Семейство утиные это:

Семейство утиные

        Самым характерным признаком птиц из семейства утиных можно считать их клюв, служащий ситом и позволяющий особым образом промышлять себе пищу. Этот клюв редко бывает длиннее головы, обыкновенно прямой, широкий, на верхней части плоско округленный, на кончике образует широкий коготь, с боков имеет листовидные роговые зубчики, входящие в такие же зубчики нижней половинки клюва. За исключением жестких краев, клюв покрыт мягкой кожицей, по которой проходят ветви нервов, из-за чего она оказывается в высокой степени чувствительной. Такое устройство клюва значительно дополняется большим, мясистым, чувствительным языком, лишь по краям покрытым роговым веществом и на этих местах бахромчатым и зазубренным. Весь этот аппарат представляет собой превосходную цедилку, дающую возможность отделять мельчайшие пищевые кусочки от несъедобных веществ. Тело утиных птиц плотное, но немного вытянутое в длину; шея средней длины или очень длинная и тонкая; голова сравнительно большая, высокая и узкая. Ноги средней высоты и даже низкие, снабжены четырьмя, а в исключительных случаях только тремя пальцами; передние пальцы соединены между собой перепонкой. Крылья средней длины, но заостренные. Хвост состоит из сравнительно большого числа перьев средней длины, прямо срезанный или округленный, иногда клиновидно заостренный. Оперение обильное, густое и гладко прилегающее, под ним всегда находится толстый слой пуха; окраска его нероскошная, однако в большинстве случаев весьма красивая, часто, но не всегда неодинаковая у птиц одного вида.
        Область распространения утиных более ограниченна, нежели у других водоплавающих птиц. Однако и они являются космополитами, так как, за единственным исключением материка у Южного полюса, они живут во всех частях света.
        Все эти птицы плавают, притом с такой же ловкостью, как и продолжительностью, и почти нет ни одной птицы, которая бы плавала неохотно или по принуждению; большинство более или менее легко ныряет на большую или меньшую глубину; некоторые почти не уступают в нырянии самым совершенным пернатым ныркам. Все ныряющие виды делают это только с поверхности воды: они представляют собой тип обыкновенных нырков, ныряющих с поверхности воды, но не тип стремительных нырков. В искусстве летать утиные, во всяком случае, уступают другим водоплавающим. Почти все поднимаются с воды или земли после некоторого пробега и с усилием.
        Из внешних чувств, кроме зрения и слуха, у них также в значительной степени развито осязание, о чем можно было уже заключить при наружном исследовании мягкого кожистого клюва. Обоняние, по-видимому, тоже довольно развито, а вкус тоньше, чем вообще у большинства других птиц. Лебеди, гуси, утки и крохали принадлежат к числу осторожнейших птиц; они проявляют много хитрости и смышлености, действуют в соответствии с обстоятельствами и в случае изменения таковых выказывают много находчивости. Птицы одной пары очень любят друг друга, и родители также чрезвычайно привязаны к птенцам; селезни, впрочем, не всегда заботятся о своем потомстве. Особенно похвально то мужество, с которым самки защищают своих птенцов в случае опасности, хотя вообще утиные не могут быть причислены к птицам пугливым.
        Пищей утиных птиц служат животные и растительные вещества. Настоящих хищников, т.е. таких, которые бы пренебрегали растительной пищей, среди них мало, исключительно растительноядных также немного.
        У большинства утиных забота по высиживанию и воспитанию птенцов лежит целиком на матери. Самцы одних видов живут после спаривания в свое удовольствие, легко забывая о детенышах; самцы других видов, напротив, делят заботы если не высиживания, то воспитания вылупившихся птенцов, исполняют обязанности сторожа, когда самка сидит на яйцах, причем обмануть их в это время нелегко. Гнездо устраивается на крепких местах в болоте, на сухом месте, в дуплах, в норах или в расселинах и выбоинах скал. Строится оно из разнообразного материала, сплетается обыкно- венно неискусно и грубо, но внутри аккуратно выстилается материнским пухом. Яйца кругловатые или овальные с гладкой скорлупой и всегда одноцветные; вылупившиеся птенцы покрыты густым пуховым одеянием, обсохнув, покидают гнездо, быстро растут и большей частью уже на первом году меняют юношеское оперение на оперение родителей.
        У птиц несметное число врагов. Человек охотится за теми, которые представляют для него вкусную дичь, преследует их ради перьев, собирает их яйца, разоряет гнезда ради пуха и существенно способствует тем самым уменьшению числа этих абсолютно безвредных птиц. Лишь немногие виды утиных человек сделал своими домашними птицами и приручил, хотя среди этого семейства можно найти и много других птиц, способных к приручению.
        Первое место в семействе по праву занимают лебеди. Это гордые и величественные птицы, воспетые поэтами и прославленные в сказаниях. За исключением экваториальных областей, лебеди населяют все пояса земного шара; чаще всего их встречают в умеренном и холодном поясах северного полушария. Область распространения каждого вида весьма велика; кроме того, лебеди совершают сезонные перелеты на далекие расстояния. Местом их жительства служат пресноводные озера и богатые водой болота, местопребыванием - всякого рода водные бассейны. Свое гнездо они обычно устраивают на суше, напротив, после птенцовой поры держатся в море.
        Самец и самка этой пары необыкновенно привязываются друг к другу, выказывая самую преданную любовь, и раз заключенный союз уже не разрывается на всю жизнь. Обе птицы одной пары нежно любят друг друга и в опасности друг друга защищают. Столь же нежно родители относятся к своему потомству, так как хотя самец обыкновенно и не разделяет трудов по насиживанию яиц, но все же не перестает самым преданным образом оберегать самку и все время остается поблизости, предупреждая всякую опасность. При постройке гнезда, о чем заботится самка, самец помогает ей, по крайней мере доставляет гнездовой материал, который или приволакивает в клюве или, плывя, кучей пригоняет его издали. Само гнездо - очень большая, но неискусная постройка, основанием которой служат всякого рода водяные растения; все это дополняется и выстилается сухим камышом и тому подобным материалом. Там, где есть маленькие, укромные островки, самка выбирает их местом для своего гнезда; в других случаях она натаскивает прямо в воду растения до тех пор, пока их не наберется такая куча, которая бы могла выдерживать тяжесть обеих птиц. Кладка состоит из 6-8 яиц с крепкой скорлупой грязно-белого или грязного бледно-зеленого цвета; после пяти-шестинедельного насиживания из них вылупливаются молодые, чрезвычайно милые, одетые в густой пуховый наряд птенцы. Погревшись с день в гнезде и обсохнув, они уводятся стариками на воду, обучаются отыскивать корм, часто садятся к матери на спину, ночью же прячутся к ней под крылья. При опасности мать их защищает, вообще относится к ним с самой горячей нежностью до тех пор, пока они не достигнут полного оперения и более уже не будут нуждаться в заботах и руководстве.
        Пищу лебедей составляют растения, растущие в воде или на болоте, корни, листья и семена, а также насекомые и их личинки, черви, ракушки, мелкие земноводные и рыбы. Они добывают пищу, погружая свою длинную шею в воду, обрывая там растения или обшаривая ил и вылавливая из него все съедобное. На глубоких водных бассейнах они временно держатся лишь там, где верхние слои воды кишат мелкими животными.
        На лебедей, чаще на молодых, иногда нападают речная скопа и беркут; от других хищников эти гордые и способные дать отпор птицы терпят мало. Человек преследует их из-за мяса и перьев, в особенности ради пуха. На Севере охота на них производится с лодки, причем во время сильного ветра к плавающим лебедям подплывают с наветренной стороны, т.е. лодка направляется так, что она приближается к ним со стороны ветра. Охотник при этом может надеяться, что снявшиеся лебеди, предпочитающие летать против ветра, должны будут повернуть в его сторону и дадут возможность по ним стрелять. В Алжире арабы добывают их способом, упоминавшимся мной при описании фламинго, или же вбивают для этого по берегу морских бухт колышки, привязывают к ним бечевки из верблюжьей шерсти, а на конце их крючки, на которые насаживается хлеб, мясо или рыба.
        Ручной лебедь наших прудов - лебедь-шипун (Суgnus оlоr) — еще поныне живет в диком состоянии на всем севере Европы и в Восточной Сибири*.
* Лебедь-шипун в наши дни распространен очень широко: он населяет весь юг Европейской части России, Украину, Белоруссию, Прибалтику, юг Западной Сибири, многие области Казахстана и значительную часть Средней Азии.

        Если обратить внимание на сильно удлиненное тело, длинную, тонкую шею и красный с характерным черным бугром клюв, то этого лебедя уже не смешаешь ни с каким другим видом. Оперение его чисто белое, оперение молодых - серое или белое. Глаза карие; клюв красный, уздечка и бугор черные; ноги буроватые или чисто черные. Длина его достигает 180 см, размах крыльев 260, длина крыла 70, хвоста 18 см. Самка несколько меньше.
        Лебедь-кликун (Суgnus суgnus) отл и чается от шипуна более приземистыми формами, более короткой и толстой шеей и клювом, лишенным бугра, хотя у основания также вздутым и на этом месте желтым, на конце же черным. Длина этого лебедя достигает 160 см, размах крыльев 250, длина крыла 62, хвоста 20 см.
        Я ограничусь только описанием образа жизни кликуна. Он не редок на севере Европы и водится по всей северной и Средней Азии до Берингова пролива, встречается также и в Америке. Во время своих пролетов он каждую зиму посещает северную Африку, как Египет, так и северо-западную часть этой части света, следовательно, море у Марокко, Алжира и Туниса. В Испании он попадается редко. К востоку встречается в большем количестве: так, он водится в средней России на всех соответствующих озерах и зимой по устьям южных русских рек или на солончаковых озерах южной Европы или средней Сибири**.
* * По сравнению с тем, что описывает Брем., распространение кликуна в наши дни сильно сократилось. Так, на юге Европы, в Средней Азии и степях Западной Сибири он встречается только на миграциях. Основные районы его области гнездования находятся в таежной зоне Швеции, Финляндии, севера Европейской части России и в Сибири.

        Из живущих в Исландии лебедей немногие совершают свой перелет, так как морские бухты остаются свободными ото льда благодаря теплому морскому течению Гольфстрим, внутренние же воды не замерзают благодаря многим бьющим га м горячим ключам; напротив, из России все лебеди улетают прежде, чем ледяной покров помешает добыванию их пищи.
Лебедь-кликун (Cygnus cygnus)
Лебедь-кликун (Cygnus cygnus)
        Миловидностью и красотой кликун уступает своему сородичу шипуну. Он редко изгибает шею так грациозно, как последний, круче и прямее держит ее, но все-таки очень красив, когда плавает. Однако он выгодно отличается от шипуна своим громким и относительно благозвучным голосом, который, впрочем, нужно слушать издали; исландцы его сравнивают со звуками трубы или струнного инструмента.
        "Голос его, - говорит Даллас, напоминает приятный звон серебряного колокола; он издается птицей и на лету и слышится на далекое расстояние; все, что говорится о песне умирающего лебедя, вовсе не выдумка, так как последние вздохи смертельно раненого лебедя вырываются у него в виде песни".
        Гораздо обстоятельнее сообщает об этом Шиллинг: "Кликун восхищает наблюдателя не только красотой своих форм, своей вдумчивостью и умом, которые весьма выгодно отличают его от шипуна, но и громким, чистым голосом, который он беспрестанно подает при всяком поводе в виде призывного крика, предостерегающего оклика, а когда кликуны соберутся стаей, то, по-видимому, и в виде беседы между собой. Я по целым долгим зимним вечерам и ночам напролет просиживал, прислушиваясь к их полнозвучным жалобным голосам. Эти голоса можно было сравнить то с певучим призывным звоном колокола, то со звуками духовых инструментов. Однако они не были совершенно похожи ни на тот, ни на другие, но во многом превосходили их, так как издавались живыми существами и сильнее действовали на наше чувство, чем звуки бездушного металла. Эта своеобразная песнь как бы олицетворяет в действительности лебединую песнь, упоминаемую в поэтических сказаниях".
        В болотах Финляндии, северной России и средней Сибири, а также в Северной Америке* и Исландии кликун гнездится в изрядном количестве.
* В Северной Америке кликун не живет. Там его заменяет близкий вид лебедь-трубач (Cygnus buccinator).

        В Исландии его видят, по словам Фабера, в конце февраля на небольших пресноводных озерках; там он остается до конца апреля; затем большинство летит на высокие плоскогорья, где и гнездуется на озерах; некоторые лебеди остаются в долинах. Каждая пара лебедей, если она не может завладеть маленьким озерком, ограничивает для себя известный район и не позволяет ни одной другой паре переходить за границу его, причем с осмелившимся на это у нее происходит ожесточенная драка. Большое гнездо кликуна или устраивается на островке, или бывает плавучее, строится из ситника, а также из камыша, тростника и тому подобных растений; гнездовое ложе слегка выстилается пухом. В конце апреля или в начале мая самка кликуна кладет свои 5-7 яиц около 115 мм длиной, 75 мм в поперечнике, желто-белого, зеленоватого или буровато-желтого цвета. В первых числах июля уже встречают вылупившихся птенцов. В середине октября видят стариков, плавающих с молодыми.
        Все северные племена усердно охотятся за кликунами. Самое плохое время для последних, когда они линяют и большая часть их маховых перьев уже опала. Тогда лебедей бьют прямо с лодок. В это время и старые, и молодые птицы очень жирны, в особенности хорошее кушанье представляют собой последние.
        Из внеевропейских видов первое место по красоте занимает черношейный лебедь (Cygnus malanocoryphus). Оперение его белое; голова, за исключением белой надбровной полоски, и шея до половины - черные. Глаза карие; клюв свинцово-серый, на конце желтый; бугор на клюве и голое место на уздечке кроваво-красного цвета; ноги бледно-красные. Длина его достигает около 100 см, длина крыла 40, хвоста 20 см. Птенцы выходят на свете в белом пуховом одеянии, растут необыкновенно быстро и в первую же осень ведут жизнь, настолько сходную с жизнью стариков, что их трудно даже отличить от них.
        Область распространения черношейных лебедей ограничивается Южной Америкой, от южного Перу до Фолклендских островов, а от них вдоль восточного берега до Бразилии. По своему характеру и повадкам этот лебедь, насколько до сих пор известно, мало отличается от северных сородичей; однако фигура его менее красива, чем у шипуна: плавая и шагая по земле, он держит шею более прямо, чем до некоторой степени напоминает собой гуся. Полет его легок и красив.
        По красоте форм и грациозности движений шипуну не уступает черный лебедь (Cygnus atratus). Тело его очень вытянутое, шея еще длиннее, чем у шипуна, голова маленькая и красиво сложенная, клюв равен приблизительно длине головы и лишен бугра. Окраска мелкого оперения почти одноцветная буровато-черная, переходящая в черно-серый цвет лишь на краях перьев; на нижней части она немного светлее и роскошно отделяется от ярко-белого цвета всех больших маховых перьев и большинства малых маховых. Глаза пурпурово-красные; уздечка красного цвета гвоздики; клюв ярко- карминно-красный; полоса перед концом верхней половинки клюва и самые концы обеих его половинок белые; ноги черные. Величиной этот лебедь немного уступает шипуну.
Черный лебедь (Cygnus atratus)
Черный лебедь (Cygnus atratus)
        Кук часто находил черных лебедей, известных уже с 1698 года, по берегам Австралии; в свою очередь нам тоже известно, что лебедь этот хотя местами и вытеснен, но еще обыкновенен на озерах, озерках и реках южной Австралии и Тасмании. В малопосещаемых местностях, внутри материка, он еще и теперь встречается в изумительных количествах, соединяясь, по словам Беннета, в тысячные стаи, и еще так мало пуглив там, что можно без труда набить этих птиц столько, сколько вздумается. В южной Австралии он появляется в зимние месяцы и селится на более обширных болотах и озерах, разбиваясь на небольшие общества, может быть, на отдельные семьи; к весне, времени, соответствующему нашей осени, он начинает обратный отлет на гнездовья. По Гульду, пора его размножения приходится на октябрь и январь; этот натуралист в середине января нашел свежеснесенные яйца и даже в середине декабря добыл молодых в пуховой одежде.
        К сожалению, в Австралии эти птицы беспощадно преследуются; в пору гнездования у них отбирают яйца, во время линьки разыскивают их по болотам, когда они не могут летать, и нередко убивают просто ради постыдной забавы. Гульду приходилось слышать, что лодки китоловов вплывали в устья рек и по прошествии короткого времени возвращались, наполненные черными лебедями. Белые люди гибельны для черного лебедя; там, где они поселились, он должен или отступить, или подчиниться им. Уже теперь много таких областей, где он совсем исчез, тогда как раньше жил там тысячами*.
* Сейчас черный лебедь в Австралии не преследуется, его численность и распространение восстановились.

        Другие представители этого семейства - гуси - отличаются от лебедей толстым туловищем, более короткой шеей и клювом и высокими, прикрепляющимися в середине тела ногами. Клюв их почти равен или менее длины головы, сверху округленный, снизу плоский, у основания очень высокий, более высокий, чем широкий, спереди утончающийся, с боков сильно суживающийся, сверху и снизу переходящий в широкоокруглый с острыми краями коготь, по бокам вооруженный жесткими зубчиками и покрытый мягкой кожицей. Ноги средней величины, снабжены большей частью полной плавательной перепонкой и вооружены короткими, сильными, плоскосогнутыми когтями. Крылья длинные, широкие и заостренные; второе маховое перо длиннее всех остальных; предплечье большей частью менее развито, чем у лебедей. Мелкое оперение необыкновенно мягкое и густое, на голове волосистое, на спине каждое перышко резко выделяется; на шее у многих видов перья своеобразно согнуты; пуховое оперение сильно развито. Самцы и самки различаются мало, только в исключительных случаях оперение самки уступает по красоте оперению самца. Молодые уже на первом году жизни получают оперение стариков.
        Во всех частях света есть свои оригинальные виды гусей. В Азии и Европе многие виды встречаются одинаково часто; некоторые распространяются по северу всего земного шара; по направлению к югу виды отличаются друг от друга резче. Гуси проводят на воде меньше времени, чем их сородичи, в основном они живут на суше и даже на деревьях. В долинах встречаются чаще, чем в горах, но горы не пугают их: есть виды, которые встречаются на значительных высотах. Гуси ходят превосходно, плавают, правда, хуже и медленнее, нежели утки и лебеди, но все-таки довольно ловко и быстро; ныряют в молодости или во время опасности на значительную глубину, летают легко и красиво, проносясь через большие пространства. Стая летит обыкновенно клином и издает свистящий шум.
        Плавая, они глубоко погружают в воду переднюю часть тела, хвост же держат высоко над водой. При поисках пищи на дне водоема они наполовину опрокидываются вперед и до верхней части груди погружают переднюю часть своего тела; при нырянии они одним толчком уходят в глубину. Многие виды издают бормочущие крики, другие - гогочущие, наконец, некоторые испускают благозвучные и далеко слышные звуки. В гневе большинство гусей шипят. У самцов голос обыкновенно бывает выше, чем у самок.
        Все виды без всякого исключения принадлежат к числу умных, понятливых и осторожных птиц. Гуси не доверяют никакому человеку, наверняка отличают охотника от поселянина или пастуха, вообще знают всех опасных для них людей, выставляют сторожей - короче, с рассудительностью принимают все меры предосторожности ради своей безопасности. В пору спаривания у самцов дело не обходится без драк, но когда все добудут себе самок, то наступает мир, и различные пары гнездятся рядом, не беспокоя друг друга. Один раз выбрав самку, гусь остается ей верен на всю жизнь. Правда, самец не принимает участия в насиживании, но позднее помогает водить птенцов и служит стражем для всей семьи. Большая часть видов собираются весной на своей родине в безопасных, редко посещаемых местах, например в обширных, богатых растительностью болотах. Здесь каждая пара на маленьком островке или кочке устраивает большое безыскусное гнездо из всякого рода растительных материалов; внутри гнезда выкладываются пухом. Некоторые виды местом для гнезда избирают деревья, дупла или развилины ветвей; в последнем случае они иногда пользуются гнездами хищных птиц или другими подобными гнездами, причем предварительно исправляют их соответствующим образом. Кладка состоит из 6-12* овальных одноцветных яиц, более или менее лишенных глянца и с крепкой скорлупой.
* Обычно кладка гусей состоит из 4—6 яиц, однако могут встречаться кладки с числом яиц от 1 до 8, отложенных одной самкой. Кладки с большим числом яиц откладываются несколькими самками. Для многих видов гусей известно явление подкладывания яиц в чужие гнезда.

        По прошествии четырех недель насиживания птенцы вылупливаются из яиц, покрытые мягким, красивым пуховым оперением и если гнездо было на дереве, то спрыгивают с него на землю. Они бегают уже с первых дней своего существования быстро и ловко, равным образом умеют вести себя в воде и под руководством своих родителей начинают отыскивать себе корм. Они развиваются настолько быстро, что уже приблизительно через два месяца если и не достигают красоты и величины стариков, то все-таки похожи на них и становятся самостоятельными.
        Все гуси преимущественно растительноядные птицы. Они щиплют с помощью своего снабженного жесткими режущими краями клюва траву и злаки, капусту и другие огородные растения, объедают молодые деревья, обрывают листочки, ягоды, стручки. Ловко и проворно вышелушивают колосья, добираясь до зерна, роются на дне мелких луж, ища и там растительную пищу и не пренебрегают никакой частью подходящего растения. Некоторые виды едят также насекомых, ракушек и мелких позвоночных. За всеми видами гусей ведется усердная охота, особенно, в пору линьки, когда многие из них несколько недель не могут летать. Кроме человека, им угрожают более крупные орлы, многие четвероногие хищники, а в экваториальных странах и круп н ые пресмыкающиеся, в особенности крокодилы. Еще большим опасностям подвергаются их яйца и птенцы, которых родителя храбро и смело защищают.
        Серый гусь (Anser onset), от которого происходят наши домашние гуси, на спине буровато-серого цвета, нижние части тела желтовато-серые, скудно и неравномерно покрыты пятнами благодаря одиночным черным перьям. Длина птицы достигает 98 см, размах крыльев 170, длина крыла 47, хвоста 16 см.
Серый гусь (Anser anser)
Серый гусь (Anser anser)
        Серый гусь свойственен более умеренным полосам, нежели дальнему Северу. Во всяком случае, в Лапландии я еще видел его под 70 градусом, на низовьях же Оби под 69 градусом северной широты. Как здесь, так и там это, вероятно, была северная граница области его распространения. Начиная от севера, эта область простирается в восточном направлении через всю Европу и Азию до Дальнего Востока; на юге границей области гнездования серого гуся служит приблизительно 45 градус северной широты. Во время своего пролета он посещает все страны южной Европы, а равно север Китая и Индии, иногда даже кочует до середины Индии, а может быть, и до северо-западной Африки. Однако в южных частях области своих перелетов он всюду встречается реже, чем его сородичи, хотя летом те и живут еще севернее его.
        Потомки серого гуся, наши домашние гуси, по характеру и особенностям мало отличаются от своих предков, однако дикие родичи их держат себя, как и вообще все дикие птицы, более горделиво, движения их быстрее, и впечатление, производимое ими на наблюдателя, несколько иное. Они ходят очень быстро и красиво, гораздо легче и проворнее домашних гусей, плавают хорошо, ныряют в случае особенной опасности на глубину, однако на воде оказываются менее ловкими, чем на суше. Полет их хорош, правда, не такой легкий и красивый, как у родственных видов, но все же продолжительный и довольно быстрый. Призывный голос этого гуся - громкое "га-ка-ка-как-гак", часто быстро повторяемое, и, если самки перекликаются с самцами, то переходящее в "ги-кгак". Беседу их можно передать слогами "татта-тта-тта-ттат", выражение большой радости - "тжнг"; при испуге слышится протяжное "кэ-ка-как-ка-как-какакака-как"; в гневе самец и самка шипят; все это происходит совершенно так же, как и у домашнего гуся.
        Понятливость серого гуся видна уже по его привычкам. Он всегда осторожен и недоверчив. Обыкновенно очень хорошо умеет отличать охотника от пастухов или крестьян или же опасного человека от неопасного. Преследование скоро делает его необыкновенно осторожным, и он никогда не забывает горького опыта. Дружно и неразлучно живет между собой его семья. Вплоть до весны она не распадается, иногда даже совместно возвращается с зимовок и разъединяется лишь тогда, когда старики приступают к новой кладке.
        Старые серые гуси нередко делаются добычей более крупных орлов и благородных соколов, а иногда лисиц и волков. От человека они всегда держатся настороже, почему и охота за ними требует опытного охотника. Когда охотятся за ними на пролете, то прячутся, например, в камышах и оттуда уже без труда бьют пролетающих птиц; во многих случаях удачна ночная охота на них с расставленными стрелками и загонщиками. Местами их бьют, далеко не следуя охотничьим обычаям, как это делают лапландцы, именно - с лодки, когда гуси еще не могут летать. Их заставляют беспрестанно нырять до тех пор, пока они не утомятся и нырять более не могут; тогда гусей бьют палками или стреляют по ним из ружья. Мясо дикого серого гуся жестко и волокнисто, но мясо гусят необыкновенно вкусно и вполне оправдывает охоту за этими птицами, если она только ведется правильно. Перья серых гусей весьма ценятся и заслуженно считаются лучше перьев домашних гусей, в особенности же превосходен их пух.
        Своеобразную окраску имеет белый гусь (Anser caeru/escem). Старый гусь весь белый, за исключением первых десяти маховых черных перьев, стержни их у основания белые, к концу также черные. В юношеском наряде оперение лишь на голове и затылке имеет бело-сероватый налет. На нижней части шеи, верхней части спины оно черновато-серое, такого же цвета перья плеч, грудь и бока, далее книзу цвета бледнее. Нижняя часть спины и верхние кроющие перья хвоста пепельно-серые; большие маховые перья серо-черные, малые маховые такие лее, но с серовато-белыми каймами; хвостовые перья темно-серые с такими же каймами. Глаза темно-карие; клюв бледный грязно-красный, по краям черноватый; ноги бледные грязно-карминно-красные. Длина птицы достигает 86 см, размах крыльев 160, длина крыла 48, хвоста 16 см.
        Родина белого гуся - далекий север Америки, но он распространен и по северо-восточной Азии, иногда залетает в Европу*.
* В наше время в Азии белый гусь гнездится в основном на острове Врангеля. На побережье материка (на Чукотке) периоды чески гнездятся отдельные пары белых гусей возле гнезд белых сов (Nyctea scandiaca). В прошлом этот вид был более широко распространен по материковым ту на рам Азии. Например, во времена П. С. Палласа (последняя четверть XVIII века) он встречался вплоть до Ямала, но со временем был уничтожен людьми, поскольку тогда практиковалась массовая добыча линных гусей на местах гнездования. Хорошо заметные белые гуси, гнездившиеся колониально, были легкой добычей.

        В восточном полушарии он встречается редко; область его гнездования в западном полушарии ограничивается прибрежными странами от Гудзонова залива до Алеутских островов. Перелеты имеют больше юго-восточное, чем юго-западное направление. Во всяком случае, его наблюдают каждую зиму в северном Китае и северной Японии, одиночками в Западной Сибири и даже в Европейской России. Главная масса, однако, совершает лет через Северную Америку и останавливается в южных частях Соединенных Штатов. В Техасе, Мексике, на Кубе и других вест-индских островах он обыкновенен в зимние месяцы; в южной Калифорнии, Техасе, Луизиане, Миссисипи, Алабаме, Георгии и Флориде в это время можно видеть тысячные стаи этих гусей. Белые гуси тоже не остаются зимой на одном и том же месте, но в соответствии с погодой то летят на юг, то обратно на север. Полет их превосходен, походка хороша. По Одюбону, белый гусь отличается молчаливостью. Прилетая на зимовку, он ведет себя очень доверчиво по отношению к человеку, но из-за усиленного преследования и он вскоре становится очень пугливым.
        В разгар лета этот гусь кормится главным образом травой и насекомыми; позднее он ест ягоды, именно гонобобель*.
* Одно из названий голубики (Vaccinium rnyrtillus).

        Беренстон говорит, что белый гусь представляет собой одну из главнейших промысловых птиц и что именно индейцы производят жестокие опустошения в его стаях во время пролета. Нередко случается, что за это время хороший охотник убивает сотни гусей. Стрелок обыкновенно берет два ружья и прячется в траву в ожидании пролетающих гусей. Он стреляет в стаю, а жена его заряжает ружье. Мясо молодых птиц, по-видимому, превосходно, а мясо старых годится, по крайней мере, для крепких супов.
        Еще одни представители семейства утиных - казарки. Они относительно малы ростом, плотно сложены, но все-таки красивы. Туловище у них сильное, шея короткая, голова довольно велика. Клюв слабоват, мал и короток, у основания крепок, высок и широк, к концу тонкий, зубчики клюва слабые. Ноги сильные, но довольно низкие; крылья такой длины, что достигают конца хвоста; хвост короткий, слегка закругленный.
        Черная казарка (Branta bernicla). У нее передняя часть головы, шея, маховые и рулевые перья черного цвета; оперение спины, груди и верхней части брюшка темно-серое с более светлыми каемками; бока брюшка, гузка и верхние хвостовые кроющие перья белого цвета. С каждой стороны шеи находится полулунное белое поперечное пятно, и перья здесь слегка выемчатые. Молодые птицы выглядят темнее и еще не имеют украшения на шее. Глаза темно-коричневые, клюв красновато-черный, лапы черные. Длина достигает 62 см, размах крыльев 124, длина крыла 36, длина хвоста 11 см.
        Черная казарка, как и ее родственники, прибрежная птица, редко теряющая из виду море и лишь в исключительных случаях посещающая внутренность материков, следуя по большим рекам. Отечество черной казарки - север Старого и Нового Света. Она гнездится на островах и побережьях, лежащих между 60 и 80 градусами северной широты. В Исландии гнездится редко*, а на Шпицбергене во множестве.
* Чериая казарка птица преимущественно арктических тундр, и в Исландии она не гнездится, да и во времена Брема не гнездилась там, а встречалась только на пролете.

        Далее к востоку встречается в середине лета по всем берегам Ледовитого океана, также изобилует в Гудзоновом заливе и на соседних водах. Черная казарка ежегодно совершает перелеты из своего негостеприимного отечества, появляясь на наших берегах, а иногда даже в более южных местностях. В конце октября или самое позднее в начале ноября тысячи этих гусей населяют все плоские прибрежья Балтийского и Северного морей. Отмели и песчаные банки, обнажаемые отливом, покрываются казарками, насколько хватает глаз. Крик их заглушает грохот прибоя. Издали стада походят при взлете на густой дым и положительно не поддаются исчислению.
        От большинства своих родичей, живущих внутри материков, черная казарка отличается красотой, привлекательностью, общительностью и миролюбием, не уступая им в развитии органов чувств. Она одинаково хорошо ходит и по твердой, и по илистой почве, плавает легко и красиво, ныряет отлично, во всяком случае лучше всех остальных гусей, летает также легче и ловчее их, но не всегда, как они, принимает клиновидный порядок, а чаще всего летит беспорядочной кучей.
Черная казарка (Branta bemicla)
Черная казарка (Branta bemicla)
        При взлете больших стай слышится шум, схожий с отдаленными раскатами грома. При прямолинейном полете в высоких воздушных слоях ясно слышится свист, резче, чем у более крупных гусей, но глуше, чем у уток. Крик их очень прост: призывный голос состоит из одного трудно передаваемого звука, отчасти похожего на "кнэнг". Разговорным звуком служит резкое и грубое "крох". Гнев, как обыкновенно у гусей, выражается тихим шипеньем.
        Что касается пищи, то морские гуси кроме травы и морских растений едят также моллюсков. На Севере они, вероятно, едят все тамошние растения.
        Уже старинные мореплаватели упоминали, что черные казарки часто гнездились на Шпицбергене; китоловы и другие полярные мореплаватели находили их гнездовья на всех посещавшихся ими северных островах. "Эти обыкновеннейшие гуси Шпицбергена, - говорит Мальмгрен, - в очень большом количестве гнездятся на западном и северном берегах острова, на материке и на шхерах, преимущественно на тех, где живет много гаг.Гнездо делается очень неискусно из водяных растений и их листьев, часто располагается рядом с гнездами гаг и обкрадывается ими. Кладка, оканчивающаяся только в июле, состоит из 4-8 яиц с тонкой, неблестящей скорлупой мутного зеленоватого или желтовато-белого цвета, около 72 мм в длину и 48 мм в поперечнике. Перед временем насиживания обе птицы каждой пары выделывают на очень большой высоте разные смешные воздушные фокусы, и самец очень выразительно ухаживает за самкой. На гнезде оба совершенно не пугливы. Гусак защищает самку и свое потомство от каждого приближающегося врага, даже бросается, шипя, на человека, если он угрожает им. Когда у гусей есть птенцы, храбрость родителей еще более возрастает. К концу июля наступает линька, и старики становятся не способны к полету, как птенцы.
        На Крайнем Севере черную казарку преследуют эскимосы и китоловы. На южных берегах ее убивают тысячами весной и осенью. В Голландии ловят в еще большем количестве при помощи выставляемых для приманки гусей. Мясо ее считается вкусным, но часто обладает прогорклым привкусом, который не всякому нравится. Этот привкус возникает от питания птиц ракушками. Поэтому в Голландии пойманных морских гусей некоторое время откармливают хлебным зерном и только потом убивают.
        Белощекая казарка (Branta leucopsis). Длина ее достигает 70 см, размах крыльев 140, длина крыла 43, длина хвоста 14 см. Лоб и бока головы, верхние кроющие перья хвоста, грудь, брюшко и гузка белого цвета.
        Гораздо красивее Краснозобая казарка (Branta riificollis). Ее длина 55 см, размах крыльев 135, длина крыла 37, длина хвоста 11 см. Голова и задняя часть шеи, спина, крылья, за исключением верхних кроющих перьев, с белыми каемками; хвост, грудь и бока черного цвета. Продолговато-круглое уздечное пятно и надбровная полоса белые. Надбровная полоса идет дугообразно сзади уха к боку шеи и здесь соединяется со вторым, столь же широким пятном, разветвляющимся позади глаза, идущим вертикально вниз сбоку головы и отсюда изгибающимся под тупым углом и доходящим до половины шеи. Большая полоса на затылке, полоса на груди, средняя часть груди, брюшко, гузка, верхние и нижние кроющие перья хвоста белого цвета. Паховые перья с широкой черной каймой на конце. Наконец, большое окаймленное белыми полосами ушное пятно, горло, передняя часть шеи и зоб ярко-коричнево-красного цвета. Глаза темно-карие, клюв голубовато-черный, лапы совсем черные.
        Канадская казарка (Branta canadensis), говорят, иногда прилетала в Европу из Северной Америки. Длина самца достигает 93 см, размах крыльев 168, длина крыла 48, длина хвоста 20 см.
        Самка немного меньше.
        Канадская казарка встречается во всей Северной Америке, но уже больше не гнездится в южных частях Соединенных Штатов, а с появлением европейцев отодвинулась к северу и с каждым годом все больше туда оттесняется*.
* Благодаря охранным мероприятиям канадская казарка сейчас восстановила свой прежний ареал и численность в северной Америке. Из завезенных в Европу птиц к нашему времени сформировались дикие популяции этого вида, обитающие в Великобритании, Швеции, Норвегии и Ирландии. По большей части эти популяции оседлы.

        Образ жизни, нрав и привычки канадской казарки почти во всех отношениях сходны с нравами и образом жизни наших диких гусей. Все наблюдатели хвалят необычайную остроту чувств, ум, предусмотрительность, хитрость - одним словом, понятливость канадской казарки и говорят о ней с тем же воодушевлением, с каким наши охотники рассказывают о диком гусе. Во время кормежки они постоянно выставляют сторожей, которые предупреждают стаю о появлении всякого опасного врага. Стадо скота или диких бизонов нисколько их не беспокоит, но медведь или кугуар тотчас же замечаются, и вся стая направляется к воде. Если враг пытается преследовать их и здесь, то гусаки издают громкие крики, стая смыкается и взлетает вразброд, а если думает лететь далеко, то принимает правильный клиновидный порядок. Слух канадской казарки так остер, что она в состоянии с удивительной точностью различать звуки: например, сухую веточку сломало животное или на нее наступил человек. Она остается спокойной, когда дюжина больших черепах или аллигатор с шумом бросаются в воду, но становится боязлива, заслышав звуки весел.
        Белые и индейцы с одинаковым рвением охотятся за этими гусями и ловят их сотнями при помощи выставляемых для приманки ручных гусей; мясо их солят или коптят; пух и перья тоже идут в дело, причем по добротности значительно превосходят пух и перья домашних гусей.
        Из чужеземных гусей следует упомянуть о нильском гусе (Alopochen aegyptiacus), потому что он довольно регулярно посещает южную Европу из Африки и Сирии, отличается стройным телосложением, тонкой шеей, большой головой, коротким клювом, высокими ногами, широкими крыльями и роскошным оперением. Клюв полуцилиндрической формы, у лба высокий, кпереди значительно понижающийся и слабосводчатый, переходящий на конце в широкий круглый коготь. Ноги голые несколько выше плюсны, стройные, с небольшими пальцами. Крылья отличаются коротким отростком на сгибе и развитием малых маховых перьев. Бока головы и передняя часть шеи желтовато-белого цвета с мелкими крапинками. Пятно вокруг глаза, задняя часть шеи и широкий пояс на половине шеи ржаво-бурого цвета. Оперение верхней стороны тела серого и черного цвета, нижней - бледно-желтого с белыми и черными поперечными полосками; середина груди и брюшка светлее, первая украшена большим округленным коричнево-бурым пятном. Гузка прекрасного ржаво-желтого цвета. Кроющие перья крыла белые, к концу черные с красивым металлическим отблеском. Концы маховых перьев и рулевые перья блестяще-черного цвета. Глаза желтые или оранжево-желтые; клюв красновато-синий, сверху светлее, у корня и у конца серо-синий; лапы красноватые или светло-желтые. Длина доходит до 70, размах крыльев до 140, длина крыла 42, длина хвоста 14 см. Самка очень походит на самца, только несколько меньше ростом; оперение ее не так красиво окрашено и пятно на груди не так велико. Отечество этого гуся - Африка, от Египта до Капской земли и от восточного берега далеко в глубь страны; на западном берегу он, по-видимому, не встречается. Из Африки нильский гусь распространился по Палестине и Сирии и неоднократно залетал в Грецию, южную Италию и южную Испанию.
Нильский, или египетский, гусь (Alopochen aegyptiacus)
Нильский, или египетский, гусь (Alopochen aegyptiacus)
        Во время моих путешествий по Африке я очень часто наблюдал эту красивую птицу, изображения которой постоянно встречаются на древнеегипетских памятниках. В Нижнем Египте нильский гусь встречается редко, начиная же от Верхнего Египта к югу его нет только в неудобных местах реки, т.е. там, где она сжата справа и слева скалистыми стенами, не оставляя совсем места для больших островов. Уже в южной Нубии попадаются многочисленные стаи, а в Судане нильский гусь принадлежит к обычным явлениям на обеих реках и также встречается далеко от них на прудах. Во время размножения нильский гусь попадается парами и потом появляется в сопровождении птенцов. Позже отдельные семьи соединяются вместе и ко времени линьки, которое, впрочем, не лишает их возможности летать, появляются неисчислимые стаи, часто на много миль покрывающие оба берега реки. Во время одной поездки по Белому Нилу я, как уже сказано выше, в течение трех дней видел берега реки, покрытыми бесчисленными полчищами птиц, большую часть которых составлял нильский гусь. Впрочем, далеко от воды он встречается только высоко летящим в воздухе. По-видимому, он сильно привязан к воде.
        Нильский гусь хорошо бегает, очень ловко плавает с глубокопогруженной грудью, при преследовании ныряет быстро, надолго и на большую глубину или проплывает далеко под водой, работая ногами и крыльями; летает с сильным шумом, но легко и быстро.
        Нильский гусь при всяких обстоятельствах осторожен, постоянно заботится о своей безопасности, в высшей степени недоверчив, а подвергаясь преследованиям, становится осторожнее всех других гусей, умеет оценивать расстояния и тотчас отличает иностранцев от туземцев, которых меньше боится.
        Нильский гусь пасется на полях, как наши дикие гуси; подобно уткам, копается или в бухте или в реке; он охотно добывает, ныряя, разных водяных животных со дна реки. Молодые нильские гуси чрезвычайно жадно едят, по крайней мере в определенное время саранчу; взрослые тоже едят животную пищу, но„ по-видимому, пренебрегают рыбой; я никогда не видел, чтобы они гонялись за ней.
        В безлесных местностях случается, что нильский гусь устраивает гнездо в высокорасположенных углублениях скал или просто на земле. Там же, где река окаймлена лесом или хотя бы отдельные подходящие деревья стоят кое-где по берегу или недалеко от него, он постоянно устраивает гнездо на деревьях; в северо-восточной Африке гнездится преимущественно на одном виде колючей мимозы. Гнездо в основном состоит из ветвей самого дерева, но внутри мягко выстилается тонкими веточками и травами. Число яиц, по моим наблюдениям, колеблется от 4 до 6, а по уверению моих черных охотников, от 10 до 12; яйца очень круглые, в среднем 64 мм в длину, 47 мм в поперечнике, с толстой и гладкой скорлупой, желтовато-белого цвета. Время насиживания зависит от наступления весны. Так, в Египте нильские гуси садятся на яйца в начале марта, а в Судане лишь при наступлении периода дождей, в начале сентября. Самка насиживает одна, в продолжение 27-28 дней; самец изображает верного стража, постоянно сидит вблизи и возвещает предостерегающим криком о всякой приближающейся опасности. Раз в сутки, в часы после полудня, насиживающая самка оставляет яйца, но всегда сначала тщательно прикрывает их пухом. Птенцы скоро отводятся на реку и ускользают от случайных преследований даже на чистых, не заросших кустами и камышом островах, так как при опасности самым проворным образом бегут к воде и умеют отлично нырять.
        В Египте за нильским гусем охотятся турки и европейцы; в Восточном Судане его единственными опасными врагами являются, по-видимому, орлы и крокодилы. Мясо его, насколько я могу судить, не отличается от мяса других видов гусей; мясо молодых чрезвычайно вкусно, мясо старых хотя вязко и жестко, но отлично годится для супа.
        Огарь, или красная утка (Tadorna ferruginea), отличается наибольшей величиной, маленьким зубцом на клюве, роговой одеждой ног и складчатым строением клюва. Оперение преимущественно яркого ржаво-красного цвета, щеки желтовато-белые, шея ржаво-желтая. Узкая, но во время брачного оперения заметная полоса на нижней части шеи зелено-черная; верхние и нижние кроющие перья крыльев белые, перья зеркальца зеленые; область надхвостья, верхние кроющие перья хвоста, маховые и рулевые перья блестяще-черные. Самка отличается от самца меньшей величиной, менее яркой окраской и более белым лицом; также у нее обыкновенно нет черной полосы на шее. Глаза светло-коричневые, клюв черный, лапы свинцово-черные. Длина достигает 62 см, размах крыльев 116, длина крыла 36, длина хвоста 14 см.
        Центром области распространения красной утки является Средняя Азия. К востоку ее отечество простирается до верхнего Амура, к западу - до Марокко. Она поздно улетает и уже рано весной снова появляется на своей родине - в степи. Здесь она всюду находит для себя удобные места: на равнине, в горах до 3000 м высотой или до снежной линии, на озерах, реках, протоках и на самых маленьких ручейках. Она представляет характерную птицу степи и больше, чем какая-либо другая птица, содействует оживлению ее высот и зеленых долин.
Огарь. или красная утка (Tadorna ferruginea)
Огарь. или красная утка (Tadorna ferruginea)
        Кто судит о ней исключительно по ее малому росту, тот принимает за утку; кто хорошо ее знает - видит в ней гуся. Кроме того, что уже окраска оперения указывает на ее родство с другими гусями, образ жизни, поведение, походка, полет и искусство плавания, голос, даже способ насиживания согласуются с особенностями, привычками и обычаями гусей, но не уток.
        Огари живут попарно, выказывая взаимную верность, свойственную роду гусей, живут не столько на воде, сколько у воды, решительно избегая болот. Они отыскивает лужайки, покрытые сочной травой луга, поля с хлебными всходами и пасутся здесь, как все гуси. Во всяком случае, они не пренебрегают животной пищей, но решительно предпочитают ей растительную. В неволе погибают, если их кормить исключительно животной пищей. Огарь держится прямо, высоко подняв голову, как другие гуси; ходит хорошо, мерными шагами, которые могут ускоряться до очень быстрого бега, но никогда не переваливаясь, как утки.
        При плавании тело его более погружено спереди, чем сзади. Летает, редко взмахивая крыльями. Перед опусканием на землю парит и описывает красивые круги. Чрезвычайно приятно смотреть, когда пара этих красивых и величественных птиц спускается с вышины в глубину долины; при этом они всегда парят, не двигая крыльями и производя великолепные повороты, которые не только демонстрируют белизну крыльев и всю их красоту, но и обнаруживают, что этот гусь такой мастер летать, какого не встречается в семействе уток. Сильный, далеко звучащий голос огаря может быть сравним только с криком других гусей.
        В начале и в середине мая парочка начинает искать подходящее место для гнезда. Огарь устраивает гнездо только в норах и пещерах и поэтому часто принужден долго искать, прежде чем найдет подходящее место, а также должен терпеть сожительство отличных от него птиц. В северо-западной Африке Сальвин нашел одно гнездо в расщелине отвесной скалистой стены, где находились также гнезда коршунов, грифов и воронов. В Сибири огарь тоже предпочитает расщелины скал, А также гнездится в древесных дуплах, гнездах хищных птиц или в оставленных норах степных сурков. Ради удобной норы он иногда должен летать много верст от места своей кормежки и даже забираться в пустыню или лишенную растительности степь. Когда самка сидит на яйцах, самец для ее охраны держится вблизи. При этом он садится или на выступ скалы, или на толстую ветку, бдительно сторожит гнездо, предупреждает при опасности особым криком и улетает вместе с самкой или бросается навстречу собакам и другим хищным животным, нападая на них или уводя их от гнезда. Гнездо устраивается из жестких листьев, травы и сверху выкладывается венком из пуха. Кладка состоит из 12-15 желтовато-белых яиц, блестящих и с гонкой скорлупой, около 62 мм в длину и 46 мм в поперечнике. Когда птенцы вылупятся и обсохнут, они оставляют гнездо, причем просто спрыгивают на землю, а затем родители отводят их к воде, часто за много миль от гнезда. Здесь проводят они свое детство, оберегаемые и руководимые обоими нежно их любящими родителями. Сначала птенцы покрыты пухом, очень отличным от одеяния утенка, но похожим на пух птенцов пеганки. Лишь постепенно одеяние птенцов переходит в оперение молодежи, похожее на оперение самки.
        Пеганка (Tadorna tadorna) имеет голову и шею блестящего темно-зеленого цвета и два больших черных пятна на плечах. Поперечная полоса на шее, расширяющаяся спереди, средняя часть спины, кроющие перья крыла, бока и хвостовые перья до черных концов - ослепительно белого цвета. Широкая полоса на груди и некоторые перья, прикрепленные к плечевой кости, прекрасного коричневого цвета; средняя часть груди и брюхо серо-черные, нижние хвостовые кроющие перья желтоватые, маховые перья черно-серые; перья, образующие зеркальце, металлически-зеленого цвета. Глаза темные, орехово-бурые; клюв карминно-красный, ноги мясо-красные. Длина достигает 63, размах крыльев 110, длина крыла 36, длина хвоста 12 см.
        Самка носит такое же оперение, лишь немного менее блестящее. У молодых задняя часть шеи серая, верхняя часть спины буро-серая, нижняя сторона тела желтовато-серая и не имеется грудной полосы.
Пеганка (Tadorna tadorna)
Пеганка (Tadorna tadorna)
        На берегах Балтийского и Северного морей пеганка принадлежит к самым обыкновенным видам своего семейства. К северу она распространяется приблизительно до средней Швеции, к югу - до северной Африки, где часто встречается на всех озерах, появляясь в зимнее время иногда в неисчислимом количестве. Кроме того, ее наблюдали на берегах Китая и Японии, а также находили на всех крупных озерах Сибири или Средней Азии. Так как она предпочитает соленую воду пресной, то ее чаще всего встречают на самом море или на озерах с солоноватой водой. Зимой она является великолепным украшением озер северной Африки, потому что здесь она покрывает иногда обширные пространства и уже издали отличается от всех прочих птиц своими яркими красками.
        Пища ее состоит преимущественно также из растительных веществ, в особенности из нежных частей морских растений или других трав, которые растут в соленой воде, из семян, различных родов злаков и осок, хлебных зерен. Животные вещества, однако, составляют необходимое дополнение к ее пище, и это особенно ясно показывает ее среднее положение между гусями и утками.
        Во время жизни на свободе пеганка ревностно преследует маленьких рыбок, слизняков и насекомых. Она добывает пищу, не столько плавая, сколько бегая, при отливах появляется на отмелях, бегает по их краям подобно прибрежной птице и тщательно вылавливает рыбу в ямах с водой. Утром она посещает соседние сухие места и подбирает здесь земляных червей и насекомых, также обшаривает болотистые места или даже вылетает на поля за растительной и животной пищей.
        Она гнездится так же, как красная утка, только в углублениях. "Тот, кому приходится путешествовать вблизи морских берегов, - говорит Бодинус, - будет немало удивлен, когда он часто в двух километрах и далее от моря замечает эту прекрасную птицу в сопровождении ее самки; часто можно видеть также много их нор на холме или открытом месте в лесу, куда птицы вдруг исчезают.
        Если наблюдатель отправится на замеченное место, то убедится, что наша блестящая водная птица спустилась в глубь земли. И не для того, чтобы удостовериться в качестве находящихся там лисьих, барсучьих или кроликовых нор или чтобы присвоить себе их жилища, как только эти четвероногие вырастут, нет! Но чтобы устроить свой домашний очаг вместе с ними. Лисица и пеганка живут в одной норе; первая, вообще не щадящая никакой птицы, почти не обижает пеганку. Это достоверный факт, наблюдавшийся и сообщенный самыми опытными писателями. Впрочем, по моим наблюдениям, это сожительство для пеганки оказывается не вполне безопасным. Я сам нашел подле одной обитаемой лисьей норы крылья и перья пеганки, хотя при этом осталось недоказанным, что убийцей была лиса. Нора находилась в лесу, населенном ястребами, так что один из них мог съесть птицу на этом подозрительном месте. Если спросят, отчего разбойница лисица, не щадящая почти никаких животных, с которыми может справиться, делает исключение для пеганки, то, я думаю, на это можно ответить, что лисе внушает почтение необыкновенная храбрость этого гуся. Не только старые птицы, но и молодые отличаются необычайной смелостью".
        Пеганки регулярно занимают норы, даже если они находятся в непосредственной близости к человеческим постройкам; птицы постепенно так привыкают к своим хозяевам, что во время насиживания позволяют наблюдать за собой. Если самку не тревожить, то она кладет 7-12 больших яиц, около 70 мм длины и 50 мм в поперечнике, белых, с гладкой и твердой скорлупой, и затем начинает ревностно насиживать. Самка постепенно окружает свою кладку пухом и при отлучке постоянно заботливо покрывает им гнездо.
        После окончания насиживания, продол- жающегося 26 дней*, мать отводит своих птенцов к ближайшему морскому берегу, но по дороге охотно проводит несколько дней на лежащих по пути пресных водах.
* В действительности длительность инкубации у пеганки составляет 29-30 дней.

        Путешествующий выводок легко поймать, между тем это становится почти невозможно, едва выводок доберется до глубокой воды, потому что птенцы превосходно ныряют с первого дня своей жизни. Впрочем, мать старается изо всех сил защищать своих птенцов, смело нападая на врагов или пытаясь обмануть их притворством.
        В 1827 году, по словам Ярреля, в Англии, к большому удивлению натуралистов, был убит один вид этого семейства, свойственный внутренней Африке — обыкновенный шпорцевый гусь (Plectropterus gambensis), почему его и причислили к европейской фауне. Названный вид довольно сильно отличается от других гусей. Его отличительные признаки: значительная величина, стройное тело, длинная шея. Клюв большой, сильный, у корня верхней половинки выдающийся бугром. Ноги относительно высокие, голые еще выше пяток; лапы с длинными пальцами и большими плавательными перепонками. Крылья длинные, остроконечные, с особенно развитыми малыми маховыми перьями и развитыми в сильные шпоры роговыми бородавками, Хвост довольно длинный, клиновидно заостренный. Мелкое оперение гладко лежащее, но состоящее из крупных перьев, оставляющее непокрытой лобную часть головы. Щеки, подбородок и шея, средняя часть груди я нижняя часть тела, короткие верхние кроющие перья крыла вдоль всего края белого цвета; нижняя часть шеи и нижние шейные перья, маховые и рулевые перья бурые с черно-зеленым отливом.
Обыкновенный шпорцевый гусь (Plectroptents gambensis)
Обыкновенный шпорцевый гусь (Plectroptents gambensis)
        Глаза красно-бурые, клюв синевато красили, лапы светло-красные. Длина достигает 90 см, размах крыльев 170, длина крыла 50, длина хвоста 18 см.
        Самка значительно меньше, но окрашена подобно самцу; у молодой птицы верхняя сторона тела бурая, крылья черные, передняя часть шеи серо-бурая, в остальных частях оперение светло-серое.
        Шпорцевый гусь распространен по всей средней, век точно" и западной Африке, но не достигает Капской колонии.*
* В настоящее время шпорцевый гусь распространен и в Капской провинции.

        Шпорцевый гусь бегает лучше всех известных мне видов семейства, держит высоко туловище и по походке напоминает аиста или цаплю. Перед взлетом он сначала пробегает порядочное расстояние, затем поднимается, бьет сильно и быстро крыльями, скоро забирается на значительную высоту и там быстро несется вперед, часто любит делать красивые повороты или некоторое время парить. В плавании он не отличается от обыкновенных гусей. Я никогда не замечал у него собственно крика, а самое большее, да и то редко, резкие шипящие звуки; но Гейглин утверждает, что старые шпорцевые гуси издают трубоподобные крики, а молодые - свистящие и дребезжащие звуки. Все, которых я видел на свободе, были дики и осторожны и прекрасно отличали европейцев от туземцев, по крайней мере подпускали последних гораздо ближе к себе, чем первых. Относительно пищи шпорцевые гуси еще тем отличаются от других гусей, что охотно пожирают рыбу и вообще животные вещества и, будучи раз приучены к ним, едят их с гой же жадностью, как утки.
        В Австралии гнездится особый куриный гусь (Cereopsis novae-hollandiae). Он отличается следующими признаками: плотное туловище, толстая короткая шея, небольшая голова; очень короткий, сильный, тупой, у основания высокий клюв, покрытый восковицей, у конца согнутый и равномерно усеченный, так что несколько походит на клюв некоторых видов куриных. Ноги с длинной плюсной, но короткими пальцами, с глубоко вырезанными плавательными перепонками и большими, сильными копями. Широкие крылья с сильно развитыми малыми маховыми перьями; короткий закругленный хвост; богатое мелкое оперение. Окраска прекрасного пепельно-серого цвета с буроватым отливом на верхней части головы переходит в светлый пепельно-серый цвет, а спина разрисована кругловатыми черно-бурыми пятнами, расположенными у концов отдельных перьев. Конечная половина малых маховых перьев, рулевые и нижние кроющие перья хвоста - буровато-черные. Глаза ярко-красные; клюв черный, его восковица зеленовато-желтая; лапы черноватые. Длина достигает 90 см, длина крыла 55, длина хвоста 20 см.
Куриный гусь (Cereopsis novae-hollaridiae)
Куриный гусь (Cereopsis novae-hollaridiae)
        Лабильярдьер рассказывает, что первые гуси, найденные им на маленьких островах Бассова пролива, позволили поймать себя руками; но те, которым удалось благополучно ускользнуть, скоро сделались робкими и обращались в бегство. Куриный гусь, сообразно своим способностям, живет гораздо больше на суше, чем на воде. Он ходит превосходно, но плавает довольно плохо и неохотно, а летает тяжело. Отличается от всех прочих видов своего семейства нелюбовью к воде, что выказывает и в неволе. Он лишь крайне редко пускается вплавь без принуждения, проводит день и ночь преимущественно на суше, где утром и вечером пасется, а в полдень и ночью отдыхает.
        Половое возбуждение у гусей выказывается самым заметным образом. Оба пола чаще, чем прежде, издают ворчащие звуки; гусак ходит вокруг гусыни с красивыми поклонами, бдительно смотрит во все стороны и безжалостно прогоняет всех прочих животных. После спаривания гусыня усердно строит гнездо, всегда выбирая для него самые подходящие материалы.
        Гнездо строится хоть и не вполне искусно, но все-таки гораздо лучше гнезд большинства других гусей. Внутри оно гладко закруглено и красиво выложено перьями и пухом. Яйца относительно малы, округлые, с гладкой скорлупой желтовато-белого цвета. Высиживание продолжается 30, а в холодную погоду и 38 дней. Птенцы выбегают из гнезда в тот же день, как вылупятся, и следуют за матерью. В неволе они отказываются от крутых яиц, рубленых дождевых червей, вообще от животных веществ, также от белого хлеба и, по-видимому, едят только растительную пищу. Как только птенцы благополучно вылупятся, гусак проявляет свою необыкновенную драчливость, и тогда становится понятным, почему австралийские поселенцы не могут держать у себя на дворах такую птицу.
        Большая часть видов в семействе утиных — это собственно утки. Они отличаются от гусей главным образом более низкими ногами, а от лебедей - более короткой шеей. Их тело короткое, широкое и сжато сверху вниз. Шея короткая или, самое большее, средней длины, голова толстая; клюв по длине равняется голове или немного короче, одинаково широк по всей длине или спереди немного шире, чем сзади, у основания более или менее высокий, иногда также шишковато вздутый. Верхняя половина клюва выпуклая и у краев так загнута, что нижняя половина по большей части входит в нее. Зубчики клюва явственные и острые. Ноги поставлены далеко позади и оперены до пяток. Плюсна тонкая, сжатая с боков; средний палец длиннее плюсны; перепонки между пальцами большие и полные; задний палец всегда существует; когти небольшие. Крылья вредней величины, узкие и острые. Хвост состоит из 14-20 перьев, короткий, широкий, на конце закругленный или заостренный. Мелкое оперение очень плотное и гладкое; пуху очень много. Окраска сильно различается у самцов и самок, зависит от времени года и возраста. У самца она более или менее блестящая, а у самки простая и скромная.
        Утки распространены по всему земному шару, но виды их более многочисленны в жарком и умеренном поясах, чем в холодном. Они населяют моря и пресные воды, забираются даже высоко в горы; перелетают, если их к этому вынуждает зима, в более теплые страны, некоторые виды очень далеко и во время перелета собираются в громадные стаи. Некоторые виды ходят почти так же хорошо, как гуси; другие тяжело перекаливаются. Все утки искусно плавают, но ныряют лишь в исключительных случаях и не особенно хорошо. Летают они так же хорошо, с быстро следующими один за другим ударами крыльев, производя свистящий или звенящий звук. Утки одинаково легко поднимаются и с воды, и с суши; они иногда низко тянут над землей или поверхностью воды, иногда же поднимаются вверх на много сот метров.
        Голос некоторых уток благозвучен и чист, дрожащий или свистящий, у других квакающий или крякающий; у самца всегда другой, чем у самки. В гневе некоторые шипят, звук этот напоминает глухое фырканье. Утята издают слабый писк. Внешние чувства у уток развиты, по-видимому, превосходно и довольно равномерно. Умственные способности если и не плохи, то все-таки менее развиты, чем у гусей. Их пища, добываемая ими преимущественно в сумерках и ночью, смешанная. Нежные кончики листьев, клубни и всевозможные семена, болотные и водяные растения, травы и хлебные злаки, насекомые, черви, слизняки, пресмыкающиеся, рыба, мясо более крупных позвоночных, даже падаль - все это охотно пожирается утками. Для лучшего пищеварения поедаются скорлупки раковин и песок или мелкие камешки.
        Хотя все утки живут парами, самки охотно устраивают свои гнезда близко одно к другому. Некоторые виды образуют даже настоящие высиживающие общества. Гнездовье, где можно скрыть гнездо, предпочитается всем прочим; но многие гнезда устраиваются также и на открытом месте. Одни виды гнездятся в норах под землей или в расщелинах скал, другие - в дуплах деревьев, третьи - на деревьях, причем пользуются гнездами сухопутных птиц как основанием для собственных. Некоторые утки устраивают на земле глубокий лоток из различных растительных веществ, а углубление посередине его при насиживании мягко выстилают собственным пухом. Кладка состоит из довольно большого числа яиц, редко меньше шести, иногда же до 16. Высиживание продолжается 21-24 дня. Как только птенцы обсохнут, мать как можно скорее ведет их к воде и с горячей любовью руководит ими. Утята уже с первого дня своей жизни оказываются в высшей степени ловкими и подвижными созданиями. Они отлично бегают, плавают и ныряют и усердно ловят насекомых. Птенцы быстро растут и, едва одевшись в первое оперение, начинают менять его на второе; когда оно разовьется, семья снова соединяется с отцом или, по крайней мере, с каким-нибудь селезнем*.
* Самцы уток не принимают участия в воспитании потомства. После того как самки сядут на яйца, самцы собираются в стаи и отлетают на линьку, зачастую далеко от района гнездования.

        Все быстро летающие хищники, от орла до самок ястреба или перепелятника, преследуют старых уток. Молодых уток преследуют лисы, куницы, ласки, крысы, вороны и хищные чайки. Кроме того, много выводков уничтожается неожиданным разливом вод и другими разрушительными явлениями природы.
        Среди всех уток самой важной для нас является кряква (Anas platyrhynchos), потому что от нее ведут свой род наши домашние утки. У самца кряквы голова и верхняя часть шеи зеленого цвета, передняя часть груди бурая, окраска зашейка яркая серо-коричневая вперемежку с более темными оттенками и на плечах принимает водянистый серовато-белый, бурый или черноватый цвет, верхняя часть крыльев серого цвета. Зеркальце роскошного синего цвета с обеих сторон окаймлено белой полоской, спина и надхвостье черно-зеленые, нижние части серовато-белого цвета с весьма нежным водянистым черным оттенком. Зеленый цвет шеи отделяется от каштаново-бурой окраски передней части груди узкой белой шейной полосой; верхние кроющие перья хвоста, из коих средние загнуты кверху, черно-зеленые, нижние кроющие перья бархатисто-черного, маховые темно-серого цвета. Осенью самка своим оперением походит на самца. В длину самец достигает 63 см, размах крыльев 104, длина крыла 30, хвоста 9 см. Самка меньше самца.
        Область распространения кряквы охватывает всю Европу и Азию, Америку до Мексики и северную Африку. Кряква совершает на Севере сезонные перелеты и продолжает вести кочевую жизнь еще и в наших широтах. В октябре и ноябре кряквы собираются в огромные стаи и направляются в более южные страны. Большинство долетает до Италии, Греции и Испании, и лишь немногие из них достигают северной Африки или тех же широт южной Азии. С этого времени на итальянских, греческих и испанских озерах приходится видеть их тысячами и сотнями тысяч; они иногда покрывают поверхность воды на пространстве нескольких квадратных километров, и когда поднимаются, то производят глухой шум, который слышен издалека и напоминает гул морского прибоя. В обратный путь они пускаются уже в феврале или самое позднее в марте. На родине; как и на чужбине, кряквы охотнее всего селятся на озерах, прудах и топях, поросших тростником и камышником. Особенно нравятся им водные пространства, лишенные кое-где растительности, в общем же поросшие кустарником и всевозможными болотными растениями; оттуда они время от времени перелетают на небольшие пруды, лужи, канавы и поляны, чтобы покормиться в этих местах. На открытой воде показываются сравнительно редко, обыкновенно как можно скорее уплывают в чащу водных растений и там, бродя по воде и полощась, роются в тине.
Кряква (Anas platyrhynchos)
Кряква (Anas platyrhynchos)
        Кряква принадлежит к числу самых прожорливых из всех известных нам птиц: она объедает нежные листики или кончики трав и всевозможных болотных растений, ест их почки, ростки и зрелые семена, хлебные зерна, клубни, а также ревностно охотится за всеми животными, начиная с червей и кончая рыбами и лягушками; она, по видимому, одержима неутолимым голодом и, чтобы насытиться, ест в течение всего времени, пока не спит.
        По своему нраву, образу жизни и привычкам кряквы похожи на своих потомков - домашних уток. Они ходят, плавают, ныряют и летают так же, как и домашние утки, хотя и лучше них, и обладают совершенно таким же голосом. Они имеют тонкие внешние чувства и очень понятливы: правильно оценивают обстоятельства и сообразно с ними поступают, но постоянно выказывают осторожность и хитрость и, испытав преследования, становятся даже необыкновенно пугливыми. Чрезвычайно общительная и миролюбивая кряква охотно присоединяется к своим родичам и вообще любит общество различных птиц. Она не всегда избегает близости человека, напротив того, часто селится на прудах, находящихся под защитой людей. Например, на прудах парков или больших садов кряква становится чрезвычайно доверчивой, охотно позволяет кормить себя; здесь она выводит и воспитывает своих птенцов и, наконец, начинает вести себя почти как домашняя утка.
        После прибытия на место гнездования кряквы разбиваются на пары. Эти утки с большой любовью привязываются друг к другу, хотя, впрочем, случается, что они легко соблазняются и изменяют взаимной верности. После спаривания, которое почти всегда происходит на воде и сопровождается громкими криками, самка выбирает подходящее место для закладки гнезда. С этой целью она отыскивает спокойное, сухое место под кустами или другими растениями, а также селится на деревьях, в уже готовых гнездах хищных птиц или ворон. Незатейливая постройка гнезда состоит из небрежно скученных сухих стебельков, листьев и других растений и впоследствии покрывается пухом. Кладка состоит из 8-16 продолговатых, серовато-белых яиц с твердой гладкой скорлупой, которых нельзя отличить от яиц домашней утки. Время высиживания продолжается 24-28 дней. Самка высиживает с самоотвержением; когда она покидает яйца, то всегда осторожно прикрывает их пухом, который выщипывает у себя, удаляется, по возможности скрываясь в траве, а возвращаясь, приближается не иначе, как вполне убедившись в безопасности. Когда вылупятся птенцы, то самка в течение одного дня еще обогревает их в гнезде, а затем отводит к воде. Если птенцы вырастают в гнезде, расположенном высоко, то, прежде чем предпринять первый выход, они попросту спрыгивают с высоты на землю, не причиняя себе этим падением никакого вреда. В течение первых дней своей жизни птенцы по возможности прячутся в густой осоке.
        тростнике и других болотных растениях и, лишь испытав свои крылья, начинают иногда появляться на более открытой поверхности воды. Мать прилагает все старания, чтобы скрыть их от взоров людей или других врагов; в случае необходимости она пытается притворством обратить опасность на себя, а также мужественно отражает нападение врагов, по крайней мере более слабых, и нередко обращает их в бегство. Птенцы следят за каждым предостережением, каждым призывным криком матери, прячутся, как только она им приказывает, между растениями и земляными кочками и, не шевелясь, остаются в таком положении до тех пор, пока она не вернется; при появлении матери в один миг вскакивают и собираются все вместе. Растут они необыкновенно быстро; по прошествии шести недель они уже летают.
        Все заботы и страх самок нисколько не трогают самцов. Когда самки начинают высиживать, самцы их покидают. Еще прежде, чем вылупятся птенцы, самцы начинают линять, вследствие чего их роскошное оперение превращается в невзрачное летнее. Это летнее оперение они носят в течение четырех месяцев, а затем снова линяют, меняя серые цвета на яркие. К этому времени начинают линять и молодые, и с этих пор старые и малые обоего пола снова соединяются, чтобы сообща провести осень и впоследствии всем вместе отправиться на зимние квартиры.
        Многие старые кряквы становятся добычей лисицы и выдры, молодые - добычей хорька и норки; яйца и молодых птенчиков похищают водяные крысы и выслеживают коршуны и камышовые луни. Но самыми страшными врагами, несомненно, должно считать соколов, которые по временам питаются почти одними утками. При виде этого хищника кряквы стараются по возможности спастись от него нырянием, случается, что увлекают схватившего их разбойника за собой в глубину и этим до такой степени утомляют его, что ему приходится отказаться от охоты. Ястребы и орлы, в особенности орланы, не менее ревностно охотятся на уток, и большей частью успешно, хотя и против них утки прибегают к известным средствам самозащиты. Зейфертиц наблюдал однажды в течение нескольких часов разнообразные способы самозащиты уток против хищных птиц. Когда они заметили медленно подлетающего орлана, то поднялись на воздух и начали взад и вперед носиться над водой, отлично сознавая, что он не в состоянии изловить их на лету. Когда орлан отказался от охоты, они снова опустились на воду и продолжили по-прежнему отыскивать себе пищу. В это время показался сапсан; тогда утки не взлетели, а начали не переставая нырять, пока и этот враг не убедился в тщетности своих стараний. Позднее появился ястреб, умеющий одинаково хорошо ловить птиц, как сидящих, так и на лету. Утки тотчас же сбились вместе, крыльями стали бить по воде и образовали, таким образом, дождь из водяных брызг; ястреб летал сквозь него, однако до такой степени был смущен этим, что и он отказался от охоты.
        Мясо кряквы так прекрасно, что охота на них ревностно ведется всюду и всеми возможными способами; утки действительно тысячами становятся добычей охотников.
        Среди более мелких видов заслуживает внимания чирок-трескунок (Anas querqueduhi). Его темя и задняя часть шея черно-бурого цвета. Лоб, обе стороны головы и шея покрыты на буро-красном фоне тонкими белыми черточками и отделены широкой белой глазной полосой. Подбородок и горло черные, нижняя часть шеи, спина, зоб и верхняя часть груди буровато-желтые и покрыты темно-бурыми дугообразными полосами и пятнами. Нижние части тела белые, большие маховые перья серо-бурые с белыми стержнями и темно-бурыми кончиками, малые маховые перья, составляющие зеркальце, серо-черные, длинные плечевые перья голубовато-серо-черного цвета с широкой белой каймой, верхние кроющие перья крыльев светло-серо-синие, хвостовые перья темно- пепельно-серые и с боков снабжены беловатой каймой, которая снаружи все более и более расширяется. Глаза светло-карие, клюв зеленовато-черного, ноги красновато-пепельно- серого цвета.
Чирок-трескунок (Anas querquedula)
Чирок-трескунок (Anas querquedula)
        В летнем оперении пропадает красивая окраска головы и шеи, остаются, однако, красивыми синие кроющие перья крыльев.
        Оперение самки похоже на летнее оперение самца; только ее покровные перья крыльев не голубого, а темного буровато-серого цвета. В длину птицы достигают 38 см, размах крыльев 62, длина крыла 20, хвоста 8 см.
        Областью гнездования чирка-трескунка является вся средняя Европа и Средняя Азия; северная граница их распространения доходит самое большее до южной Швеции. Во время перелета они посещают все страны южной Европы, большую часть местностей Средней Азии и Африки; на востоке Африки они проникают до 10 градуса северной широты.
        Гораздо реже в Германии гнездится чирок-свистунок (Anas сrесса). Размером он меньше чирка-трескунка: в длину достигает 32 см, размах крыльев 54, длина крыла 14, хвоста 7 см. Голова и верхняя часть шеи яркого коричневато-красного цвета, за исключением широкой, роскошного синевато-зеленого цвета полосы на уздечке. Задняя часть шеи и обе стороны груди по пепельно-серому фону покрыты черным поперечным волнистым рисунком; передняя часть шеи, область зоба и верхняя часть груди покрыты на светлом красновато-желтом фоне редкими черными пятнами. Боковые кроющие перья нижней части желтоватые, а средние нижние кроющие перья хвоста черные. Все остальные нижние части тела белые, большие маховые перья темного буро-серого цвета, малые маховые перья, образующие зеркальце, с внутренней стороны буро-серого цвета, из них первые четыре пера снаружи бархатисто-черные, остальные золотисто-зеленого цвета, который на концах делается ярче. Несколько удлиненные и заостренные верхние малые маховые перья пепельно-серые с черными стержнями, небольшие верхние кроющие перья крыльев буровато-серые. Перья хвоста серовато-буро- черные с белой каймой. Летнее оперение отличается серыми верхними кроющими перьями крыльев и ярко окрашенным зеркальцем.
        Родиной этого чирка следует считать тундру,* однако они распространяются по всем северным частям света; во время зимы скитаются по всей Европе и Азии, а также в Северной Америке, появляются там в сентябре и октябре и возвращаются обратно в марте или апреле; они также массами посещают северною Африку.
* Чирок-свистунок в тундре не столь многочислен, как в лесной зоне.

        Одной из самых пестрых и удивительных уток является широконоска (Anas clypeata). Она отличается большим, суженным сзади и весьма широким спереди клювом, который сильно изогнут, мягок и снабжен мелкими зубчиками. Голова и верхняя часть шеи темно-зеленые. Задняя часть шеи снизу, а также зашеек и короткие малые маховые перья покрыты светло-серой каймой. Нижняя часть шеи, зоб и верхние кроющие перья крыльев белые. Перья зеркальца, ограниченного спереди широкой белой полосой, блестящего металлически-серого цвета. Спина и надхвостье черно-зеленые, грудь и брюшко каштаново-бурого цвета.
Широконоска (Anas clypeata)
Широконоска (Anas clypeata)
        Нижние кроющие перья хвоста черные, маховые перья буро-серые, средние рулевые перья бурые с беловатой каймой, которая к краям делается все более и более широкой. Глаза золотисто-желтого, клюв черного, ноги красно-желтого цвета. В длину эта утка достигает 50 см, размах крыльев 80, длина крыла 24, хвоста 8 см. Самка по серо-желтому фону покрыта более темными пятна ни, верхняя часть крыльев серая. Узкое зеркальце серо-зеленого, клюв зеленоватого цвета с бледно-красными краями. Ее оперение похоже на летнее оперение самца.
        Родиной широконоски является умеренный пояс, на Крайнем Севере она встречается реже. В Европе живет повсеместно, начиная от южной Норвегии. Встречается в Канаде и во всех Соединенных Штатах. Отсюда они зимой перекочевывают до Мексики, из Европы переселяются до северной и средней Африки, из Азии - до южного Китая, Индии и Австралии. В Польше, Дании и Голландии эта утка - обычное явление, кое-где встречается в средней Германии и массами попадается зимой во всей южной Европе. В Германии она появляется в конце марта или начале апреля и уже около конца августа постепенно снова собирается лететь на юг. Она также предпочитает пресные воды морю; тем не менее весьма охотно селится на морском побережье, живет на тенистых мелких водах, плоских песчаных берегах и на лужах, оставленных отливом, и ведет здесь образ жизни, скорее похожий на образ жизни береговых птиц, чем уток.
        Широконоску уже издали можно отличить по ее роскошному и поразительному оперению. Своими же обычаями и привычками она существенно не отличается от других уток. Она довольно хорошо и охотно ходит, плавает легко и красиво, часто полощется в воде, ныряет же лишь в случае крайней необходимости; летает скоро и ловко, хотя и не так быстро, как более мелкие виды, и во время полета производит слабый шум. Большими обществами широконоски собираются редко или даже никогда, так как и в зимних убежищах мне приходилось их видеть только небольшими семейками, хотя и могло случиться, что несколько таких семейств жили весьма близко одно от другого.
        Пища широконоски нам в точности еще неизвестна. Мы знаем, что она питается всякими маленькими червями, насекомыми и их личинками, рыбьей и лягушачьей икрой, мелкой молодой рыбой и пресноводными улитками, а также не пренебрегает и нежными растительными веществами; однако мы видим, что пленные широконоски труднее переносят неволю, чем все прочие утки, и часто, даже при изобильной пище.
        хиреют и погибают, и нам еще до сих пор в точности неизвестно, какого питательного вещества лишает их неволя. Между тем очевидно, что им не хватает только какой-то любимой пищи, которая необходима для их благополучия*.
* Важное место в питании широконосок занимают планктоновые ракообразные и мелкие моллюски.

        На воле они, вероятно, находят массу маленьких животных столь нежного строения, что в желудке убитых уток мы их уже не в состоянии определить; по крайней мере, широконоски гораздо чаще прочих уток копошатся в жидкой тине или в плавающих водяных растениях. Ночью они больше занимаются разыскиванием пищи, чем другие утки, днем охотно отдыхают на песчаных местах берега, стоя на одной ноге или лежа на животе, и спят преимущественно в полдень; при наступлении же сумерек приходят в движение и остаются деятельными почти до следующего утра.
        Гнездо широконоски находится в тростнике или осоке, окруженной водой или трясиной. Но может быть свито и в тростнике, растущем на берегу канавы, и в кустарнике в большем или меньшем отдалении от воды, иногда даже в посевах ближайших полей. Но оно всегда по возможности хорошо скрыто. Гнездо свито из тростника, травы и других растений, имеем глубокое углубление и позднее выкладывается пухом. Кладка состоит из 7-14 овальных, мелкозернистых, гладких матовых яиц мутного ржаво-желтоватого или зеленовато-белого цвета около 51 мм в продольном и 37 в поперечном диаметре. Самка высиживает с горячей преданностью, но во время высиживания не выносит помех и постоянно покидает яйца в начале высиживания, если ей несколько раз помешали. По словам Наумана, время высиживания продолжается 22-23 дня. Птенцы достигают полного развития по истечении приблизительно четырех недель. Мясо их превосходно, но и старые птицы также чрезвычайно вкусны.
        На мой взгляд, среди уток, пальма первенства за красоту принадлежит Каролинской утке (Aix sponsa). Птица эта распространена и весьма многочисленна во всей Северной Америке, в настоящее время прочно водворилась на прудах Германии. Эта утка отличается стройным телом, тонкой шеей, большой головой, украшенной хохлом, довольно коротким стройным клювом, короткими сильными ногами, узкими перьями, а также роскошным плотным и блестящим оперением. Оперение верхней части головы и щек между глазом и клювом блестящего темно-зеленого цвета, обе стороны головы и большое пятно по сторонам шеи пурпурово- зеленые с голубоватым отливом; перья, образующие хохол, золотисто-зеленые и украшены двумя узкими белыми полосками. Верхняя часть шеи и верхняя часть груди яркие каштаново-бурые и как бы обрызганы нежными белыми капельками. Плечевые перья, большие маховые и рулевые перья зелено-синего цвета с бархатисто-черным отливом. Перья между плечами, задняя часть спины и верхние кроющие перья хвоста черно-зеленые. Некоторые узкие кроющие перья хвоста красновато-оранжевого цвета. Подбородок, горло, полоса вокруг верхней части шеи, середина груди и живот белые; бока на желтовато-сером фоне покрыты тонким и красивым черным волнистым рисунком. Глаза ярко-красные, веки оранжево-красные, клюв беловатый, посредине желтоватого, у корня темного буровато-красного, на кончике черного цвета, ноги красновато-желтые. Длина птицы 45 см, размах крыльев 72, длина крыла 22, хвоста 10 см. Самка несколько меньше самца и на голове не имеет хохла, хотя перья головы также немного удлинены; ее оперение на верхней части тела темного буро-зеленоватого и блестящего пурпурового цвета и покрыто большими пятнами, окраска головы серо-зеленая, шея буровато-серая, зоб белого цвета, грудь белая с бурыми пятнами, брюшко белое; глаза окружены широким белым кольцом, которое переходит в полосу и тянется до ушной области.
        С красивой фигурой и роскошным оперением каролинской утки вполне согласуются ее грациозные движения.
Каролинская утка (Aix sponsa)
Каролинская утка (Aix sponsa)
        На свободе она питается зернами и семенами, нежными кончиками различных водяных и хлебных растений, червями, улитками и жуками и ест также маленьких лягушек и других позвоночных животных.
        Мясо каролинской утки начиная с сентября и до наступления зимы, говорят, действительно превосходно; поэтому неудивительно, что их всюду преследуют и каждую зиму тысячами доставляют на рынки. Об их полном приручении в Америке, по-видимому, еще не помышляли.
Мандаринка (Aix galericulata)
Мандаринка (Aix galericulata)
        Но что они мало-помалу делаются домашними птицами, не подлежит сомнению. Для содержания на прудах каролинская утка заслуживает предпочтения перед другими родичами не только вследствие того, что превосходит всех красотой, но и потому, что легче других уток размножается в неволе.
        В семействе утиных особое место занимают нырки. Благодаря своей способности нырять эти утки предпочитают открытые и глубокие воды. Большинство из них живет на море, во время же размножения преимущественно переселяются на пресные воды. К воде они привязаны больше, чем все вышеупомянутые утки. Вследствие того что их ноги находятся далеко позади туловища, они, чтобы удержать его в равновесии, вынуждены держаться чрезвычайно прямо; поэтому при ходьбе они неуклюже покачиваются или переваливаются с боку на бок. Полет также затрудняет их больше, чем всех прочих уток; впрочем, раз поднявшись, они летят довольно скоро, подвигаясь вперед быстрыми взмахами крыльев. Зато как проворно двигаются они на воде! Глубоко погрузив свое широкое и сравнительно тяжелое тело в воду, так что остается непокрытой лишь узкая полоска спины, а хвост волочится по поверхности воды, они, сильно отталкиваясь широкоперепончатыми ногами, подвигаются вперед чрезвычайно быстро. Если же они желают погрузиться в глубину, то им достаточно одного толчка своими ногами-веслами кверху и одновременного с этим взмаха хвостом книзу, и их туловище головой вперед опрокидывается вниз. Нырки не способны, подобно гагаре, преследовать под водой добычу, но ныряют на дно в более или менее отвесном направлении и после минутного отсутствия появляются почти на том же самом месте, с которого исчезли. Так как они отыскивают свою пищу на дне, то им приходится нырять на значительную глубину, те из них, которые живут на море, ныряют иногда на глубину около ста метров, что легко определить исследованием их пищи. Лишь немногие питаются преимущественно растениями; большинство едят ракушек, других моллюсков, червей, раков, рыб, во время пребывания на пресных водах едят и насекомых. Пища, найденная на дне, там же, в глубине, и проглатывается.
        Нырки чаще остальных зубчатоклювых птиц гнездятся обществами, образуя иногда настоящие поселения. Яйца их с более твердой скорлупой, чем яйца других уток, в общем же весьма похожи на них.
        Нырки приносят значительную пользу своим пуком, которым выстилают гнездо. У некоторых видов вкусное мясо. Но мясо большинства из них, из-за их пищи, имеет неприятный вкус ворвани и по крайней мере избалованному лакомке для употребления непригодно. Поэтому на многих нырков охотятся только ради их пуха, но не из-за мяса. От врагов они страдают меньше других уток. Тем не менее более быстрые хищные птицы ловят их на лету, а крупные рыбы или живущие в воде земноводные похищают птенцов; вообще же вода спасает их от многих преследований.
        Среди всех нырков первое место принадлежит гагам. У обыкновенной гаги (Somateria mollissima) верхняя часть головы, шея и спина, включая сюда и верхние кроющие перья крыльев, белые, на передней части груди эта окраска переходит в красноватый цвет. Лоб и височная область, нижняя часть спины и брюшко черные, щеки светло-зеленого цвета; маховые и рулевые перья выглядят буровато-черными, перья, образующие зеркальце, бархатисто-черного цвета. Глаза красновато-бурые, клюв зеленовато-желтый, ноги маслянисто-зеленые. Длина птицы 63 см, длина крыла 29, хвоста 9 см. Самка меньше самца и ржавого цвета. Голова и шея ее покрыты бурыми продольными пятнами; остальные части - черными лунообразными поперечными пятнами, зеркальце бурого цвета с белой каймой, нижняя часть тела темно-бурая с незаметным черным волнистым рисунком.
        По прошествии времени высиживания оперение самца приобретает брачную окраску: голова и шея становятся черно-серыми с темными облачными пятнами, плечи серо-черными со светлыми черточками; область зоба на желтовато-белом фоне покрывается узором, состоящим из черноватых и ржаво-бурых каемок перьев.
Обыкновенная гага (Somateria mollissima)
Обыкновенная гага (Somateria mollissima)
        Область распространения настоящей гаги превосходит области распространения всех прочих видов. Она населяет весь Север, от Ютландских островов до Шпицбергена и от западных берегов Европы все северные берега земли до Гренландии и Исландии. Самое южное место ее гнездования находится на острове Зильт и на маленьких датских островах, лежащих на одинаковой широте с ним; к северу от этих местностей она, по-видимому, становится многочисленнее. Уже в средней Норвегии, где прибрежные жители берегут ее и она охраняется особыми, к сожалению не везде чтимыми законами, гага встречается тысячами; в Исландии и Гренландии также постоянно пребывают множество гаг.
        У гаги-гребенушки (Somateria spectdbtiis), приблизительно равной по величине обыкновенной гаге, клюв с боков немного раздут в виде бугра и окружен тонкой черной полосой; подобного цвета полоски тянутся по обеим сторонам шеи от основания нижнего клюва; верхняя часть головы серая, щеки светло-зеленые, шея белая, передняя часть груди светло-красновато-мясного цвета, средняя часть спины, кроющие перья у сочленения крыльев и нижняя часть спины белого цвета, все остальные перья черные; глаза карие, клюв красный, ноги красноватые. Самка отличается от самок родственных видов светло-красно-бурой окраской.

Жизнь животных. — М.: Государственное издательство географической литературы. . 1958.

Смотреть что такое "Семейство утиные" в других словарях:

  • Семейство Утиные (Anatidae) —          Утиные известны по ископаемым остаткам с начала третичного периода. В эоцене в Европе были найдены представители рода, близкого к современным древесным уткам (Dendrocygna), распространенным в тропиках. На территории Европы в олигоцене… …   Биологическая энциклопедия

  • Утиные — Утиные …   Википедия

  • УТИНЫЕ — (Anatidae), семейство водоплавающих птиц отр. гусеобразных. Дл. 29 150 см. Края клюва с зубцами или с поперечными пластинками, образующими фильтровальный аппарат. У мн. видов резкий половой диморфизм (самцы крупнее и ярче окрашены). Копчиковая… …   Биологический энциклопедический словарь

  • УТИНЫЕ — семейство птиц отряда гусеобразных. Длина 29 150 см. У многих видов самцы (селезни) крупнее и ярче окрашены. 150 видов, по всему земному шару; в России утки, гуси, казарки, лебеди и др. Многие утиные хорошо ныряют. Есть нелетающие виды. Объект… …   Большой Энциклопедический словарь

  • Семейство Авдотки (Burhinidae) —          Авдотки имеют ряд признаков, сближающих их с журавлеобразными птицами, а точнее, с дрофами. Поэтому в ряде новейших книг по орнитологии авдотки рассматриваются иногда не в отряде куликов, а в «укрупненном» отряде журавлеобразных. Эти… …   Биологическая энциклопедия

  • утиные — ых; мн. Зоол. Семейство птиц, к которому относятся утка, гусь, лебедь и т.п. * * * утиные (пластинчатоклювые), семейство птиц отряда гусеобразных. Длина 29 150 см. У многих видов самцы (селезни) крупнее и ярче окрашены. 150 видов, по всему… …   Энциклопедический словарь

  • УТИНЫЕ — (пластинчатоклювые), семейство птиц отр. гусеобразных. Дл. 29 150 см. У мн. видов самцы (селезни) крупнее и ярче окрашены. 150 видов, по всему земному шару; в России утки, гуси, казарки, лебеди и др. Многие У. хорошо ныряют. Есть нелетающие виды …   Естествознание. Энциклопедический словарь

  • Утиные семейство пластинчатоклювых птиц — (Anatidae) семейство пластинчатоклювых птиц. По последней классификации к семейству У. относят не только уток в собственном смысле (подсем. Anatinae), но также в качестве отдельных подсемейств гусей (Anserinae) и лебедей (Cygninае). В указанном… …   Энциклопедический словарь Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона

  • Утиные, семейство — (Anatidae) семейство пластинчатоклювых птиц. По последней классификации к сем. У. относят не только уток в собственном смысле (подсем. Anatinae), но также в качестве отдельных подсемейств гусей (Anserinae) и лебедей (Cygninae). В указанном смысле …   Энциклопедический словарь Ф.А. Брокгауза и И.А. Ефрона

  • Утиные — (Anatidae)         семейство водоплавающих птиц отряда гусеобразных. Длина тела 29–150 см. Края клюва усажены тонкими поперечными пластинками или зубцами. Лапы с перепонками. Оперение плотное, с развитым пуховым покровом. Окраска белая, серая,… …   Большая советская энциклопедия

Книги

  • Утиные, Jesse Russell. Эта книга будет изготовлена в соответствии с Вашим заказом по технологии Print-on-Demand. Внимание! Книга представляет собой набор материалов из Википедии и/или других online-источников.… Подробнее  Купить за 870 руб


Поделиться ссылкой на выделенное

Прямая ссылка:
Нажмите правой клавишей мыши и выберите «Копировать ссылку»