестящего цвета, иногда с черными полосками на боках, а брюхо перламутрово-желто-ватое или ярко-желтое.

        Зеленые змеи (Chlorophis) замещают своих азиатских и американских сородичей в Экваториальной и Южной Африке и весьма близки к последним по внешнему облику. Известно 11 видов этих животных.

        Род медянок (Coronella) объединяет всего 2 вида, распространенных в Северной Африке, Европе и Западной Азии. Это небольшого размера наземные змеи с более или менее приплюснутой головой, сравнительно слабо отграниченной от шеи. Туловище их плотное, вальковатое, покрытое совершенно гладкой, лишенной ребрышек чешуей. Хвост короткий; зрачок круглый.

        Обыкновенная медянка (Coronella austriaca) — единственный представитель рода, широко распространенный в СССР. Населяет почти всю Европу, Западный Казахстан, северную часть Малой Азии, Кавказ, Закавказье и Северный Иран. Длина туловища до 65 см. Окраска спины варьирует от серого, серо-бурого и желтовато-бурого до красно-бурого и медно-красного цвета. Красноватые тона особенно свойственны самцам. Вдоль спины в 2—4 продольных ряда тянутся мелкие темные пятна, которые у некоторых экземпляров почти сливаются друг с другом и хорошо заметны, у других же, наоборот, слабо выражены. На шее располагаются две бурые или черно-бурые полосы (или два пятна), сливающиеся обычно на затылке. Голова сверху темная или с характерным рисунком из дугообразной, вырезанной спереди полоски впереди глаз и ломаной линии, проходящей через надглазничные и лобные щитки. От ноздри через глаз и далее до уха проходит узкая бурая полоса. Нижняя сторона тела серая, синевато-стальная, буроватая, оранжево-бурая, розовая или почти красная, обычно с темными размытыми пятнами или крапинками.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Встречается чаще всего в сухой холмистой местности среди зарослей кустарника и на лесных опушках, но может быть найдена также в сплошном лесу, на лугах и даже в степи. В горы поднимается до высоты 3000 м, выбирая сухие солнечные склоны. Убежищами служат брошенные норы грызунов, щели под камнями, пустоты в гнилых пнях. Избегает сырых мест и очень неохотно идет в воду.

        Пища медянок состоит преимущественно из ящериц, хотя изредка они могут поедать мелких млекопитающих, птенцов птиц, мелких змей и насекомых. Взрослых ящериц медянка душит, обвивая их кольцами своего тела так, что из клубка высовываются только голова и хвост жертвы. Придушив добычу, змея постепенно распускает кольца своего тела и начинает ее заглатывать, обычно со стороны головы. С крупными и сильными ящерицами справиться медянке удается далеко не всегда и не сразу. Чаще, однако, побеждает змея, которой немало помогает в этом и ядовитая для ящериц слюна, попадающая в кровь добычи. Мелких ящериц медянки, особенно молодые особи, поедают живьем, безошибочно схватывая их за голову.

        Принято считать, что эти змеи спариваются весной, вскоре после пробуждения от зимней спячки. Однако, по наблюдениям последних лет, сделанным во Франции, спаривание может иметь место и осенью, причем сперматозоиды сохраняются в специальном семеприемнике до весны, когда и происходит оплодотворение яиц.

        Медянка относится к яйцеживородящим змеям: яйца ее настолько задерживаются в яйцеводах матери, что молодые вылупляются в момент откладки яиц. Число приносимых одной самкой детенышей варьирует от 2 до 15. Появляются они в конце августа или начале сентября. Длина новорожденных 13—15 см.

        Характерной чертой медянки является ее способность собирать тело в плотный тугой комок, внутри которого она прячет голову. Часто, вместо того чтобы спастись бегством, медянка принимает описанную позу и на всякое прикосновение реагирует лишь большим сжатием своего тела. Потревоженная, она время от времени с коротким шипением выбрасывает переднюю треть туловища в сторону опасности. Пойманная змея нередко яростно кусается, причем особенно крупные экземпляры способны прокусить кожу до крови.

        Во многих местах этих безобидных змей считают очень ядовитыми, несправедливо преследуют и уничтожают.

        Ближайшими родственниками медянок на Американском континенте являются королевские змеи (Lampropeltis). Это среднего размера покрытые гладкой чешуей и нередко ярко окрашенные пресмыкающиеся. В отличие от медянок среди них встречаются не только яйцеживоро-дящие, но и яйцекладущие формы. Эти сильные и агрессивные ужи питаются в значительной степени другими змеями, в том числе и ядовитыми, ящерицами, мелкими млекопитающими и реже земноводными. Добычу они душат, обвивая ее кольцами своего тела.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)
, Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Обыкновенная, или цепная королевская, змея (Lampropeltis getulus) распространена в южной и средней части североамериканского континента от Виргинии до Калифорнии в США. Окраска ее очень изменчива: на Атлантическом побережье преобладают змеи с цепочкообразным желтым узором на черном фоне, в долине реки Миссисипи беловатые или желтоватые пятна на спине змеи разбросаны по зеленоватому фону, на Тихоокеанском побережье распространены животные, у которых по черному или коричневому основному фону проходят желтые полосы или поперечные желтые кольца. Длина этих змей достигает 2 м. Держатся они преимущественно в густых кустарниках и лесах.

        Небольшая молочная змея (L. doliata) получила свое название благодаря широко распространенной басне, приписывающей этому пресмыкающемуся любовь к молоку, которое оно якобы выдаивает у коров на пастбищах. Взрослое животное окрашено в серый цвет с коричневыми пятнами, молодь же блестящая, яркая, окраска ее состоит из комбинации черного, красного или желтого цветов, образующих правильные поперечные кольца.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        У так называемых роющих ужей наблюдается тенденция к укорочению общей длины тела. Туловище приобретает вальковатую цилиндрическую форму, хвост становится коротким и толстым, а голова слабо или же вовсе не отграничена от него, так что тело животных имеет почти одинаковую толщину на всем своем протяжении. Наибольшие изменения претерпевает голова — единственный орган, который змеи могут использовать для рытья. В наиболее простом случае голова используется как бур, вращательными движениями разрыхляющий почву и ввинчивающийся в нее. В связи с этим резко усиливаются и меняют форму те щитки на конце морды, которые принимают на себя главную нагрузку при рытье. Особенно часто увеличиваются и заворачиваются на верхнюю поверхность головы межчелюстной щиток, сама морда нередко приобретает заостренную форму, а рот перемещается на ее нижнюю сторону. Глаза резко уменьшаются в размерах, ноздри для предотвращения попадания частиц грунта приобретают щелевидную форму и снабжены клапанами. У других змей наблюдается слияние или утрата части головных щитков за счет разрастания и слияния остающихся, а прочность головы обеспечивается компактностью черепа и жесткостью соединения его костей.

        Наиболее специализированные формы переходят на питание беспозвоночными, в первую очередь земляными червями.

        Небольшой род остромордых ужей, или литоринхов (Lytorhynchus), насчитывает 5 или 6 видов, распространенных в пустынных местностях Северной Африки и Юго-Западной Азии. Это мелкого размера, не превышающие полуметра в длину змеи, приспособившиеся к полуроющему, скрытному образу жизни. Узкая голова их почти не отграничена от вальковатого, цилиндрической формы туловища, покрытого 19 рядами гладких или слабокилева-тых чешуи. Хвост короткий и толстый. Конец морды приострен и сильно выдается вперед над нижней челюстью, так что рот располагается на нижней стороне головы. Ноздри имеют вид косых, снабженных клапаном щелей, глаз с вертикально-эллиптическим зрачком.

        Обитают остромордые ужи в местах, где достаточно рыхлая почва позволяет им делать норы, вбуравливаясь в грунт головой, или закапываться, нагребая на себя песок. Ведут строго ночной образ жизни и лишь весной, после спячки, вылезают днем погреться на солнце. Питаются мелкими ящерицами, на которых нападают ночью в их убежищах, яйцами пресмыкающихся и насекомыми. Часто они скрываются в термитниках, где нередко проводят и зиму. Самки литоринхов откладывают всего по 2—4 яйца.

        Венценосный литоринх (Lytorhynchus diadema) населяет пустыни и полупустыни Северной Африки. Сверху песочно-желтого цвета с красновато-бурыми или желтоватых тонов поперечными пятнами вдоль тела и характерным рисунком на голове.

        Афганский литоринх (L. ridgewayi) распространен в Северо-Западной Индии, Иране, Афганистане и Южной Туркмении. Окраска верхней стороны тела светло-буроватого или коричневатого цвета. Вдоль спины проходит ряд коричневых или темно-бурых пятен, часто очерченных по краям темной и светлой каймой. По бокам туловища такие же, но более мелкие пятна: брюхо светлое, без рисунка. Лито-ринхи обитают в пустынях и полупустынях, используя в качестве убежища термитники и трещины в почве. Питаются мелкими ящерицами и насекомыми.

        Близко к настоящим ужам стоит североамериканский род роговых, или иловых, змей (Farancia).

        Единственный вид рода роговая, или иловая, змея (Farancia abacura) достигает длины 1, 5 м. Она довольно ярко окрашена в блестящий красновато-серый, серо-фиолетовый или стальной цвет. Обитает в болотах, по илистым берегам водоемов и влажным низменным местам юго-восточной части США. Активна только ночью, особенно во время дождей; дневное время проводит в норах, которые выкапывает во влажном, легко поддающемся грунте. Питается червями, мелкими саламандрами, лягушками и рыбой.

        Роговые змеи интересны тем, что обладают развитым инстинктом заботы о потомстве, весьма редко встречающимся у змей. Перед откладкой яиц самка выкапывает во влажной песчаной почве гнездо, имеющее форму бутылки и соединенное с поверхностью земли вертикальным ходом — горлышком. Отложив здесь яйца в количестве от одного до нескольких десятков, змея обвивается вокруг кладки и не покидает гнездо вплоть до вылупления молодых.

        Североамериканские свиноносые змеи (род Heterodon) насчитывают три близких вида. Это среднего размера пресмыкающиеся с коротким и толстым телом и широкой, хорошо отграниченной от шеи головой. Конец морды у них характерно заострен и вздернут; по верхней поверхности морды от кончика носа идет хорошо выраженный киль. Эта особенность придает змеям необычный и забавный вид, которому они и обязаны своим названием.

        Широко распространены в США от южных штатов до границ с Канадой. Питаются лягушками и жабами, а также мелкими млекопитающими, птицами, ящерицами, мелкими змеями и беспозвоночными.

        Свиноносые змеи проявляют очень своеобразную реакцию при приближении более крупных, опасных для них животных или человека. Вначале они ведут себя весьма агрессивно и пытаются испугать: уплощают вдвое переднюю половину тела, сильно расширяют шею и голову, громко шипят и делают свирепые выпады открытой пастью в сторону врага. Если же устрашение не подействовало, вся агрессивность змеи пропадает и разыгрывается вторая часть спектакля: животное начинает корчиться с открытым ртом и высунутым языком, а когда судороги кончаются, остается неподвижно лежать на земле брюхом вверх. Создается полная иллюзия смерти: змея не реагирует на прикосновение, тело ее расслаблено и принимает пассивно ту позу, которая ей придается. Если, однако, отойти в сторону, змея приподнимает голову, осматривается и, установив, что опасность миновала, переворачивается на живот и уползает. В тропической Африке свиноносых змей заменяют напоминающие их по внешнему виду болотные змеи рода Prosymna.

Подсемейство Настоящие ужи (Colubriпае)

        Небольшой род коричневых змей (Storeria) распространен только в Центральной Америке и Западной части Северной Америки. Это мелкие тускло окрашенные животные, не превышающие 40 см в длину. Тело их цилиндрической формы со сравнительно коротким хвостом и головой, слабо отграниченной от туловища. Известно всего два или три вида, из которых наиболее обычна змея Декея (Storeria dekayi). Окраска верхней стороны ее тела коричневатая или коричневато-серая, вдоль хребта тянется широкая светлая полоса. Брюхо бледно-розовое.

        Змея Декея влаголюбива; обычно встречается у водоемов, в сырых местах и явно избегает сухих открытых пространств. Активна ночью; днем держится под плоскими камнями, под опавшими листьями, железнодорожными шпалами и другими лежащими на земле предметами. В большом числе эти змеи встречаются в селениях и даже больших городах. Питаются земляными червями, насекомыми, многоножками, моллюсками, слизнями, а также мелкими земноводными.

        К роду олигодон (Oligodon) относят около 70 видов сравнительно небольших змей, длина тела которых не превышает 60 см. Характеризуются цилиндрическим телом, коротким хвостом и слабо отграниченной от шеи, слегка уплощенной головой. Конец морды притуплён, очень большой межчелюстной щиток далеко заворачивается на верхнюю поверхность головы. Зрачок круглый, чешуя гладкая или со слабо выраженными ребрышками.

        Строение зубов своеобразно. В верхней челюсти имеется всего 6—16 увеличивающихся по направлению в глубь пасти зубов, причем задние из них сильно сжаты с боков и напоминают по форме миниатюрные лезвия кинжалов. В нижней челюсти 5—20 сначала несколько увеличивающихся, а затем уменьшающихся в размере зубов; более или менее одной величины зубы сидят на костях нёба.

        Распространены в Южной и Юго-Восточной Азии, один вид достигает южных границ СССР. Питаются яйцами рептилий, икрой амфибий и насекомыми. Все виды, видимо, яйцекладущи.

        Изменчивый олигодон (Oligodon taeniolatus) встречается на Цейлоне и в Индии, к северу до Белуджистана, и в Южной Туркмении, где всего несколько экземпляров этого вида было найдено в Копет-Даге. Окраска и рисунок на теле животного очень варьируют, за что эта змея и получила свое название. У пойманных в Туркмении особей тело сверху от телесного до светло-бурого цвета. Вдоль туловища обычно расположен ряд темных поперечных полос или пятен, которые нередко дополняются четырьмя продольными полосами, более светлыми, чем поперечные. На верхней поверхности головы и шеи три темные поперечные полосы, две первые из которых имеют форму латинского V и обращены острием вперед. Брюхо светлое, обычно без пятен.

        Образ жизни известен мало. В Индии живет в безлесных горах и предгорьях, поднимаясь в горы до 2000 м. Нередко встречается в непосредственной близости от жилищ человека, заползая в сады, огороды и дома. Питается яйцами ящериц, змей и икрой лягушек; в поисках последней часто посещает болота. Ловит также недавно вылупившихся из яиц ящериц. Активен только в светлое время суток.

        К олигодонам близко примыкает небольшой род ринокаламус (Khynchocalamus), всего с 3 известными видами. Все они ведут скрытный и малоподвижный образ жизни, проводя большую часть времени в укрытиях под камнями или в земле. Распространены в Юго-Западной Азии.

        Ринокаламус Сатунина (Khynchocalamus satunini) — небольшая роющая змея, которую до недавнего времени ошибочно относили к олигодонам. Всего в мире известно 10 случаев находки этого редкого вида, из них 5 на территории СССР. Длина этой змеи достигает 36 см. Тело цилиндрическое, голова слабо отграничена от шеи, конец морды уплощен. Сверху окраска ярко оранжевая, нижняя сторона белая или розоватая, что обусловлено просвечивающими сквозь покровы кровеносными сосудами. Голова сверху светлая, с черной дугообразной полосой впереди глаз и черным пятном на темени.

        Найден в Западной Турции, Ираке, Западном Иране, Южной Армении и Нахичеванской АССР. Образ жизни почти неизвестен. Обитает в полупустыне на сухих и каменистых склонах, в горы поднимается на высоту до 1200 м.

        Содержащиеся в неволе ринокаламу-сы обычно полностью зарываются в землю при помощи бурящих движений головы. В террариуме охотно поедают муравьиных личинок и коконы, а также мелких мокриц, жадно и помногу пьют.

        К роду эйренис (Eirenis) относят 10 видов, распространенных в Юго-Западной Азии и Северо-Восточной Африке. До недавнего времени эйренисов восточного полушария объединяли в единый род контия (Contia) с родственными американскими видами. Сейчас же это название оставлено только за последними. Эйренисы — мелкие, до 60 см длиной, змейки с тупо закругленной, слабо отграниченной от туловища головой. Чешуя гладкая и располагается вокруг туловища в 15 — 17 рядов. Зубы в верхней челюсти мелкие, слабые и приблизительно одинаковой величины, за исключением самых передних, которые мельче прочих.

        Эйренисы сравнительно малоподвижные, ведущие скрытный образ жизни ночные и сумеречные змеи. Питаются мелкими беспозвоночными животными.

        Ошейниковый эйренис (Eirenis collaris) сверху оливково-бурого, коричневато-серого, буровато-красноватого или розовато-бежевого цвета, более интенсивного по краям туловищных чешуи и светлого в их средней части. На шее позади головы располагается бурая или черная поперечная полоса (ошейник), занимающая 4 — 6 рядов чешуи и особенно выраженная у молодых животных. На верхней поверхности головы молодых змей имеется более или менее четко выраженный темный рисунок из пятен и полос, но у взрослых особей этот рисунок становится менее четким или вовсе исчезает. Нижняя сторона тела сероватого, желтоватого, кремового или красноватого цвета, без пятен. Распространен в Турции, Ираке и Иране, а на территории СССР в Грузии, Армении, Азербайджане и Дагестане. Встречается как на открытых участках полупустыни, так и на средней крутизны склонах, поросших редкой растительностью. В горы поднимается до высоты 1600 м. Держится обычно под камнями или комьями земли, нередко находит убежище в норках насекомых и трещинах почвы. После спячки появляется в марте — апреле. До первой половины июня в дневное время этих змей можно найти под камнями и в других излюбленных убежищах, после чего до конца сентября они не попадаются вовсе либо в редких случаях после дождей. Питаются жуками, саранчовыми, личинками мух и муравьев, пауками, червями, многоножками, мокрицами. Самка откладывает от 4 до 8 яиц, молодые появляются в конце сентября.

        Армянский эйренис (Eirenis punctatolineatus) окрашен сверху в серый, оливково-серый, буроватый и медно-красный цвет. В отличие от предыдущего вида темного ошейника позади головы нет. В передней половине тела 8—10 продольных рядов мелких темных пятен и крапинок, сливающихся в задней его части в прямые продольные линии, продолжающиеся и на хвосте.

        Распространен в Южной Армении и Нахичеванской АССР, вне пределов СССР в Турции и Иране. Придерживается пологих, сильно каменистых склонов и участков каменистой полупустыни с редкой сухой растительностью.

        Образом жизни напоминают предыдущий вид. Питаются гусеницами совок, прямокрылыми, жужелицами и их личинками, а также многоножками, пауками, моллюсками. Манера поедания добычи очень напоминает таковую у ящериц: змейка отводит в сторону приподнятую голову, а затем, широко открыв рот, быстро хватает насекомое и проглатывает его на весу.

        Персидский эйренис (Eirenis persica) довольно резко отличается от остальных видов рода своим тонким туловищем (его диаметр укладывается в длине 55 и более раз) и ясно приплюснутой головой. Обитает в Южной Туркмении, Иране, Ираке, Пенджабе, Афганистане.

        Смирный эйренис (Е. modestus) по окраске сходен с предыдущим видом, однако темных пятен на туловище нет. По затылку проходит дугообразной формы темная полоса, имеющая посередине конический выступ, обращенный острием назад и широким основанием достигающий глаз; сзади затылочная полоса окаймлена узкой желтоватой или красноватой оторочкой. Встречается в Грузии, Армении, Дагестане, Турции и на островах Средиземного и Эгейского морей.

        Полосатый эйренис (Eirenis media) характеризуется наличием темных поперечных полосок или рядами мелких пятен вдоль всего туловища. Встречается в Иране и Южной Туркмении.

        Карликовые змеи, иди каламарии (Calamaria), распространены в Бирме, Индокитае, Южном Китае, на Филиппинских островах и особенно богато представлены на Больших Зондских островах. Известно около 70 видов. Это очень мелкие змеи: наиболее крупный, обитающий на Яве вид Calamaria occipitalis достигает в длину лишь 50 см, а длина мелкой С. smithii с островов Калимантан и Суматра не превышает 10 см. Туловище у каламарии мало гибкое, круглое в сечении, по толщине равное карандашу; хвост короткий. Чешуи, покрывающие тело в 13 продольных рядов, круглые, гладкие, черепице-образно налегающие друг на друга. Голова короткая, не отграниченная от шеи, число крупных головных щитков уменьшено по сравнению с большинством других ужеобразных змей за счет их частичного слияния друг с другом. Общая «жесткость» головы, необходимая для рытья, достигается также компактностью черепа, кости которого соединены неподвижно друг с другом. Глаза очень маленькие, с круглым зрачком, рот перемещен на нижнюю поверхность головы и также очень мал.

        Малоподвижные, вялые и довольно нежные змейки, приспособившиеся к скрытному образу жизни под упавшими деревьями, камнями и в других подобных укрытиях на земле и, отчасти, под землей. Активны в светлое время суток, питаются земляными червями, насекомыми и другими беспозвоночными; крупные виды, возможно, иногда поедают мелких ящериц. Размножаются путем откладки яиц. Эти совершенно беззащитные животные служат добычей множеству хищников. У некоторых видов каламарии наблюдается своеобразный способ защиты от врагов. Их толстый, тупо заостренный хвост не только по форме, но и по окраске бывает совершенно схож с головой. В случае опасности кончик хвоста поднимается вверх, имитируя голову приготовившейся к защите змеи, и животное отступает, имея как бы «защищенный» тыл.


Жизнь животных: в 6-ти томах. — М.: Просвещение. . 1970.


.


Поделиться ссылкой на выделенное

Прямая ссылка:
Нажмите правой клавишей мыши и выберите «Копировать ссылку»