Вы можете отметить интересные вам фрагменты текста, которые будут доступны по уникальной ссылке в адресной строке браузера.


Семейство кротовые

Семейство кротовые

        Кроты распространены в большей части Европы, Азии, южной Африки и Северной Америки. Число их видов не особенно велико, но все же найдется, по всей вероятности, еще много, неизвестных натуралистам*.
* Кроты отсутствуют на большей части тропической Азии и в Африке. В Австралии кротов замещает сумчатый крот единственный вид семейства сумчатых (Notatyctidae). В России — 7 видов кротов, включая выхухоль.

        Все кроты так замечательно сложены, что узнать их нетрудно с первого раза. Сжатое, цилиндрической формы туловище переходит без всяких признаков шеи прямо в маленькую удлиненную голову, которая заостряется в хобот; глаза и наружные уши очень слабо развиты и их едва можно различить. Туловище покоится на четырех коротких ногах, из которых передние представляют колоссальные орудия для копания, тогда как задние тонки, вытянуты и похожи на крысиные; хвост, если бывает, то очень короткий или же совершенно отсутствует**.
* * Брем дает представление только о настоящих кротах (род Таlpa). В семействе кротовых есть и наземные примитивные формы. сходные обликом, размерами и образом жизни скорее с землеройками, есть полуроющие полуводные формы (звездорыл), наконец, полуводные формы (выхухоли).

        Зубная система состоит из 36-44 зубов. Череп очень вытянутый и плоский; глазная впадина цельна; скуловые дуги развиты, отдельные кости головы замечательно тонки. В позвоночном столбе, который кроме шейных позвонков состоит из 10-20 поддерживающих ребра, 3-5 не имеющих ребер, 3-5 крестцовых и 6-11 хвостовых, поражает сращение многих шейных позвонков. Строение и положение передних ног обусловливают крепость верхней части грудной клетки, какой нет ни у какого другого животного соответствующих размеров. Лопатка у крота самая узкая и длинная, а ключица - самая толстая и длинная во всем классе; плечо необыкновенно широко, а предплечье крепкое и короткое. Запястье имеет десять косточек. Сразу видно, что исполинские передние конечности предназначены исключительно для копания; это самые лучшие лопаты, какие только можно себе представить. К таким костям прилегают также крепкие мышцы, отчего и зависит сила передней части тела крота.
        Все кроты любят селиться в ровных плодородных местностях, но присутствуют и в горах. Естественно, что луга, поля, сады, рощи и долины предпочитаются сухим неплодородным скатам холмов или песчаным местам. Только в виде исключения появляются они на берегах рек, озер, и еще реже можно встретить крота на морских берегах. Все виды ведут подземную жизнь: они роют ходы в земле, выбрасывая при этом на поверхность целые кучи, как в сухой, рыхлой или песчаной почве, так и в сыром мягком грунте. Многие виды устраивают себе протяженные и очень сложные жилища. Как дети мрака, они без мучительных ощущений не могут выносить света; потому очень редко выходят добровольно на поверхность земли и даже в глубине ее деятельны больше ночью, чем днем. Само строение тела изгоняет кротов с земной поверхности; они не могут ни прыгать, ни лазать и даже едва ходят, хотя многие из них довольно скоро передвигаются по земле, пуская при этом в ход больше ступни задних ног и внутренние края передних. Зато изумительны та скорость, с которой бегают кроты в своих подземных владениях, и то проворство, с которым они копают. Они умеют также отлично плавать, хотя это искусство применяют лишь в случае крайней необходимости. Широкие лапы представляют собою превосходные весла, а сильные предплечья после трудной работы в земле действуют в воде без особого напряжения.
        Из органов чувств особенно развиты у крота обоняние, слух и осязание, тогда как зрение очень слабо. Голос крота состоит из шипящих и визжащих звуков. Душевные способности весьма слабы, хотя и не в такой степени, как обыкновенно склонны думать; однако все же дурные качества перевешивают хорошие: все кроты в высшей степени неуживчивые, вздорные, сварливые, хищнические и кровожадные существа, которые в жестокости превосходят даже тигров, будучи способны пожирать своего же брата крота, если он попадется под руку.
        Пища кротов исключительно животная; растительной они не употребляют. Различные живущие под землею насекомые, а также черви, мокрицы составляют главные составные части их пищи. Кроме того, они при всякой возможности едят маленьких млекопитающих, птиц, лягушек и слизней. Прожорливость кротов столь же велика, как и их подвижность, они могут только весьма недолгое время находиться без пищи, поэтому и не подвергаются зимней спячке. На этом основании они очень полезны как истребители насекомых; с другой же стороны, их постоянное рытье земли досаждает человеку.
        Один или два раза в год самка крота мечет 3-5 детенышей и тщательно заботится о них. Кротята вырастают довольно скоро и остаются около своей матери приблизительно 1-2 месяца; затем они становятся самостоятельными и начинают свои земляные работы*.
* Беременность у европейского крота длится 40 дней, в выводке бывает до 9 детенышей (обычно 5). Через месяц они догоняют размерами взрослых и становятся самостоятельными, еще через 5 месяцев — половозрелыми.

        В неволе кротов можно держать только при самом тщательном попечении, так как их громадную прожорливость почти невозможно удовлетворить.
        По свойству зубной системы, по устройству рыльца и по отсутствию или присутствию более или менее длинного хвоста кротов разделяют на несколько родов и видов; но все они настолько похожи один на другого, что мы рассмотрим внимательно лишь один вид - обыкновенного крота, так как образ жизни этого вида вполне достаточно характеризует свойства всех других.
        Обыкновенного или восточно- европейского, крота (Talpa europaea), встречающегося только в Европе и Азии, можно описать немногими словами благодаря его характерным внешним признакам. Длина туловища достигает 15 см, самое же большее 17 см, включая сюда и 2,5 см, идущих на хвост; высота в зашейке около 5см. Зубная система состоит из 44 зубов. Коротенькие ноги поставлены по отношению к цилиндрическому туловищу довольно горизонтально; очень широкие, рукообразные лапы имеют ладонь, обращенную постоянно наружу, а не внутрь, как у других животных. Между короткими пальцами с широкими, сильно сплющенными и тупо обрезанными когтями самый длинный - средний, наружные же постепенно укорачиваются и почти соединены один с другим перепонкой, даже почти сращены. На маленьких и коротких задних ногах пальцы разъединены, а когти заострены и слабы. Глаза, величиной почти с маковое зернышко, лежат посредине между концом рыльца и ушами и совершенно закрыты волосами головы, но имеют веки и могут произвольно выдвигаться вперед или втягиваться назад и при случае быть полезными. Маленькие уши не имеют наружных раковин; они окружены лишь коротким кожистым выступом, который также спрятан под волосами и служит для открывания и замыкания слухового канала. Равномерно черные волосы повсюду очень густы, коротки, мягки и шелковисты; блестящие усы и надглазные щетины тоже коротки и очень тонки. За исключением лап, ступней, кончика рыльца и хвоста, мех покрывает все туловище; шерсть отличается своим блеском, имеющим то буроватый, то голубоватый или даже беловатый отлив*.
Обыкновенный (европейский) крот (Talpa europaea)
Обыкновенный (европейский) крот (Talpa europaea)
* Густой бархатистый мех фактически состоит из одного подшерстка, стоящего вертикально. Такой мех позволяет кроту с одинаковой легкостью передвигаться в узких ходах как головой, так и хвостом вперед. Из-за трения о земляные стенки мех быстро изнашивается, поэтому у кротов бывает 3-4 линьки в году.

        Голые части - мясного цвета. Глаза представляют собой черные, маленькие, блестящие бисеринки, так что в них невозможно различить зрачка от радужной оболочки. Самка сложена более стройно, чем самец, и молодые животные окрашены несколько серее старых. Это единственные различия, существующие между полами и возрастами. Есть однако разновидности, у которых пепельно-серое одеяние молодости остается на всю жизнь или такие, у которых на брюхе по пепельно-серой основной окраске проходят широкие серо-желтые продольные полосы; встречаются также черные кроты с белыми пятнами, и, как редкость, попадаются желтые и белые экземпляры.
        Область распространения крота проходит через Европу и северную Африку и через Азию к Алтаю и даже к Японии. На Скандинавском полуострове крот поднимается до Доврефьельда, в Англии - до средней Шотландии, а в России - до средних областей Северной Двины. На Оркнейских и Шетландских островах, на большей части Гебридских островов и в Ирландии он отсутствует. В Азии доходит до Амура, а на юге до Кавказа; в Альпах поднимается до 2000 метров*.
* Брем смешивает области распространения нескольких видов кротов, в том числе сибирского, кавказского, малого, крупнозубого. японского и даже дальневосточных могер. Европейский крот распространен на восток только до Иртыша и Оби. на юг - до зоны степей.

        Он везде очень обыкновенен и размножается чрезвычайно быстро там, где его не преследуют.
        О своем местопребывании крот дает знать по земляным кучам, которые он постоянно выбрасывает, чтобы иметь возможность существовать. Эти кучи верно указывают направление и протяжение того участка, на котором крот охотится**.
* * Роя поверхностные охотничьи ходы в рыхлой почве, крот обычно не делает выбросов на поверхность, утрамбовывая грунт в стенки хода. Лишь начиная с глубины 10 см крот вынужден выбрасывать землю наружу. За день крот в среднем прорывает 20 м новых подземных ходов.

        При необыкновенной прожорливости он постоянно должен расширять район своей охоты и поэтому беспрерывно занят работой по устройству подземных владений. Без устали выкапывает горизонтальные ходы на незначительной глубине под землей и, чтобы удалить взрытую землю, выбрасывает на поверхность всем известные кучи. "Из всех наших подземных животных, пишет Блазиус, обыкновенный, всюду распространенный крот старательнее всех работает над устройством затейливых жилищ и ходов. Ему приходится заботиться не только об удовлетворении своего прожорливого аппетита, но и об обеспечении безопасности против нападений многочисленных врагов. Всего искуснее и тщательнее строится гнездо, или логовище. Обыкновенно оно находится в наиболее укромном, трудно доступном месте, под корнями деревьев, под стенами и в большинстве случаев несколько отдалено от обыденного участка для охоты. Этот участок ежедневно расширяется, разнообразно разветвляясь и скрещиваясь своими переходами. С ним гнездо соединено длинным, в большинстве случаев довольно прямым переходом. В периоде размножения кроме этих ходов крот устраивает еще и другие. Настоящая нора зверька обозначается на поверхности особенно большой кучей выброшенной земли; нора внутри состоит из овального чуланчика, имеющего более 8 см ширины, служащего спальней, и из двух круговых галерей; большая галерея устроена на одной высоте с чуланчиком и окружает его приблизительно на расстоянии 16-25 см, а меньшая проходит немного выше чуланчика и параллельно с первой. Стены чуланчика и прилегающие к гнезду ходы отделаны очень плотно, хорошо утрамбованы и тщательно сглажены. Само гнездо мягко устлано травой и листьями в большинстве случаев молодых злачных растений, мхом, соломой, навозом или нежными кореньями; все это кроты большей частью приносят с поверхности земли. Если зверьку угрожает опасность сверху, то он отодвигает мягкую подстилку в сторону и уходит вниз; если же опасность надвигается снизу или с боков, то он спасается в соединительных ходах, ведущих в меньшую круговую галерею.
        Нора во всяком случае представляет кроту безопасное убежище для сна и отдыха, и потому в ней он проводит все свое свободное от охоты время. Жилище это лежит на глубине 30-60 см от поверхности земли. Главная галерея шире туловища крота, так что животное скоро и удобно может двигаться по ней взад и вперед; здесь стены хорошо утрамбованы, поэтому очень тверды и крепки. С поверхности главную галерею нельзя заметить, как другие ходы, по выброшенной земле, потому что, работая над ней, крот всю вырытую землю придавливает к сторонам прохода. Эта галерея служит для возможно быстрого и удобного сообщения с обыденным местом охоты; ею нередко пользуются и другие подземные жители, как, например, землеройки, мыши и жабы, которые, однако, очень боятся встретиться здесь с кротом. Снаружи галерею можно заметить только по тому, что растения засыхают над ней и почва немного оседает в этом месте. Такая галерея нередко бывает в 30-50 метров длины.
        Место охоты крота, как уже сказано, отстоит большей частью далеко от его жилища и изо дня в день, зимой и летом раскапывается и обшаривается по всем направлениям*.
* Действительно, ходы крота делятся на две группы - глубокие основные и поверхностные кормовые. Сеть туннелей иногда тянется на 4 км по прямой, общая длина ходов - десятки километров. Подсчитано, что длина кротовых туннелей на площади 200 га составляла 87 км, объем выброшенной земли достигал 204 т.

        Здесь ходы роются только для временного пользования и потому не отличаются особенной прочностью; земля вследствие этого местами выбрасывается наружу в виде куч и тем делает заметным направление ходов. Кроты ходят на охоту обыкновенно три раза в день: рано утром, в полдень и вечером; таким образом ежедневно им приходится шесть раз пробегать взад и вперед по главной галерее все пространство до норы. В этом случае стоит только найти направление галереи, чтобы наверняка поймать крота в течение немногих часов".
        Внутренность жилища не имеет непосредственного сообщения с наружным воздухом, тем не менее он проникает туда в достаточном количестве между скважинами взрытой земли и доставляет животному необходимое количество кислорода. Кроме воздуха кроту нужна еще вода для питья; поэтому он постепенно устраивает себе отдельные ходы, которые ведут к ближайшим лужам и ручьям, а если таковых нет поблизости, то выкапывает специальные шахты, куда собирается дождевая вода. Один старый охотник на кротов часто находил в нижней части глубоких ходов вертикальные отверстия, которые служили кроту колодцем для питья. "Многие из этих отверстий, - описывает он, - бывают значительной глубины. С виду они казались сухими и, только когда я бросил туда горсть земли, убедился, что в них вода. Крот свободно может опускаться и подыматься по этим колодцам. Во время сырой погоды они до краев наполняются водой; есть, впрочем, такие, что и в сухую погоду бывают с водой, это зависит от свойств грунта. До какой степени крот имеет необходимость в воде, можно судить по тому, что в сухую погоду в проходе, ведущем к луже или к колодцу, можно всегда поймать довольно много кротов".
        Рытье не представляет для крота никакого труда. С помощью своих сильных затылочных мышц и мощных передних конечностей, которыми он держится на определенном месте, крот сверлит рыхлую почву рылом, разгребает ее передними лапами по сторонам и с необыкновенной быстротой отбрасывает назад. Его уши благодаря способности замыкаться защищены от засорения песком и землей. Взрытую землю крот оставляет позади себя в прорытом проходе до тех пор, пока ее не накопится столько, что она станет ему мешать; тогда он сбрасывает землю на поверхность мордой, при этом наверху образуется слой рыхлой земли в 12-15 см толщины. В легком грунте крот роет с поразительной быстротой.
        Вообще движения крота быстрее, чем это можно предположить; не только по подземным ходам, но также и на поверхности земли, где он совсем уже не в своей сфере, крот бегает относительно быстро, так что человек едва может его догнать. Под землей же, по ходам, передвигается со скоростью лошадиной рыси. Я уже упоминал, что в воде он чувствует себя как дома, и известны примеры, когда крот переплывал не только широкие реки, но даже и морские проливы.
        Главная пища крота состоит из дождевых червей и личинок насекомых, живущих под землей. Для своей охоты за дождевыми червями он и прокапывает длинные ходы, в чем легко можно убедиться, если воткнуть палку во взрыхленную землю и ею пошевеливать из стороны в сторону. Черви знают, что главным нарушителем их покоя бывает крот, и поэтому, как только они ощущают движение в земле, хотя бы и палкой, тотчас же поспешно выползают со всех сторон из земли, пытаясь найти спасение на поверхности, так как думают, что сотрясение это производится роющим кротом. Кроме этих червей и личинок крот ест майских и навозных жуков, медведок и всех прочих насекомых, которых в состоянии раздобыть, а также улиток и мокриц, которые особенно, кажется, нравятся ему. Необыкновенно тонкое обоняние помогает ему находить насекомых, он следует за ними то на большую, то на меньшую глубину, смотря по тому, опускаются они или подымаются. Крот охотится, однако, не только под землей, а приносит пищу и с ее поверхности, иногда и из воды. Землеройка или полевка, лягушка или ящерица, медяница и уж, которые случайно забредут в кротовое жилище, делаются его жертвами. "Я наблюдал на свободе, - говорит Блазиус, - как крот, перехитрив лягушку, тащит ее за задние лапы к себе в нору, причем несчастная жертва громко и жалобно квакает". Ленц утверждает, что крот таким же образом поступает и со змеями. Голод крота неутолим. Ему необходимо ежедневно такое количество пищи, которое равнялось бы массе его собственного тела, он не выдерживает без еды и полусуток*.
* Вследствие интенсивного обмена веществ крот погибает после 10-12 часов голодания и вынужден часто принимать пищу. Непродолжительные (до 4 часов) периоды сна крота несколько раз в сутки сменяются активной кормежкой.

        В остроте чувств крота очень легко можно убедиться на пойманных животных. Я посадил одного крота в ящик, который был покрыт слоем земли почти в 16 см толщины. Он тотчас же ушел в глубину. Тогда я притоптал землю и положил в угол кусочки мелко нарезанного сырого мяса; через несколько же минут земля в этом месте приподнялась, из-под нее просунулась тонкая подвижная мордочка, и мясо было съедено. Обоняние дает кроту возможность находить пищу, не видя и не дотрагиваясь до нее, и успешно руководит им в его путешествиях по крайне запутанным подземным ходам. Все кротоловы знают, как деятелен у них этот орган, и поэтому, когда ставят ловушки, берут в руки убитого крота и натирают им куски дерна и капканы.
        Остроконечный, крайне подвижный нос служит ему вместе с тем и органом осязания. Это особенно видно, когда крот случайно выходит на поверхность земли и старательно ищет место, благоприятное для быстрого рытья. Он торопливо шныряет там и сям и исследует почву, прежде чем употребит в дело свои могучие копательные орудия. Даже во время самого копанья его нос постоянно впереди. Слух у крота превосходный. Вероятно, он служит ему главным образом для предупреждения об опасности; крот верно различает не только самое тихое сотрясение земли, но и каждый подозрительный шум и спешит тогда как можно скорее убраться. То, что вкус стоит позади этих двух чувств, видно из разнообразия его пищи и из прожорливости, с которой он ест. Крот не пробует на вкус ту или другую добычу, а сразу принимается есть, доказывая этим, что для него все одинаково съедобно. Однако все же нельзя отрицать у крота наличие вкуса, хотя развитие его и стоит на очень низкой ступени.
        Уже из сказанного видно, что крот относительно своей величины действительно страшный хищник. Этому соответствуют и его душевные способности: он жесток, необыкновенно свиреп, кровожаден, зол, мстителен и не живет в мире ни с одним существом, кроме своей самки, да и с той только во время спаривания и пока детеныши малы. В остальное время он не выносит вблизи себя ни одного живого существа и менее всего сожителя по норе, даже одной породы. В случае, если такие сильнейшие враги, как ласка или гадюка, заберутся в его подземные галереи с намерением поохотиться, то он неизбежно будет побежден, если натолкнется на этих непрошеных гостей; но с равными себе по силе или с более слабыми животными сражается не на живот, а на смерть. Никогда еще ни один крот не уживался с себе подобным, будь этот другой одного с ним пола или нет. Два крота, встретившись во всякое, кроме спаривания, время, тут же сразу начинают борьбу, которая в большинстве случаев ведет к смерти одного из них, а иногда даже и обоих. Понятно, что свирепее дерутся между собой кроты одинакового пола, и исход такой драки предрешен: слабейший бывает тотчас же съеден. Поэтому ясно, что крот живет в своем жилище исключительно один и сам для себя, полновластным хозяином, наслаждаясь работой, едой, сном и отдыхом.
        Иная жизнь начинается в пору любви. В это время жаждущие любви самцы и самки часто оставляют по ночам свои норы и рыскают в поисках чертогов других кротов, чтобы напроситься к ним в гости. Доказано, что гораздо чаще случается встретиться двум самцам, ищущим любви, чем самцу с самкой. Как только соперники сойдутся, начинается жестокая борьба. Наконец, после немалых драк самец находит самку и тогда все свои старания направляет на то, чтобы силой или добровольно склонить ее к любви. Он вместе со своей милой направляется в свое или в ее жилище и пролагает новые ходы, которые напоминают обыкновенные охотничьи, хотя и предназначаются для другой цели, для того, чтобы спрятать самку и спасти ее от посягательств других искателей. Устроив свою дрожайшую половину в безопасном убежище, крот возвращается к сопернику, если таковой имеется. Оба расширяют проход, в котором встретились, для места сражения и затем начинают драться не на жизнь, а на смерть. Тем временем заключенная самка старается освободиться и, прорывая новые ходы, уходит все далее и далее; победитель гонится за ней и возвращает на место; здесь тоже не обходится без борьбы; однако оба угрюмых отшельника мало-помалу привыкают друг к другу. Они сообща начинают работать над устройством проходов для обеспечения безопасности и для добывания пищи. Самка устраивает своим будущим детенышам гнездо обыкновенно там, где скрещиваются несколько подземных туннелей, чтобы в случае опасности иметь как можно больше выходов для бегства. Гнездо представляет собой простой чуланчик, мягко выстланный нежными, в большинстве случаев пережеванными растениями: листьями, травой, мхом, соломой, навозом и другим подобным материалом. Гнездо отстоит обыкновенно на довольно большом расстоянии от прежней норы крота и сообщается с ней круговой галереей. После почти четырехнедельной беременности самка рожает в этом гнезде 3-5 слепых детенышей, которых можно считать самыми беспомощными из всех млекопитающих*.
* Конечно, за исключением детенышей сумчатых.

        Они вначале голы и слепы и величиной почти с боб, но уже в раннем детстве обнаруживают такую же ненасытность, как и их родители, и поэтому вырастают очень скоро.
        Мать с большим усердием выращивает своих детенышей и не боится никакой опасности, когда дело идет об их спасении. Если ее случайно выкопают вместе с детенышами из земли, во время, например, пахоты, то она тащит их в ближайшую нору или в кучу мха, навоза и листьев и прячет там. Самец, впрочем, тоже принимает участие в воспитании малышей. Он приносит им дождевых червей и других насекомых, а во время наводнения добросовестно разделяет беду вместе с самкой и спешит перенести во рту детенышей в более безопасное место. По прошествии пяти недель кротята достигают почти половины настоящего роста, но все еще лежат в гнезде и ожидают, пока мать или отец принесут им корм, на который они с жадностью набрасываются*.
* Самец крота, за исключением периода спаривания, ведет строго одиночный, территориальный образ жизни. Он не принимает никакого участия в выращивании выводка и при случае может съесть собственных детенышей.

        Если отнять у них мать, то, мучимые голодом, они сами пробираются в круговую галерею, вероятно, с намерением найти там мать; не встретив никакого препятствия, выбираются на поверхность земли, где играют и возятся друг с другом. Первые попытки малышей рыть землю бывают очень неудачны: они без толку разгребают ее, не умея отбрасывать, и потому только чуть-чуть уходят в глубину. Искусству копать ходы и откидывать землю они выучатся с возрастом и к следующей весне обыкновенно уже освоят его. Все лето, с апреля и до августа, можно встретить маленьких кротят, но из этого не следует, что самка мечет два раза в году; а объясняется тем, что спаривание, а следовательно, и рождение детенышей происходит в различное время.
        Крот не подвержен зимней спячке, как многие другие насекомоядные, а летом и зимой находится в постоянной деятельности; он почти беспрерывно гоняется за дождевыми червями и насекомыми, следуя за ними то в глубину, то на поверхность земли. Нередко можно видеть, как крот выбрасывает кучи из-под свежевыпавшего снега и совершает большие переходы в мерзлой почве под рыхлым снегом. Некоторые кротоловы рассказывают, что эти зверьки устраивают себе на зиму хозяйственные запасы из большого количества дождевых червей, которых они предварительно настолько калечат, что те не в состоянии убежать, но оставляют все-таки живыми; говорят также, что в суровые зимы эти кладовые набиты полнее, чем в теплые. Впрочем, Ф. Даль советует проверить эти сообщения новыми наблюдениями.
        Могут спросить, каким образом делались наблюдения над животными, ведущими такой замкнутый образ жизни. На это я отвечу, что большинству сведений мы обязаны опытным кротоловам, которые познакомили нас с особенностями животного и были нашими первыми учителями. Кроме того, многое мы узнали из наблюдений над пойманными кротами, каждое сведение хранилось, как научный факт. Таким образом получилась довольно ясная картина жизни крота. Я приведу здесь один пример, чтобы показать приемы, употреблявшиеся при наблюдении над кротами. Лекур хотел исследовать скорость движений крота по его подземным ходам и применил при этом весьма верный и вместе с тем забавный способ: он воткнул в главной круговой галерее целый ряд соломинок таким образом, чтобы бегущий крот мог задеть их. На верхушках этих соломинок он укрепил маленькие бумажные значки и затем звуком рожка вспугнул находящегося в охотничьем участке крота, который и бросился в галерею. Как только крот дотрагивался до соломинок, значки тотчас же отпадали, и с помощью этого наблюдатель мог верно исследовать скорость бега крота на известном расстоянии. С устройством жилища можно ознакомиться очень легко, так как для этого его надо просто выкопать; способ рытья наблюдался на пойманных кротах. Площадки для боя между двумя кротами-соперниками открыты тоже весьма просто: услыхав под землей воинственный шум, быстро раскапывали это место и находили дерущихся животных. В таком роде продолжались и дальнейшие исследования.
        Нельзя отрицать, что крот приносит большую пользу, уничтожая дождевых червей, медведок, сверчков, личинок майского жука и других вредных насекомых, и поэтому он останется всегда одним из самых благодетельных млекопитающих во всех местах. На лугах, в лиственных лесах, на хлебных полях и огородах крот является желанным гостем, которому следует оказывать покровительство; в других же местах от него масса неприятностей. Конечно, крот не должен быть терпим в садах, так как здесь он приносит существенный вред, раскапывая почву, при этом вредит корням выращиваемых растений. Немало хлопот доставляют искусственные насыпи, которые крот устраивает для защиты от наводнений. Известно много средств для вывода кротов, но лучше всего поручить это дело старому, опытному кротолову, которого можно найти в каждой деревне; такие люди гораздо лучше знают, как это делается. Тем не менее я приведу здесь одно средство, так как оно мало еще кому известно и весьма действенно. Если необходимо защитить сад или какое-нибудь другое охраняемое место от нашествия кротов, то нужно только закопать в землю вокруг всей территории сантиметров на 60 в глубину разных осколков: толченых черепков, стекол и других острых предметов. Такая преграда удержит всякого крота; начиная рыть землю, он натыкается на осколки, ранит ими морду и очень скоро от этого погибает.
        Кроме человека крот имеет еще много других врагов. Хорьки, горностаи, совы, соколы, сарычи, вороны и аисты подстерегают его у земляных куч, а маленькая ласка преследует его даже в ходах, там он, как уже сказано выше, нередко падает жертвой гадюки. Пинчеры считают за особенное удовольствие подстеречь роющегося крота, затем неожиданным ударом выбросить его на поверхность я здесь загрызть. Только лисицы, куницы, ежи и вышепоименованные птицы едят кротов, другие же враги лишь умерщвляют их и бросают.
        В Германии убитого крота почти никак не употребляют. Его шкура идет только на подбивку трубок для дутья или на выделку кошельков; а в России из нее выделывают маленькие мешочки, которые продаются повсюду, даже в Китае*.
* Широко использовать красивый и прочный мех кротов начали лишь с конца прошлого века. В настоящее время среди всех пушных зверей России крот занимает шестое место по массовости заготовок (в Европейской части и на Урале — первое место). В мире ежегодно заготавливается до 20 млн. шкурок кротов.

        Крот не раз служил предметом разных баснословных рассказов. Древние приписывали его жиру, крови, внутренностям, даже шкуре чудесную целебную силу. Еще и по настоящее время во многих местностях существует поверие, что можно вылечиться от перемежающейся лихорадки, если дать кроту умереть на своей ладони, и что после этого рука приобретает чудодейственное свойство, помогает во всех болезнях, для чего достаточно только возложить эту руку на больное место.
        Пиренейская выхухоль (Galemys pyrenaicus)*.
* Населяет быстротекущие прозрачные горные реки. Редкий вид с ограниченным ареалом в горах Пиренейского п-ова и юга Франции, включен в Красную книгу МСОП, выхухоль никогда не была объектом пушного промысла.

        Представляет собой животное в 25 см общей длины, из которых почти половина приходится на хвост; окраска меха сверху каштаново-бурая, по бокам буро-серая, на брюхе серебристо-серая, по сторонам хобота беловатая; хвост темно-бурый с белыми волосками; передние лапы покрыты буроватыми волосами, задние - голые и чешуйчатые.
        Вначале думали, что этот вид водится только на Пиренеях; но Граэлльс и мой брат нашли его также в Сьерра-де-Гредос, из чего следует предположить, что он водится по всему северу Испании.
        Русская выхухоль (Desmana moschata).
        Отличается от испанских родичей своей величиной, общая длина достигает 42 см, из которых туловище имеет 25 см, а хвост 17 см. Глаза малы, слуховые отверстия густо покрыты волосами, ноздри замыкаются бородавкой, ступни голые, сверху покрыты тонкой чешуей, внизу сетчатые, на наружных краях усажены плавательными щетинами. Мех, состоящий из очень гладких волос ости и крайне мягкого подшерстка, сверху красновато-бурый, снизу беловато-пепельно-серый и серебристо- блестящий.
        Выхухоль живет на юго-востоке Европы и главным образом по речным системам Волги и Дона. Ее жизнь тесно связана с водой и только при крайней необходимости она предпринимает небольшие путешествия из одного ручья к другому. Повсюду, где выхухоли водятся, их много.
Русская выхухоль (Desmana moschata)
Русская выхухоль (Desmana moschata)
        Жизнь выхухоли очень своеобразна и похожа отчасти на жизнь речной выдры. Она проходит наполовину под землей, наполовину в воде. Больше всего выхухоль любит стоячие или медленно текущие воды с высокими берегами, в которых она легко может выкапывать ходы*.
* Наиболее специализированный к полуводному образу жизни представитель кротовых между пальцами передних и задних ног имеется перепонка, по краям лап проходит гребень из жестких волос. В отличие от купюры главным движителем в воде у выхухоли является сжатый с боков хвост. Русская выхухоль, прежде широко распространенная в бассейнах Волги, Дона, Днепра, Урала, ныне стала редкил t видом. Внесена в Красные книги МСОП и России. В настоящее время охраняется в заповедниках и заказниках, успешно акклиматизирована на юге Западной Сибири. Попытки разведения зверька в неволе оказались мало результативными.

        Здесь ее находят поодиночке или парами в большом количестве. Ходы начинаются у кромки берега под поверхностью воды и тянутся по берегу косо вверх, простираясь иногда в длину на 6 и более метров; этот ход ведет в котловину, лежащую обыкновенно на 1,5-2 м над поверхностью воды и непременно над высокой водой, так что гнездо это всегда бывает сухим. Отдушины кверху нет; несмотря на это, россказни о том, что выхухоль иногда задыхается зимою в своей норе, надо считать пустыми баснями.
        Как отличный пловец и водолаз, выхухоль большую часть жизни проводит в воде и только в том случае выходит на поверхность, когда наводнение выгоняет ее из подземных ходов; но даже и тогда она удаляется лишь на небольшое расстояние от воды. В воде проводит и день, и ночь, и зиму, и лето, даже когда лед покрывает реки, она продолжает кормиться в воде и, только наевшись досыта и утомившись, возвращается в свою нору, вход в которую лежит всегда так низко, что даже самый толстый лед не может его закрыть. Пища выхухоли состоит из пиявок, червей, водяных слизней, комаров, водяных пауков, личинок разных насекомых; рыбаки, правда, говорят, что она ест корни и листья аира, но основанием к этому предположению послужило лишь то обстоятельство, что она особенно часто охотится именно в таких местах, где есть это растение.
        Насколько неуклюжа и неповоротлива кажется выхухоль внешне, настолько ловка и проворна на самом деле. Едва пройдет лед, можно видеть, как она бегает под водой в прибрежном тростнике и кустарнике, поворачиваясь во все стороны, отыскивая червей быстрыми движениями хобота и часто показываясь на поверхности, чтобы перевести дух. В ясную погоду она играет в воде и греется на солнышке на берегу. Хоботом ворочает во все стороны, ощупывая им каждый предмет. Поймать выхухоль можно довольно легко, особенно весной и во время спаривания, когда животные играют друг с другом. Если тянуть по воде большую сеть, то в ней непременно запутаются несколько выхухолей. При этом, конечно, следует соблюдать осторожность и тянуть сеть на небольшом пространстве, чтобы пойманные животные, которым сети мешают двигаться, не задохнулись под водой. В вершах и сетях, расставляемых рыбаками, часто оказываются погибшие таким образом выхухоли. Осенью против них предпринимается настоящая охота, потому что к этому времени детеныши вырастают и добыча становится обильной. О размножении и количестве детенышей у выхухолей до сих пор не известно ничего верного; но кажется, что их нарождается довольно много, по крайней мере об этом свидетельствуют 8 сосцов, имеющихся у самки*.
* Русская выхухоль способна к размножению круглый год, но основной брачный период приходится на конец весны начало лета.

        Как многочисленны должны быть выхухоли, видно из того, что мех, употребляемый на опушки шапок и домашнего платья, стоит на наши деньги всего несколько копеек.
        У выхухоли, по-видимому, немного врагов как между млекопитающими, так и между птицами; но большие хищные рыбы, например щуки, преследуют ее очень усердно. Злодейки выдают потом себя мускусным запахом, которым до того пропитываются, что становятся совершенно негодными для еды. Человек преследует это красивое животное ради его меха, который так похож на мех бобра и ондатры, что Линней на основании этого причислил выхухоль под именем мускусного бобра к отряду грызунов.

Жизнь животных. — М.: Государственное издательство географической литературы. . 1958.

См. также в других словарях:

  • Семейство Кротовые (Talpidae) —          В это семейство объединяются небольшие зверьки, внешне похожие на обыкновенного крота или на землероек. Тело их покрыто густым, ровным, обычно мягким и бархатистым мехом однотонно черного, темно серого или коричневого цвета. Нос вытянут… …   Биологическая энциклопедия

  • Кротовые — В этой статье не хватает ссылок на источники информации. Информация должна быть проверяема, иначе она может быть поставлена под сомнение и удалена. Вы можете …   Википедия

  • КРОТОВЫЕ — (Talpidae), семейство насекомоядных. Обособление семейства началось в палеоцене, в эоцене и олнгоцене уже существовали специализир. формы. У роющих форм кисти широкие, с оторочкой из щетинистых волос и плоскими когтями, вывернуты ладонями наружу …   Биологический энциклопедический словарь

  • КРОТОВЫЕ — семейство млекопитающих отряда насекомоядных. Большинство кротовых ведет подземный роющий образ жизни. Ок. 30 видов (выхухоль, могеры, кроты и др.) в Евразии и Сев. Америке. Европейский крот (длина тела 12 16 см, хвоста 2 4 см) объект пушного… …   Большой Энциклопедический словарь

  • КРОТОВЫЕ — семейство млекопитающих отр. насекомоядных. Большинство К. ведёт подземный роющий образ жизни. Ок. 30 видов (выхухоль, могеры, кроты и др.), в Евразии и Сев. Америке. Европейский крот (дл. тела 12 16 см, хвоста 2 4 см) объект пушного промысла. 4… …   Естествознание. Энциклопедический словарь

  • кротовые — семейство млекопитающих отряда насекомоядных. Большинство кротовых ведёт подземный роющий образ жизни. Около 30 видов (выхухоль, могеры, кроты и др.), в Евразии и Северной Америке. Европейский крот (длина тела 12 16 см, хвоста 2 4 см)  объект… …   Энциклопедический словарь

  • Семейство землеройковые —         (Soricidae)* * Землероиковые, самое обширное семейство отряда насекомоядных, объединяет свыше 20 родов и порядка 300 видов. Землеройки самые мелкие насекомоядные, крупнейшие из них достигают длины тела 18 см, хвоста 12 см, массы до 35 г.… …   Жизнь животных

  • Семейство Кротов — 1.2. Семейство Кротов Talpidae Мелкие подземные зверьки с мощными широкими передними лапами и маленькими глазками, у некоторых видов скрытыми под кожей. Ушных раковин нет. Мех короткий, мягкий, одинаково легко ложится и вперед, и назад. Такой мех …   Животные России. Справочник

  • Кротовые — (Talpidae) семейство насекомоядных. Маленькая голова без видимых снаружи глаз и ушей, без ушной раковины, вытянута в голый хоботок, подпертый особым хрящом и помогающий при рытье; удлиненное вальковатое тело одето густым мягким мехом; хвост… …   Энциклопедический словарь Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона

  • Список млекопитающих, отмеченных в национальном парке Грейт-Смоки-Маунтинс — Приложение к статье Грейт Смоки Маунтинс (национальный парк) Содержание 1 Сумчатые …   Википедия